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L’inégalité des revenus dans les écoles secondaires contribue à des taux plus élevés de dépression chez les adolescents

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Selon la première étude du genre au Canada, les adolescents canadiens qui fréquentent des écoles dans des régions à forte inégalité des revenus sont plus susceptibles de souffrir de dépression que ceux des régions à faible inégalité des revenus.

Il est déjà bien compris que la pauvreté peut affecter négativement la santé mentale, a déclaré le co-auteur Roman Pabayo, épidémiologiste et professeur agrégé à l’École de santé publique de l’Université de l’Alberta. Mais, ajoute-t-il, « En plus de l’aspect négatif de vivre dans la pauvreté, s’il y a un grand écart entre les riches et les pauvres dans la région où ils vivent ou vont à l’école, cela peut avoir un effet négatif supplémentaire sur la santé mentale des adolescents ». . »

doctorat la candidate Claire Benny, qui a dirigé la nouvelle recherche, a analysé les données de l’étude COMPASS sur le cannabis, l’obésité, la santé mentale, l’activité physique, l’alcool, le tabagisme et la sédentarité, qui comprend les réponses de 61 642 élèves de 43 districts de recensement au Québec, en Ontario, Alberta et Colombie-Britannique. On a posé aux élèves une série de questions pour mesurer leur bien-être psychosocial et leur santé mentale.

Son étude a montré que des niveaux plus élevés de disparité des revenus dans une population scolaire – où certains élèves viennent de familles pauvres et d’autres de milieux plus riches – affectent le bien-être psychosocial des élèves, y compris les sentiments d’infériorité et le manque d’estime de soi. Ceci, à son tour, conduit souvent à la dépression. Dans ces écoles, les effets peuvent être observés chez les élèves issus de familles à faible revenu et à revenu élevé.

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« Nous constatons une augmentation des inégalités de revenus et une augmentation de la dépression chez les adolescents, nous avons donc un problème épineux ici », a déclaré Benny.

La dépression est l’une des maladies mentales les plus courantes au Canada, et les adolescents ont l’un des taux les plus élevés, avec près de 28,5 % signalant des symptômes tels que la tristesse ou le désespoir au cours de l’année précédente, selon l’Association canadienne pour la santé mentale.

Benny a déclaré que l’inégalité des revenus était à la hausse au Canada depuis les années 1990, en particulier dans les plus grandes villes comme Montréal et Toronto.

Pabayo a déclaré qu’une deuxième étude de son équipe, récemment publiée dans la revue Éducation à la santé et comportement, suggère que l’inégalité des revenus dans les écoles entraîne également une incidence plus élevée d’intimidation chez les garçons. Les filles ont tendance à faire face aux effets de la disparité des revenus en intériorisant leurs sentiments, ce qui peut conduire à la dépression et à l’anxiété, a-t-il déclaré. Les garçons ont tendance à s’extérioriser avec un comportement agressif, devenant les auteurs ou les victimes d’intimidation, ou les deux.

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Étant donné que les adolescents passent la majorité de leurs heures d’éveil à l’école, ces résultats devraient être un signal d’alarme pour les experts en éducation et en santé mentale, affirment les chercheurs.

Personne ne veut revenir à une époque où les enfants pauvres allaient dans des écoles inadéquates dans les zones à faible revenu et où les élèves les plus riches fréquentaient de meilleures écoles ailleurs, a déclaré Pabayo, notant qu’un mélange de revenus et d’origines raciales est sain pour une population scolaire. Mais il a ajouté qu’il est important que les écoles offrent plus de soutien et d’interventions en matière de santé mentale pour aider les élèves à faire face à la dépression et à une faible estime de soi.

Pabayo et Benny ont déclaré que cela était particulièrement important pendant la pandémie de COVID-19, lorsque les niveaux d’inégalité des revenus augmentent, de nombreux travailleurs les moins bien rémunérés perdant leur emploi ou ayant réduit leurs heures de travail tandis que les employés à revenu élevé qui travaillent à domicile continuent de prospérer financièrement.

« Avec COVID-19, nous allons voir encore plus de problèmes parce que COVID a aggravé la santé mentale, mais il a également aggravé les écarts de revenus », a déclaré Benny.


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