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L’insécurité alimentaire a doublé la probabilité de renoncer ou de retarder les soins médicaux au cours de la première année de la pandémie de COVID-19 aux États-Unis

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Selon à une enquête menée par des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Menée en décembre 2020, l’enquête a également révélé que les groupes de minorités raciales et ethniques et les personnes à faible revenu étaient beaucoup plus susceptibles de faire face à l’insécurité alimentaire que les Blancs et les personnes à revenu plus élevé.

Les résultats ont été publiés en ligne le 13 avril dans le Journal américain de santé publique.

Pour leur étude, les chercheurs ont mené une enquête en ligne représentative à l’échelle nationale auprès de 8 481 adultes âgés de 18 ans et plus entre le 15 décembre et le 21 décembre 2020. Les chercheurs ont constaté que près d’un adulte sur cinq – 18,8% – a déclaré avoir connu une insécurité alimentaire à un moment donné au cours de la 30 jours précédents. Parmi les personnes en situation d’insécurité alimentaire, près de 3 sur 10 (27,4 %) ont déclaré avoir retardé ou renoncé à des soins médicaux au cours du dernier mois.

En plus de retarder tout soin médical au cours du mois précédent, les personnes souffrant d’insécurité alimentaire étaient également deux à trois fois plus susceptibles d’avoir retardé ou d’avoir renoncé à certains types de soins au cours des neuf premiers mois de la pandémie, notamment de sauter un traitement ou un test recommandé par un médecin, ne pas se rendre à une visite de suivi recommandée et ne pas remplir une ordonnance.

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Le lien entre l’insécurité alimentaire et le renoncement à un traitement médical est bien documenté. On pense que cette étude est la première à enquêter sur cette relation pendant la pandémie.

« Nous savons déjà que les personnes qui luttent pour maintenir une alimentation saine sont plus à risque de nombreux problèmes de santé, y compris ceux qui peuvent les rendre plus vulnérables au COVID-19 », déclare Jaclyn Bertoldo, MPH, RDN, l’auteur principal de l’étude. et un Bloomberg American Health Fellow et étudiant DrPH à la Bloomberg School. «Retarder ou reporter les soins pourrait aggraver le risque de complications du COVID-19 et contribuer à élargir les disparités en matière de santé pendant la pandémie et bien après sa fin.»

Les chercheurs ont également constaté que l’insécurité alimentaire affectait de manière disproportionnée les groupes minoritaires raciaux et ethniques et les personnes à faible revenu. Les Noirs non hispaniques étaient près de deux fois plus susceptibles que les Blancs de faire face à l’insécurité alimentaire, et les Hispaniques plus d’une fois et demie plus susceptibles que les Blancs. Les personnes qui avaient perdu leur emploi ou plus de la moitié de leurs revenus en raison de la pandémie étaient trois fois et demie plus susceptibles de connaître l’insécurité alimentaire.

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« Les personnes en situation d’insécurité alimentaire font souvent des compromis difficiles entre la nourriture et d’autres besoins fondamentaux, y compris les soins de santé », déclare Julia Wolfson, Ph.D., co-auteure principale de l’étude et professeure adjointe au Département de santé internationale du Bloomberg. L’école. « Les politiques visant à compenser le coût de la nourriture, telles que les prestations d’assistance nutritionnelle supplémentaire ou les coupons alimentaires, sont essentielles pour fournir aux ménages souffrant d’insécurité alimentaire l’argent nécessaire. »

Les auteurs notent qu’il est important de lier les prestations SNAP à l’inflation et d’ajuster plus fréquemment les niveaux de prestations pour aider les familles à faible revenu à payer le véritable coût de la nourriture. Ils ajoutent également que continuer à élargir l’accès à Medicaid et travailler vers une assurance maladie et des prix des médicaments sur ordonnance plus abordables peut également aider les familles à faible revenu à éviter d’avoir à choisir entre les soins de santé et la nourriture.

Cette enquête faisait partie du projet National Pandemic Pulse, une série d’enquêtes complètes menées par des chercheurs de l’Université Johns Hopkins. Commencées en septembre 2020, les enquêtes de la série mesurent les disparités et les inégalités dans l’expérience et l’impact de la pandémie de COVID-19.


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