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L’utilisation de fluorure était la conséquence de directives nutritionnelles erronées, selon un chercheur

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Des organisations éminentes, dont l’Organisation mondiale de la santé et le Département américain de l’agriculture (USDA), ont rejeté les régimes à faible teneur en glucides qui préviennent la carie dentaire en faveur de la recommandation de régimes riches en glucides qui reposent sur le fluor et l’enrichissement des aliments pour atténuer les dommages dentaires et les carences nutritionnelles, une université du chercheur de Washington dit.

Dans un article récent publié dans le MDPI’s Nutriments journal, le Dr Philippe Hujoel de l’UW School of Dentistry dit que non seulement ces organisations, mais d’autres grandes associations professionnelles et de santé ont renversé leurs positions antérieures et ont commencé à recommander des régimes riches en glucides au cours des décennies du siècle dernier. Plus précisément, il cite l’American Heart Association, l’American Diabetes Association et l’American Dental Association (ADA).

Ces groupes, dit-il, ont ignoré les preuves scientifiques affaiblissant leur affirmation selon laquelle le seul effet néfaste sur la santé d’un régime riche en glucides était les caries dentaires. Des organisations telles que l’Organisation mondiale de la santé et l’USDA ont alors recommandé une utilisation accrue du fluorure pour lutter contre le risque de carie dentaire.

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Entre-temps, explique le Dr Hujoel, certains scientifiques ont fourni des preuves convaincantes que les régimes pauvres en glucides étaient au moins aussi bénéfiques pour la santé que les régimes riches en glucides. Les régimes à faible teneur en glucides aident à prévenir la carie dentaire et rendent le fluorure – qui n’a aucun avantage tangible pour la santé autre que la prévention des caries – largement inutile, dit-il.

L’étude du Dr Hujoel retrace cette évolution vers des directives diététiques riches en glucides supplémentées en fluor jusqu’au milieu du XXe siècle, lorsque des dirigeants comme Emory W. Morris, dentiste et président de la Fondation Kellogg – une branche d’un important fabricant de céréales – sont devenus le premier président du Conseil de l’ADA sur la santé dentaire en 1942.

Morris a suggéré que le problème de la carie dentaire soit résolu avec du fluor plutôt que de s’en tenir à la recommandation existante d’un régime pauvre en glucides. Il avait un conflit d’intérêts dans cette décision, car les céréales sont des glucides et augmentent le risque de carie dentaire.

Par ailleurs, pour faire ses recommandations, le conseil de l’ADA a dû revenir sur sa position sur plusieurs points clés, précise le Dr Hujoel :

  • La sécurité du fluor appliqué localement
  • Le rôle des carences en nutriments pour la santé des os en tant que cause de carie dentaire, est passé de « fait établi » à un rejet explicite
  • La nécessité d’enseigner aux patients dentaires « qu’une réduction de l’apport en glucides est nécessaire », en passant à une recommandation d’un régime « bien équilibré », qui est devenu de plus en plus associé à des directives nutritionnelles riches en glucides
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L’étude du Dr Hujoel explore également les intérêts privés impliqués lorsque l’ADA a pris les premières mesures importantes pour approuver les directives nutritionnelles actuelles riches en glucides et enrichies en fluor, dont la plupart ont été maintenues pendant des décennies.

Les régimes riches en glucides nuisent à la santé dentaire car les résidus de ces aliments dans la bouche se décomposent en sucres, qui nourrissent les bactéries Streptococcus mutans qui sont également présentes. À leur tour, les bactéries produisent de l’acide lactique, qui attaque l’émail des dents, entraînant la carie. Le fluor fortifie l’émail.

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