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Niveaux élevés d’agents pathogènes respiratoires présents dans l’air des crèches, écoles, maisons de retraite pendant l’hiver

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Des niveaux élevés d’agents pathogènes respiratoires sont présents dans l’air des crèches, des écoles, des maisons de retraite et d’autres environnements intérieurs pendant l’hiver, selon de nouvelles recherches présentées cette année au Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses (ECCMID) à Lisbonne, Portugal, ( 23-26 avril).

Les infections respiratoires aéroportées peuvent provoquer des épidémies dans des environnements de groupe tels que les crèches, les écoles et les maisons de retraite. Les patients présentent généralement des symptômes légers et non spécifiques, mais certaines épidémies peuvent être graves, selon l’agent pathogène en cause et le contexte.

Il est important de savoir dans quels contextes les infections sont les plus susceptibles de circuler si l’on veut contrôler et prévenir les épidémies.

Mme Lore Budts, Département de médecine de laboratoire, UZ Leuven, Louvain, Belgique, et ses collègues ont prélevé des échantillons d’air dans six groupes à Louvain s’adressant à différents groupes d’âge d’octobre 2021 à février 2022.

Les lieux étaient : crèche (groupe d’âge 0-3 ans), maternelle (3‑6 ans), école primaire (6-12 ans), école secondaire (12-18 ans), université (18+) et maisons de retraite (65+).

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L’air a été échantillonné jusqu’à quatre fois par semaine pendant au moins deux heures à la fois. 248 échantillons ont été collectés au total et testés pour 29 agents pathogènes différents (voir résumé, lien ci-dessous, pour la liste complète des agents pathogènes testés).

Dix-huit des 29 agents pathogènes ont été détectés au moins une fois, les 11 autres n’ont jamais été détectés. Le plus grand nombre d’agents pathogènes trouvés ensemble à un moment donné était de huit, dans un échantillon prélevé à la pépinière.

Les enfants de maternelle ont été exposés à la fois à la plus grande variété d’agents pathogènes et aux concentrations les plus élevées.

Les quatre agents pathogènes les plus fréquemment identifiés à l’école maternelle étaient Streptococcus pneumoniaebocavirus humain, cytomégalovirus humain et entéro-/rhinovirus.

S. pneumoniae provoque des infections bactériennes, principalement dans les poumons (pneumonie). Le bocavirus peut provoquer des symptômes respiratoires et des symptômes gastro-intestinaux. Le cytomégalovirus est généralement asymptomatique chez les personnes en bonne santé mais peut être dangereux pour les femmes enceintes. L’entéro-/rhinovirus provoque normalement un rhume.

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Le SRAS-CoV-2, qui cause le COVID-19, et le VRS (qui peut causer une bronchiolite chez les très jeunes enfants) ont été détectés par intermittence dans tous les groupes d’âge, conformément à leur circulation à l’échelle nationale.

D’autres coronavirus humains courants qui causent généralement le rhume (HCoV-229E, HCoV-OC43 et HCoV-HKU-1) ont été détectés sporadiquement.

Mme Budts déclare : « Bien qu’il soit difficile de comparer directement les différents environnements, il était frappant de trouver un nombre et une concentration aussi importants d’agents pathogènes dans un si large éventail d’environnements intérieurs.

« Nos observations confirment la nécessité d’augmenter la qualité de l’air dans les milieux les plus exposés aux agents pathogènes aéroportés (crèches) ou particulièrement vulnérables à certaines de ces maladies (maisons de retraite), même si un équilibre doit être trouvé entre la prévention de l’exposition et le développement de l’immunité qui suit l’infection.

« De telles interventions, si elles s’avèrent efficaces, pourraient prévenir une partie du fardeau médical, économique et social associé aux maladies respiratoires. »


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