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Nous sommes plus satisfaits de la vie à mesure que nous vieillissons, grâce à ce neurochimique

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Les personnes dont le cerveau libère davantage d’ocytocine neurochimique sont plus gentilles avec les autres et sont plus satisfaites de leur vie. C’est le résultat d’une nouvelle étude publiée dans Frontières en neurosciences comportementalesqui a également découvert que la libération d’ocytocine augmente avec l’âge, ce qui montre pourquoi, en moyenne, les gens sont plus attentionnés à mesure qu’ils vieillissent.

« Les résultats de notre étude sont cohérents avec de nombreuses religions et philosophies, où la satisfaction de sa vie est améliorée en aidant les autres », a rapporté le premier auteur, le Dr Paul J. Zak de l’Université Claremont Graduate.

« Les participants à notre étude qui ont libéré le plus d’ocytocine ont été plus généreux envers la charité lorsqu’ils en ont eu l’occasion et ont effectué de nombreux autres comportements d’aide. Le changement d’ocytocine était également positivement lié à l’empathie, à la participation religieuse et à la gratitude des participants. »

Ocytocine

L’ocytocine est un neurochimique largement connu pour son rôle dans l’attachement social, la confiance interpersonnelle et la générosité. Zak et ses collègues ont voulu comprendre si la libération d’ocytocine changeait avec l’âge, comme c’est le cas avec d’autres neurochimiques qui influencent les sentiments et les comportements.

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« Nous avons déjà montré un lien entre la gentillesse et la générosité des gens, connus sous le nom de comportements prosociaux, et la libération d’ocytocine », a déclaré Zak. « Les seniors passent plus de temps à faire du bénévolat et à donner une plus grande proportion de leurs revenus à des œuvres caritatives que les jeunes, nous voulions donc voir s’il y avait une base neurochimique à ces comportements. »

Les chercheurs ont recruté plus de 100 personnes pour l’étude, âgées de 18 à 99 ans. On leur a montré à chacun une vidéo sur un petit garçon atteint d’un cancer, dont des travaux antérieurs avaient confirmé qu’il induisait la libération d’ocytocine dans le cerveau. Du sang a été prélevé avant et après la vidéo pour mesurer le changement d’ocytocine.

« Les participants avaient la possibilité de faire don d’une partie de leurs revenus de l’étude à un organisme de bienfaisance contre le cancer infantile, et cela a été utilisé pour mesurer leur comportement prosocial immédiat. Nous avons également recueilli des données sur leurs états émotionnels, pour fournir des informations sur leur satisfaction globale à l’égard de la vie,  » a expliqué Zack.

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Soyez gentil, aimez la vie

« Les personnes qui ont libéré le plus d’ocytocine dans l’expérience étaient non seulement plus généreuses envers la charité, mais ont également adopté de nombreux autres comportements d’aide. C’est la première fois qu’un changement distinct de l’ocytocine est lié à des comportements prosociaux passés », a rapporté Zak.

« Nous avons également constaté que la libération d’ocytocine augmentait avec l’âge et était positivement associée à la satisfaction de vivre. »

La conclusion selon laquelle les comportements d’aide améliorent la qualité de vie est conforme à de nombreuses traditions religieuses et philosophies. Servir les autres semble inciter le cerveau à libérer plus d’ocytocine dans une boucle de rétroaction positive d’empathie et de gratitude accrues.

Zak aimerait répéter cette étude dans un échantillon de personnes plus diversifié sur le plan ethnique et géographique pour voir si les résultats sont valables pour différentes cultures.

« Nous aimerions également effectuer une mesure à plus long terme de la neurophysiologie à l’aide de technologies portables non invasives pour voir quelles activités spécifiques augmentent la satisfaction des gens à l’égard de la vie », a-t-il conclu.


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