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OMS : Les cas de COVID et les décès en Afrique chutent à leur plus bas niveau à ce jour

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Le nombre de cas de coronavirus et de décès en Afrique a chuté à son plus bas niveau depuis le début de la pandémie, marquant la plus longue baisse jamais observée de la maladie, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Dans un communiqué publié jeudi, l’agence de santé des Nations Unies a déclaré que les infections au COVID-19 dues à la poussée d’omicron avaient « chuté » d’un pic de plus de 308 000 cas hebdomadaires à moins de 20 000 la semaine dernière. Les cas et les décès ont chuté de 29 % et 37 % respectivement la semaine dernière ; les décès ont diminué à 239 par rapport à la semaine précédente.

« Ce faible niveau d’infection n’a pas été observé depuis avril 2020 dans les premiers stades de la pandémie en Afrique », a déclaré l’OMS, notant qu’aucun pays de la région ne connaît actuellement une augmentation des cas de COVID-19.

L’agence a toutefois averti qu’à l’approche de l’hiver pour les pays de l’hémisphère sud, « il existe un risque élevé d’une nouvelle vague de nouvelles infections ». Le coronavirus se propage plus facilement à des températures plus fraîches lorsque les gens sont plus susceptibles de se rassembler en plus grand nombre à l’intérieur.

« Avec le virus qui circule toujours, le risque d’émergence de nouvelles variantes potentiellement plus mortelles demeure, et les mesures de contrôle de la pandémie sont essentielles pour une réponse efficace à une flambée des infections », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur de l’OMS pour l’Afrique.

OMS : Les cas de COVID et les décès en Afrique chutent à leur plus bas niveau à ce jour

La baisse en Afrique est cohérente avec la baisse du nombre de COVID-19 dans le monde, bien qu’en Chine, les responsables craignent que le pays n’ait toujours pas maîtrisé sa dernière flambée de cas impliquant l’omicron malgré une approche de « tolérance zéro » qui a déclenché une crise à trois verrouillage d’une semaine à Shanghai, où au moins 15 millions de personnes n’ont toujours pas le droit de sortir.

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Les mesures ont conduit à la frustration des habitants de Shanghai à propos du manque de nourriture et de médicaments. Cette semaine, les autorités gouvernementales ont également fermé l’accès à Guangzhou, un centre industriel de 19 millions d’habitants près de Hong Kong et d’autres villes coupent leurs liaisons extérieures ou ferment des usines et des écoles.

Pendant ce temps, des scientifiques américains préviennent que le pays pourrait être sur le point de voir une vague de cas alimentée par la sous-variante omicron BA.2, qui a déjà atteint un sommet à travers l’Europe. Le pays s’attend à marquer bientôt la mort d’au moins 1 million d’Américains tués par COVID.

Plus tôt cette semaine, l’OMS a déclaré que des scientifiques du Botswana et d’Afrique du Sud avaient détecté de nouvelles formes de la variante omicron, étiquetées BA.4 et BA.5, mais ne savaient pas encore si elles pourraient être plus transmissibles ou dangereuses.

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A ce jour, les nouvelles versions d’omicron ont été détectées chez quatre personnes au Botswana et 23 personnes en Afrique du Sud. Au-delà de l’Afrique, des scientifiques ont confirmé des cas en Belgique, au Danemark, en Allemagne et au Royaume-Uni. L’OMS a déclaré qu’il n’y avait jusqu’à présent aucune preuve que les nouvelles sous-variantes se propagent différemment de la variante originale d’omicron.

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Malgré les avertissements répétés du directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreysus, selon lesquels le coronavirus dévasterait l’Afrique, le continent a été parmi les moins touchés par la pandémie.

Dans une analyse publiée la semaine dernière, l’OMS a estimé que jusqu’à 65% des personnes en Afrique ont été infectées par le coronavirus et a déclaré que contrairement à de nombreuses autres régions, la plupart des personnes infectées sur le continent ne présentaient aucun symptôme.

Les scientifiques de l’OMS et d’ailleurs ont émis l’hypothèse que des facteurs tels que la population jeune de l’Afrique, la faible incidence de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques et le diabète et le temps plus chaud, auraient pu l’aider à éviter une plus grande vague de maladies. Pourtant, certains pays ont connu une augmentation significative du nombre de décès inexpliqués, ce qui suggère que les autorités manquaient de nombreux cas de COVID-19.


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