Accueil Santé & Bien-être Opdivo pourrait améliorer la survie des patients atteints d’un cancer du poumon

Opdivo pourrait améliorer la survie des patients atteints d’un cancer du poumon

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Le fumeur de longue date Mike James avait cessé de fumer pendant près de trois ans lorsque, par hasard, il a découvert qu’il avait une petite tumeur au poumon droit.

« Je pensais que c’était une condamnation à mort », a déclaré James, 55 ans, éducateur dans une école publique de Boston. « Je n’ai rien dit à personne pendant deux semaines. Je n’ai rien dit à ma femme. Je n’ai rien dit à ma famille. Je crois que j’ai perdu 18 livres au cours de ces deux semaines, juste à cause de l’anxiété. »

Mais James a maintenant un nouveau souffle, grâce à un essai clinique révolutionnaire qui a combiné l’immunothérapie avec la chimiothérapie pour réduire les cancers du poumon avant de les retirer chirurgicalement.

Selon les résultats publiés le 11 avril dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.

De plus, le combo a complètement tué toutes les cellules cancéreuses chez 24% des patients qui l’ont reçu contre 2% des patients sous chimio seule, a déclaré le Dr Mark Awad, chercheur en essais cliniques, oncologue médical au Dana-Farber Cancer Institute de Boston.

« Ils ont tous subi une intervention chirurgicale et le spécimen qui a été retiré, lorsqu’il a été examiné au microscope, nous avons juste vu du tissu cicatriciel ou de la fibrose sans cellules cancéreuses viables », a déclaré Awad.

Awad était chercheur sur l’essai clinique, dont les résultats ont été présentés lundi lors d’une réunion de l’Association américaine pour la recherche sur le cancer, à la Nouvelle-Orléans.

L’immunothérapie utilisée dans cette étude était le nivolumab (Opdivo), un inhibiteur du point de contrôle PD-1 déjà approuvé pour traiter les formes plus avancées de cancer du poumon.

Sur la base des résultats de cet essai clinique, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé le nivolumab pour cette utilisation spécifique chez les patients atteints de tumeurs cancéreuses du poumon opérables, a déclaré le fabricant de médicaments Bristol Myers Squibb dans un communiqué de presse. La société pharmaceutique a financé cette recherche.

Dans l’étude, les chercheurs ont testé si l’ajout de nivolumab à la chimiothérapie standard pouvait réduire plus efficacement les tumeurs avant la chirurgie et également réduire le risque de récidive du cancer.

Environ 20% à 25% des patients diagnostiqués avec un cancer du poumon non à petites cellules ont une tumeur qui peut être enlevée chirurgicalement, ont déclaré les chercheurs dans des notes d’information.

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Mais jusqu’à 55 % des patients atteints d’un cancer du poumon dont la tumeur a été enlevée souffrent d’une récidive de leur cancer et finissent par en mourir.

Nivolumab agit en bloquant un processus par lequel les cellules cancéreuses évitent la détection par le système immunitaire, a déclaré Awad.

« Le système immunitaire peut reconnaître certains cancers comme n’appartenant pas au corps ou étant étrangers au corps, et essaie de combattre le cancer », a déclaré Awad. « Mais certains cancers peuvent éviter ou échapper au système immunitaire en fabriquant une protéine appelée PD-L1. Et c’est un signal à la surface des cellules cancéreuses qui dit au système immunitaire d’ignorer le cancer – de reculer, essentiellement. »

Des médicaments comme le nivolumab et des médicaments similaires freinent le système immunitaire en essayant de le faire reconnaître et combattre le cancer, a-t-il déclaré.

Une découverte fortuite

James, qui fumait depuis son adolescence, a découvert qu’il avait un cancer du poumon en août 2019 alors qu’il était à l’hôpital pour une autre raison.

Il avait connu des épisodes d’étourdissements et avait subi un test d’effort.

Il passait devant le service de radiographie ambulatoire de l’hôpital lorsqu’il s’est rappelé que son médecin généraliste l’avait exhorté à passer une radiographie pulmonaire lorsqu’il en aurait eu l’occasion, compte tenu de ses antécédents de tabagisme.

« Il a dit: » Chaque fois que vous êtes à l’hôpital, entrez. Il y a une demande pour une radiographie. Alors je viens de le faire », a déclaré James. « Le résultat a été qu’ils ont trouvé quelque chose sur cette radiographie. »

Plus précisément, ils ont trouvé une petite tumeur dans le lobe supérieur du poumon droit de James.

James est devenu l’un des 179 patients assignés au hasard pour recevoir le traitement combiné nivolumab/chimiothérapie avant la chirurgie. Un nombre égal a été sélectionné au hasard pour recevoir la chimio seule.

Tous les patients avaient des tumeurs qui pouvaient être enlevées chirurgicalement et avaient un diagnostic de cancer entre les stades 1B et 3A.

Les patients qui ont reçu la thérapie combinée avant la chirurgie ont eu un taux moyen de survie sans événement de 31,6 mois, contre 20,8 mois pour les patients traités par chimiothérapie seule.

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Effets secondaires minimes

La thérapie combinée a non seulement fait un meilleur travail en tuant les cellules cancéreuses, mais l’a fait sans augmenter de manière significative les effets secondaires, a déclaré Awad.

« Il est important de noter que lors de l’utilisation de ces thérapies avant la chirurgie, il ne semble pas que cela ait entraîné des retards ou une augmentation de l’annulation des chirurgies en raison d’effets secondaires », a déclaré Awad. « En fait, il semblait que plus de patients pouvaient se faire opérer pour faire retirer leur cancer du poumon avec succès avec des types de procédures plus minimes que le groupe témoin, c’est-à-dire les patients qui n’avaient reçu que la chimiothérapie sans l’immunothérapie. »

L’expert en cancérologie, le Dr Arif Kamal, a qualifié les résultats de « révolutionnaires » pour les patients atteints d’un cancer du poumon avec des tumeurs opérables.

« Démontrer un mouvement remarquable dans la survie sans ajout significatif de toxicité est assez remarquable », a déclaré Kamal, responsable des patients pour l’American Cancer Society.

Les cancérologues doivent maintenant déterminer s’ils peuvent prédire quels cancers répondront mieux au traitement par une immunothérapie comme le nivolumab, a déclaré Kamal.

James a commencé sa thérapie combinée en septembre 2019 et a traversé trois cycles. Pendant la chimio, il a fini par reprendre une partie du poids qu’il avait perdu à cause de l’anxiété juste après son diagnostic.

En décembre 2019, les médecins ont retiré le lobe supérieur de son poumon droit pour découper la tumeur.

Des tomodensitogrammes réguliers n’ont montré aucune récidive de son cancer et les effets secondaires persistants de sa thérapie combinée se sont atténués, a déclaré James.

« À part avoir un peu de mal à respirer quand je suis un peu surmené, tout va bien », a-t-il déclaré.

James reste un peu déconcerté par son expérience du cancer, en partie parce que la pandémie de COVID-19 a suivi sur ses talons.

« Ce fut une courte période de ma vie, et la pandémie a commencé juste après mon retour au travail après la lobectomie, donc tout s’est en quelque sorte mélangé à une sorte de grande et glorieuse catastrophe qui a duré trois ans », a-t-il déclaré. .


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