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Pas seulement les humains: une étude révèle que la pointe d’omicron de New York a également frappé le cerf

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Lorsque les taux de COVID-19 à New York ont ​​augmenté en décembre dernier en raison de la variante émergente de l’omicron, les humains n’étaient pas les seuls mammifères touchés.

La variante hautement infectieuse a également touché la population de cerfs de Virginie de Staten Island, le plus suburbain des cinq arrondissements de la ville, selon une étude menée par des scientifiques de la Penn State University.

La variante omicron a été détectée dans des écouvillons nasaux de sept des 68 cerfs de Staten Island testés entre le 13 décembre et le 31 janvier, selon l’étude, qui a été financée par l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture de l’USDA.

On savait déjà que les cerfs peuvent attraper le COVID-19, après que des variantes antérieures ont été trouvées chez des cerfs de Virginie à New York et dans plusieurs autres États. Mais l’étude de Staten Island est la première à trouver des preuves de la variante omicron chez les cerfs ou toute population d’animaux sauvages, a déclaré mardi Suresh Kuchipudi, professeur de virologie à Penn State qui dirigeait l’équipe de recherche.

« Ce type d’ouverture a ouvert la possibilité que, comme les variantes précédentes, l’omicron puisse et se soit répandu sur les animaux », a déclaré Kuchipudi. « Nous devons donc continuer à surveiller. »

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Bien qu’il ait été constaté que l’omicron provoque des symptômes de COVID-19 généralement plus légers chez l’homme que les versions précédentes du virus, les scientifiques craignent que de nouvelles variantes puissent émerger et rendre les gens plus malades.

Kuchipudi a déclaré que le débordement de l’omicron des humains sur les cerfs suscite des craintes que de nouvelles mutations, éventuellement résistantes aux vaccins, puissent évoluer sans être détectées chez des hôtes non humains.

« La principale préoccupation est que lorsque nous laissons le virus circuler dans n’importe quel hôte animal, en plus des humains, la complexité de l’évolution du virus devient très, très difficile à évaluer et à comprendre », a-t-il déclaré. « La plus grande question est donc que la transmission non surveillée ou non contrôlée du SRAS-CoV-2 chez les cerfs et potentiellement d’autres animaux pourrait entraîner l’émergence de variantes complètement nouvelles qui pourraient potentiellement saper la protection fournie par les vaccins actuels. »

Kuchipudi a également noté que l’un des cerfs infectés dans l’étude avait des anticorps COVID-19 d’une infection précédente, une indication que les cerfs, comme les humains, peuvent connaître des cas décisifs.

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L’étude sur les cerfs de Staten Island n’a pas encore été soumise à une revue à comité de lecture, mais a été publiée sous forme de préimpression en raison de l’importance des résultats, a déclaré Kuchipudi.

Alors que les humains se rendent à Staten Island par ferry ou par pont, les cerfs y sont d’abord arrivés à la nage depuis le New Jersey, selon des responsables de la ville de New York. Les animaux causent depuis longtemps des problèmes aux automobilistes et aux jardiniers de l’arrondissement.

La ville a passé un contrat avec la société de gestion de la faune White Buffalo pour contrôler la population de cerfs en effectuant des vasectomies sur les mâles. Un porte-parole du département des parcs de la ville a déclaré que l’estimation la plus récente de la population de cerfs de Staten Island était de 1 616 animaux, soit une réduction de 21 % depuis 2017.


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