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Pour les nouvelles mères, se sentir d’un statut social inférieur pose un risque pour la santé

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Lorsqu’il s’agit du lien entre le statut socioéconomique et la santé, la perception peut être aussi importante que la réalité. Une étude publiée par l’American Psychological Association révèle que les nouvelles mères qui se considèrent comme inférieures sur l’échelle socio-économique ont de moins bons résultats en matière de santé un an après la naissance de leur enfant que les nouvelles mères qui se considèrent comme ayant un statut plus élevé.

Parmi les femmes dont les besoins matériels de base sont satisfaits, ce statut auto-évalué peut avoir un effet plus important sur la santé que leur revenu réel et leur niveau d’éducation, selon l’étude. Il a été publié dans la revue Psychologie de la santé.

« Nos résultats mettent en évidence une manière dont le statut socio-économique peut influencer les disparités en matière de santé maternelle », a déclaré l’auteur de l’étude Christine Guardino, Ph.D., du Dickinson College. « Cela pourrait être particulièrement pertinent en ce moment, étant donné les bouleversements de l’emploi provoqués par la pandémie qui peuvent affecter la perception que les gens ont de leur propre statut social. »

La pauvreté est depuis longtemps liée à des effets néfastes sur la santé, et certaines recherches antérieures ont montré que ce statut social subjectif – la perception qu’ont les gens de leur propre statut social par rapport aux autres aux États-Unis – peut également affecter la santé. Mais la question de savoir si le statut social subjectif affecte les marqueurs biologiques de la santé n’avait jamais été explorée chez les femmes au cours de l’année suivant la naissance d’un enfant, selon les chercheurs.

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Guardino et co-auteur Christine Dunkel Schetter, Ph.D., de l’Université de Californie à Los Angeles, ont analysé les données de 1 168 nouvelles mères dans cinq zones – rurales, suburbaines et urbaines – à travers les États-Unis. Les données proviennent du Community Child Health Network, une étude de recherche financée par l’Institut national pour la santé et le développement de l’enfant qui s’est concentrée sur les familles à faible revenu.

Les participants se sont inscrits à l’étude lors de séjours à l’hôpital suite à la naissance d’un enfant. Lors de visites à domicile un mois, six mois et 12 mois après l’accouchement, les chercheurs ont recueilli des données sur la santé, notamment la pression artérielle, l’indice de masse corporelle, les taux de cholestérol et de cortisol des participantes. Ils ont également collecté des données démographiques, notamment le niveau d’éducation et le revenu du ménage. Et ils ont demandé aux participants d’évaluer leur statut social subjectif en utilisant une méthode établie dans laquelle ils ont montré aux participants une image d’une échelle représentant la position des gens aux États-Unis et leur ont demandé d’indiquer l’échelon sur lequel ils se voyaient (1 étant le plus bas et 10 étant le plus élevé).

Les chercheurs ont découvert que les participants qui se percevaient comme ayant un statut social plus élevé avaient une charge allostatique plus faible, une mesure combinée de plusieurs variables de santé qui reflète «l’usure» du corps due au stress. En fait, la force de l’association entre le statut social perçu des participants et la charge allostatique était plus forte que l’association entre leur revenu et la charge allostatique.

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Cependant, les chercheurs ont également constaté que l’association variait en fonction du revenu et de l’éducation des participants – elle était plus forte pour les participants dont les revenus étaient supérieurs à 153 % du seuil de pauvreté fédéral et qui avaient terminé leurs études secondaires ou plus.

« Les personnes vivant près ou en dessous du seuil de pauvreté fédéral font souvent face à une alimentation, un logement et un accès aux soins de santé inadéquats, qui ont tous une influence sur la santé », a déclaré Guardino. « Les perceptions du statut social peuvent avoir des effets plus forts sur la santé lorsque les besoins matériels de base des gens sont satisfaits. »

L’étude est la première à examiner les effets sur la santé du statut social subjectif chez les femmes en post-partum, selon les chercheurs, et fournit des preuves supplémentaires que les perceptions des gens de leur propre statut social peuvent affecter leur santé même au-delà de mesures objectives telles que le revenu et l’éducation.


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