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Pour lutter contre l’hésitation face aux vaccins, identifiez et ciblez les « fence-sitters » au début de la pandémie

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Selon une nouvelle étude de l’Université du Michigan, identifier les adultes qui sont ambivalents à propos des vaccins au début d’une pandémie et trouver des dirigeants communautaires qui peuvent aider à diffuser des informations fiables au sein de leurs communautés pourrait aider à réduire la réticence à la vaccination.

« Ces résultats ont des implications importantes pour la messagerie et la planification de la santé publique. Les gardiens de clôture sont probablement les personnes les plus faciles à cibler pour certaines promotions de la santé. » a déclaré Abram Wagner, professeur adjoint de recherche en épidémiologie à l’École de santé publique de l’UM et auteur principal du rapport, qui a examiné l’évolution des attitudes envers les vaccins traditionnels et le vaccin COVID-19 chez les adultes américains.

Pour leur analyse, les chercheurs ont utilisé les données de l’étude d’adaptation COVID-19, dirigée par les professeurs de l’UM Lindsay Kobayashi de l’École de santé publique et Jessica Finlay de l’Institut de recherche sociale. L’étude longitudinale cherche à comprendre comment les pratiques et les politiques de contrôle liées à la pandémie affectent la santé mentale et le bien-être des personnes âgées.

L’étude a suivi des adultes de 55 ans et plus vivant aux États-Unis sur une base mensuelle d’avril 2020 à mai 2021. Elle comprenait des données de 2 358 participants, et bien que l’enquête n’ait pas été conçue pour être représentative de la population américaine, elle fournit des données exploitables pour politiques de préparation à une pandémie, disent les chercheurs.

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Wagner a déclaré qu’il était intéressé par ce groupe d’âge car les personnes âgées ont un risque plus élevé de maladie grave due au SRAS-CoV-2.

« Au moment où nous menions cette étude, s’ils recevraient le vaccin COVID-19 n’était pas nécessairement une donnée », a déclaré Wagner, qui a ajouté qu’ils voulaient voir s’il y avait une relation entre ce que les participants pensaient des vaccins en général et si ils recevraient spécifiquement le vaccin COVID-19.

Les chercheurs ont d’abord classé chaque individu en acceptant, ambivalent ou rejetant en fonction de leurs attitudes envers les vaccins au début du déploiement du vaccin. Ils ont comparé ces groupes selon des caractéristiques sociodémographiques (sexe, âge, race, entre autres) et des comportements de réduction des risques tels que le port de masque et la distanciation sociale.

Au début de l’étude, les chercheurs ont identifié 88,9 % des répondants comme accepteurs de vaccins, 8,6 % comme ambivalents de vaccins et 2,5 % comme rejeteurs de vaccins. À la fin de l’étude, 90,7 % des accepteurs, 62,4 % des ambivalents et 30,7 % des rejeteurs avaient été vaccinés. Parmi les autres principales conclusions, citons :

  • Les vaccins ambivalents étaient plus susceptibles d’être noirs et hispaniques. Une étude du CDC avait précédemment montré que les rejeteurs de vaccins ont tendance à être blancs et de statut socio-économique inférieur.
  • Bien que les attitudes des répondants à l’égard des vaccins variaient, tous les groupes ont exprimé des inquiétudes concernant les nouveaux vaccins et les effets indésirables graves potentiels.
  • L’étude soutient des recherches antérieures qui montrent le sentiment ambivalent de protéger les autres.
  • La faible utilisation de la vaccination contre le COVID-19 parmi les personnes ambivalentes montre que l’approche « attendre et voir » cherche à être réaffirmée par les membres de la communauté.
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Comprendre pourquoi certains pourraient hésiter à se faire vacciner et identifier très tôt ceux qui sont ambivalents pourrait aider à élaborer des stratégies ciblant ces populations spécifiques, dit Wagner.

« La prochaine fois que nous aurons besoin d’introduire un nouveau vaccin dans la population, nous pourrions identifier rapidement qui sont ces clochards. Nous les avons suivis pendant un certain temps et il y avait une forte relation entre leur hésitation dans la façon dont nous les regroupons et leurs comportements réels », a-t-il déclaré.

Selon Wagner, il est également pertinent pour la préparation à une future pandémie de se concentrer sur qui transmet le message.

« Il se peut que nous devions travailler avec des personnes extérieures au système de santé », a-t-il déclaré. « Les médecins et les infirmières peuvent être des personnes très importantes pour introduire quelque chose dans une communauté, mais nous avons constaté que tout le monde ne va pas croire leurs messages.

« Il existe d’autres dirigeants communautaires qui pourraient aider à communiquer, comme les chefs religieux, les dirigeants politiques ou même les chefs d’entreprise. Je pense qu’il sera important de réfléchir attentivement à qui transmet le message. »


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