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Près de 90 % des femmes autistes déclarent avoir subi des violences sexuelles, souvent à plusieurs reprises

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Pas moins de 9 femmes autistes sur 10 en France déclarent avoir subi des violences sexuelles, selon une nouvelle étude en Frontières en sciences du comportement. Il s’agit de l’une des plus grandes études à ce jour portant spécifiquement sur cette population. En revanche, des recherches antérieures ont montré que le taux d’agression sexuelle contre les femmes non autistes est de un sur trois, ce qui suggère que les agresseurs sont trois fois plus susceptibles de cibler les femmes autistes. Les résultats ont également révélé que la plupart des victimes avaient été agressées à plusieurs reprises, que cela avait commencé lorsqu’elles étaient jeunes et qu’elles étaient rarement en mesure de signaler l’abus ou de recevoir des soins. Ces résultats guideront de meilleurs programmes de prévention et de traitement.

« Ce projet de recherche a été amorcé par les co-auteurs de l’étude (Dr David Gourion, psychiatre, et Dre Séverine Leduc, neuropsychologue) qui ont observé dans leur pratique que les femmes autistes et les personnes non binaires étaient plus souvent victimes d’agressions sexuelles. violence que d’autres catégories de patients », a déclaré le co-premier auteur, le Dr Fabienne Cazalis, de la division des sciences sociales du Centre national de la recherche scientifique (CNRS-EHESS). « Ceci est important car les symptômes de traumatisme sexuel peuvent être négligés chez les personnes présentant des traits autistiques, ce qui fait que ces personnes ne reçoivent pas les soins dont elles ont besoin. Nous espérons que cette recherche aidera les personnes autistes qui ont été victimes de violences sexuelles à mieux comprendre et de meilleurs soins. »

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Une population vulnérable

Cazalis et ses collaborateurs ont utilisé un questionnaire en ligne pour sonder les expériences de 225 femmes autistes qui se sont portées volontaires pour participer (de tous âges de plus de 17 ans). Cette étude a été initiée et réalisée en collaboration avec la communauté autiste locale, qui a joué un rôle déterminant dans le recrutement du nombre relativement élevé de participants.

« Lorsque Gourion et Leduc ont commencé l’étude, les recherches étaient encore un peu rares sur ce sujet précis, mais le sujet était néanmoins très discuté au sein de la communauté des autistes », a expliqué Cazalis. « Les défenseurs de cette communauté étaient en fait ceux qui attiraient notre attention sur l’importance d’étudier ce sujet et, lorsque l’étude a été lancée, ce sont eux qui ont sensibilisé la communauté des autistes, ce qui a conduit à une vaste participation en peu de temps. « 

L’enquête comportait à la fois une question ouverte et des questions spécifiques. Sur la base de cette conception, il y avait une certaine variation dans les déclarations, les questions ouvertes et spécifiques identifiant la violence chez 68,9 % et 88,4 % des femmes, respectivement. Cela souligne l’importance de la conception de l’enquête pour aider les victimes à recevoir un traitement.

Améliorer la prévention et les soins

Grâce au questionnaire, l’équipe a également constaté que 75% des participants avaient été agressés à plusieurs reprises. Parmi les victimes, les deux tiers ont été maltraitées pour la première fois alors qu’elles avaient 18 ans ou moins, ce qui était corrélé à un risque accru de développer un trouble de stress post-traumatique. Seul un tiers des victimes ont signalé les agressions et, parmi celles-ci, il n’y a eu aucune action de suivi en réponse à 75 % de ces signalements (soit sous forme de traitement, soit sous forme de poursuites).

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En raison du jeune âge de la plupart des victimes au moment de la première agression, les auteurs suggèrent que les stratégies d’éducation pourraient ne pas être le moyen de prévention le plus efficace. Au lieu de cela, ils soutiennent des programmes à grande échelle visant à réduire la violence sexuelle systémique et l’inégalité entre les sexes, comme le proposent l’Organisation mondiale de la santé et le US Center for Disease Control.

Cazalis a reconnu le risque de biais de sélection dans l’étude, mais a souligné la force des résultats.

« Les personnes qui ont été victimes de violences sexuelles auraient peut-être été plus disposées à participer à l’étude que les personnes qui n’en ont pas été victimes, ce qui conduit à une surreprésentation des victimes, mais nous pensons que ce biais n’est peut-être pas trop fort, puisque nos résultats sont très cohérents avec ceux des études précédentes », a déclaré Cazalis.

« Nous attendons des cliniciens et des professionnels qu’ils reconnaissent l’importance d’enquêter sur la victimisation sexuelle potentielle lorsqu’ils travaillent avec des femmes et des personnes non binaires du spectre », a-t-elle ajouté. « Nous souhaitons également que cette étude contribue à améliorer la prise de conscience générale sur la violence sexuelle, afin d’aider à la prévenir dans la mesure du possible. »


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