Accueil Santé & Bien-être Quelle est la nouvelle variante omicron XE et dois-je m’inquiéter ?

Quelle est la nouvelle variante omicron XE et dois-je m’inquiéter ?

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Il semble que toutes les quelques semaines, nous entendons parler d’une nouvelle variante de COVID, et il est difficile de savoir à quel point nous devrions nous inquiéter.

Une variante « recombinante » a émergé, surnommée « omicron XE », qui est le résultat de la fusion de deux souches d’omicron dans un seul hôte, puis en infecte d’autres.

Alors, que savons-nous de ce nouvel hybride, et devons-nous nous inquiéter ?

Un peu sur omicron et ses variantes

Omicron est une variante du virus SARS-CoV-2 qui a été découverte pour la première fois au Botswana le 11 novembre 2021 et désignée variante préoccupante par l’OMS le 26 novembre. Depuis lors, elle a été transmise dans le monde entier et a remplacé le delta pour devenir le variante dominante.

Omicron a depuis continué à évoluer pour avoir plusieurs lignées différentes ou des sous-variantes génétiquement liées. Cela inclut l’omicron original BA.1 (B.1.1.529) ainsi que BA.2 et BA.3.

BA.2 est plus contagieux que BA.1 et a maintenant pris le relais ou dépassé BA.1 pour devenir la nouvelle forme dominante du virus SARS-CoV-2 dans le monde, l’OMS annonçant officiellement que c’était le cas le 22 mars 2022 .

Les différences que nous avons observées avec omicron par rapport aux variantes précédentes s’expliquent par le nombre relativement important de mutations qu’il a acquises, avec 60 mutations non trouvées dans le virus d’origine provenant de Wuhan, en Chine.

Parmi ces mutations figurent 32 changements génétiques dans la protéine de pointe. La protéine de pointe est la partie du virus qu’elle utilise pour se fixer aux cellules humaines, ainsi que la cible de la réponse immunitaire contre le virus, à la fois des vaccins et des infections antérieures.

BA.2 partage bon nombre de ces mêmes mutations que la variante originale de l’omicron, mais possède également 28 modifications génétiques uniques. Quatre de ces modifications génétiques concernent la protéine de pointe, ce qui explique pourquoi certaines de ses caractéristiques sont différentes de la variante originale de l’omicron (BA.1), notamment le fait qu’elle semble être environ 30 à 50 % plus infectieuse que BA.1.

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Qu’est-ce qu’un « recombinant ? »

Tout comme nous avons vu de nouvelles variantes apparaître, suivies de l’évolution de sous-variantes ou de différentes lignées, le virus SARS-CoV-2 a également continué à changer d’autres manières. Ces derniers temps, nous avons vu non seulement des changements spontanés dans le code génétique qui ont expliqué les changements décrits ci-dessus, mais aussi des soi-disant recombinants.

Un recombinant est l’endroit où des virus apparentés échangent du matériel génétique pour créer une progéniture avec du matériel génétique des deux virus parents. Cela peut survenir lorsque des virus de deux souches différentes (ou variantes ou sous-variantes) co-infectent la même cellule.

Le matériel génétique des virus peut être mélangé et conditionné pour former un nouveau virus recombinant, avec les propriétés de l’un ou des deux virus parents. Les propriétés du virus recombinant dépendent donc des parties du matériel génétique des virus parents qui entrent dans la nouvelle version, tout comme vous pourriez avoir le nez de votre mère et les genoux de votre père.

Lorsque delta et omicron se recombinent, la progéniture résultante a été appelée « deltacron » (bien que plus officiellement, ceux-ci soient appelés XD et XF). Ce type de recombinant a été identifié pour la première fois en France à la mi-février et semble avoir une séquence génétique essentiellement la même que delta, mais avec des aspects de la protéine de pointe d’omicron BA.1.

Alors, qu’est-ce que XE et où se propage-t-il ?

XE est une recombinaison de BA.1 et BA.2. Il existe de nombreux autres recombinants BA.1 et BA.2, notamment XQ au Royaume-Uni, XG au Danemark, XJ en Finlande et XK en Belgique.

Alors que XE comprend encore une petite proportion du nombre total de cas séquencés, il a montré des preuves de transmission communautaire, du moins en Angleterre où il a été détecté pour la première fois à la mi-janvier. Il y a maintenant un peu plus de 1 100 cas enregistrés.

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Il a également été identifié en Inde, en Chine et en Thaïlande. Initialement, le taux de croissance de XE ne semblait pas significativement différent de BA.2, mais des données plus récentes du Royaume-Uni suggèrent qu’il a un taux de croissance d’environ 10 à 20 % supérieur à celui de BA.2.

Ces données restent préliminaires et basées sur de petits nombres, elles peuvent donc changer à mesure que nous obtenons plus d’informations. Si c’est vrai, cela signifie que XE est susceptible d’être légèrement plus contagieux que BA.2, qui était légèrement plus contagieux que BA.1, qui était plus contagieux que delta.

Avons-nous besoin de nous inquiéter ?

Notre réponse immunitaire qui aide à protéger contre le COVID-19 est générée par la vaccination ou par une infection antérieure, et elle cible principalement la protéine de pointe. Étant donné que XE a essentiellement la même protéine de pointe que BA.2, il ne semble pas que notre protection contre XE soit considérablement réduite.

Bien que ce soit quelque chose que les agences de santé publique et les groupes d’experts devraient certainement surveiller, et ils le sont, ce n’est pas vraiment quelque chose d’inattendu étant donné le nombre de cas que nous continuons à voir dans le monde. Cela ne devrait donc pas être une source de préoccupation supplémentaire pour le grand public.

Le meilleur moyen de ralentir l’émergence de nouveaux variants, ainsi que des recombinants, reste d’avoir un maximum de personnes dans le monde protégées par la vaccination pour réduire le pool d’hôtes sensibles chez lesquels ces événements peuvent survenir.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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