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Questions-réponses : Tests d’allergies et de sensibilités alimentaires

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CHER MAYO CLINIQUE: J’ai lutté avec des problèmes d’estomac pendant de nombreuses années. Est-il possible que mes maux d’estomac soient une allergie ou une sensibilité à certains aliments ? Je veux me sentir mieux et je suis curieux de connaître les tests qui pourraient être disponibles pour identifier les sensibilités alimentaires et les allergies alimentaires.

RÉPONSE : Les problèmes gastro-intestinaux sont difficiles et il peut être difficile d’identifier ce qui peut vous causer de la détresse. Il est important de reconnaître que les allergies alimentaires et les sensibilités alimentaires ne sont pas des termes interchangeables.

Une allergie alimentaire est la réponse immunitaire du corps où un anticorps immunoglobuline E, également connu sous le nom d’anticorps antiallergique, se lie à une cellule allergique. La cellule allergique libère des produits chimiques, à savoir l’histamine, qui provoque une réaction, généralement en quelques minutes. Bien que rare, il existe la possibilité d’une réaction retardée pouvant aller jusqu’à deux heures après le contact avec l’allergène. Les réactions allergiques les plus typiques comprennent les démangeaisons, l’urticaire, les éruptions cutanées ou une réaction anaphylactique, où la respiration devient altérée.

Environ 32 millions de personnes aux États-Unis ont des allergies alimentaires. Les allergènes les plus courants sont les arachides, les noix, les poissons et crustacés, le blé, le soja, le sésame, le lait et les œufs.

Lorsqu’une personne a de la difficulté à transformer ou à digérer correctement un aliment, on parle d’intolérance alimentaire ou de sensibilité alimentaire. L’intolérance se produit dans les intestins et est liée à la façon dont les gens décomposent les composants ou les enzymes de ce qu’ils mangent. L’intolérance au lactose, par exemple, est une sensibilité alimentaire courante. Les personnes sensibles au lactose n’ont pas assez d’enzymes pour décomposer le lactose dans les aliments et les boissons, ce qui provoquera des symptômes. Utilisez un journal alimentaire pour suivre les aliments que vous aviez avant d’avoir des symptômes. Si vous remarquez quelque chose de différent dans votre alimentation, essayez de le supprimer.

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Il n’y a pas de réponse immunitaire dans une intolérance ou une sensibilité alimentaire, et cela ne nuit pas à une personne. Mais cela peut être inconfortable. Les symptômes peuvent inclure des ballonnements extrêmes, de la plénitude, des douleurs ou des crampes abdominales, un brouillard cérébral, des maux de tête et une altération des selles molles ou de la constipation.

Dans la plupart des situations, une allergie alimentaire provoquera une réaction plus immédiate ; tandis que les sensibilités alimentaires peuvent se développer avec le temps, de 30 minutes à quatre ou cinq heures plus tard, ce qui correspond au temps moyen nécessaire pour que les aliments sortent de l’estomac.

Il peut être difficile pour certaines personnes de déterminer si elles ont une allergie alimentaire ou une sensibilité, et un professionnel de la santé devrait poser le diagnostic.

Test d’allergie alimentaire

L’étalon-or des tests d’allergènes est un test cutané, où une petite quantité d’un allergène est placée sur la peau, généralement sur le dos ou l’avant-bras. Ensuite, la peau est légèrement grattée pour introduire l’allergène dans la peau. Dans les 10 à 15 minutes, l’histamine est libérée et une bosse rouge apparaît en cas d’allergie. La taille de la rougeur et de la bosse détermine si une allergie est présente et sa gravité.

Un allergologue qualifié doit effectuer des tests d’allergie alimentaire. Certains patients peuvent subir un test sanguin d’immunoglobuline E spécifique à l’aliment. Bien que cela puisse aider à identifier une allergie, ce test seul ne signifie pas qu’il y a une allergie alimentaire et un allergologue doit interpréter les résultats de laboratoire pour confirmer.

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Test de sensibilité alimentaire

Aucun test unique n’est disponible pour la sensibilité ou les intolérances alimentaires. Bien que de nombreux tests soient annoncés, la reconnaissance qu’il n’y a pas un seul test est une déclaration appuyée par l’American Academy of Allergy Asthma & Immunology, la Société canadienne d’allergie et d’immunologie clinique et l’Académie européenne d’allergie et d’immunologie clinique.

Les kits de sensibilité alimentaire annoncés utilisent généralement ce que l’on appelle un test d’anticorps immunoglobuline G pour tester si une personne a des sensibilités alimentaires. Ces entreprises affirment que si les aliments riches en immunoglobuline G qui ont été testés sont supprimés, les symptômes s’amélioreront pour plusieurs conditions. Un anticorps immunoglobuline G est un anticorps mémoire, et il détermine l’exposition à un aliment et non une allergie, bien que certaines recherches montrent que des niveaux plus élevés d’immunoglobuline G4 sont associés à une meilleure tolérance aux aliments.

Lorsque vous ne parvenez pas à trouver des réponses ou que vous voulez trouver un moyen de traiter les symptômes sans médicaments, cela peut être frustrant. Cependant, la recherche ne soutient pas les tests de sensibilité alimentaire à l’immunoglobuline G.

Les tests de sensibilité ou d’intolérance alimentaire peuvent entraîner des restrictions alimentaires inutiles, une augmentation du stress et de l’anxiété entourant les aliments, la peur des aliments, ainsi qu’une mauvaise nutrition et un bien-être général. En outre, ces tests peuvent conduire à un diagnostic erroné d’éventuelles conditions sous-jacentes. Et dans certains cas, ils peuvent aggraver les symptômes gastro-intestinaux.

Si vous avez des problèmes d’estomac ou d’intestin et que vous êtes préoccupé par une allergie alimentaire, consultez un allergologue qualifié ou un gastro-entérologue. Il serait également recommandé de parler à un diététicien avant de faire des changements nutritionnels drastiques.


©2022 Réseau d’actualités de la clinique Mayo.
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