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« Tout le monde traite tout le monde ici comme des gens normaux. » Les clubs pour les malades mentaux offrent de l’amitié, un but

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Tre Jackson a dit qu’il était étonné de ce qu’il a trouvé à l’Oasis Clubhouse lors de sa première visite.

« Il y avait tellement de choses que vous pouviez faire », a-t-il déclaré, prenant une pause après avoir travaillé sur une chanson de rap dans le petit studio d’enregistrement du club-house. « Je peux aller dans la salle d’art et dessiner, peindre et sculpter. Aller dans la salle de fitness et travailler sur ma santé au quotidien. »

Jackson, 22 ans, a également déclaré que le club-house avait contribué à sa santé mentale, qui est sa mission principale.

« Je peux dire que cela m’a aidé à devenir une meilleure personne mentalement et émotionnellement », a-t-il déclaré. « Cela m’a aidé à comprendre que peu importe la situation que je traverserai dans la vie, j’en sortirai toujours. »

Oasis est l’un des 10 clubs qui ont conclu un contrat avec la division des services de santé comportementale de l’agence des services de santé et des services sociaux du comté de San Diego. Chacun offre aux personnes ayant des problèmes de santé mentale un endroit où socialiser, participer à des activités, acquérir des compétences professionnelles et trouver un système de soutien.

Piedad Garcia, directrice adjointe des services de santé comportementale, système de soins pour adultes et personnes âgées, a déclaré qu’elle avait introduit le concept de clubhouse à San Diego après une visite au Fountain House Clubhouse de New York il y a 20 ans.

« Nous avons commencé à San Diego pour répondre aux besoins des personnes atteintes de maladie mentale afin qu’elles puissent socialiser, venir, rencontrer d’autres personnes, se concentrer sur les objectifs d’éducation, les objectifs d’emploi et les objectifs de rétablissement », a-t-elle déclaré, ajoutant que le fait de garder les gens hors des hôpitaux psychiatriques et les aider à devenir autonomes sont également des objectifs.

Garcia a déclaré que le pays s’efforçait de faire en sorte que tous les clubs suivent un modèle international de meilleures pratiques, qui met l’accent sur les activités gérées par les pairs. Le Meeting Place, le premier du comté à ouvrir, est le seul clubhouse local entièrement accrédité par Clubhouse International, tandis que six autres sont certifiés et travaillent à l’accréditation.

Trois des clubs du comté se concentrent sur des populations spécifiques, y compris Oasis, qui dessert les jeunes en transition de 16 à 26 ans et est géré par Pathways Community Services sur Market Street dans le quartier de Stockton à l’est du centre-ville de San Diego.

Le Connections 2 Community Clubhouse au centre-ville de San Diego est géré par la National Alliance on Mental Illness et est exclusivement destiné aux sans-abri, et le DCS Clubhouse à National City est géré par Deaf Community Services of San Diego pour les personnes chères ou malentendantes. .

NAMI gère également le Casa del Centro Clubhouse dans le centre de San Diego et le Plaza clubhouse dans le comté du Sud, et Mental Health Systems gère le Escondido Clubhouse et le Mariposa Clubhouse à Oceanside.

L’Union des communautés panasiatiques exploite le pavillon East West à Kearny Mesa et la Community Research Foundation exploite le pavillon East Corner à El Cajon.

Club House Mariposa

À Oceanside, plusieurs membres ont parlé de leur expérience au Mariposa Clubhouse comme ayant changé leur vie, décrivant l’installation dans un bâtiment appartenant au comté sur Mission Avenue comme un endroit où ils peuvent se sentir normaux.

Dan Kaspernick est membre du club depuis neuf ans et est maintenant un spécialiste du soutien par les pairs.

« C’est ma timonerie », a-t-il déclaré en aidant à préparer le déjeuner dans la cuisine du clubhouse. « J’ai l’impression de faire une différence avec mes pairs. »

Kaspernick, 56 ans, avait travaillé comme enseignant et dans des entrepôts et des restaurants, mais a déclaré que son trouble bipolaire, son trouble de stress post-traumatique et son trouble obsessionnel compulsif rendaient difficile le maintien des emplois.

« La chose la plus importante pour moi à l’époque était simplement de m’intégrer », a déclaré Kaspernick, qui dirige un groupe de soutien chrétien et un cours « d’art de la récupération » qui propose des aquarelles, des bracelets d’amitié et de la poésie.

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« En tant que spécialiste du soutien par les pairs, j’utilise mon expérience vécue pour aider d’autres personnes dans leurs difficultés », a-t-il déclaré. « Mariposa est un endroit formidable pour les gens comme moi. Les personnes atteintes de troubles cérébraux sont acceptées. Souvent, les gens n’ont pas d’endroit où aller. Ils se sentent isolés et ont peur. »

Michael Barritt a déclaré qu’il souffrait de plusieurs troubles et qu’il restait seul à la maison avant de découvrir le club-house en 2019.

« Je n’avais nulle part où aller », a-t-il déclaré. « Je me sentais fou. Je prends des médicaments et je souffre d’anxiété intense. Je n’avais nulle part où sortir ou être avec d’autres personnes comme moi. Je me sentais seul, puis j’ai trouvé cet endroit et j’ai commencé à venir tous les jours, cinq fois une semaine et se faire des amis. »

Barritt a lancé un groupe d’improvisation au club-house, où il a déclaré représenter la communauté LGBTQ.

« Je me sentais seul et je m’ennuyais à la maison », a-t-il déclaré. « Ici, je reste environ cinq ou six heures. Je peux aller dans des groupes, j’apprends à me connaître, je rencontre des gens et je fais des sorties. Cela m’a vraiment aidé en tant que personne à m’aimer et à mieux prendre soin de moi . Je savais que j’avais quelque chose pour me réveiller et quelque chose à vivre ce jour-là. »

La responsable du programme Mariposa Clubhouse, Kelly Villa, a déclaré qu’environ 1 000 personnes sont membres du club-house, qui est ouvert du lundi au vendredi. Le club-house organise des sorties et des événements le jeudi, notamment un voyage pour assister à un concert en mars, et les membres participent à des réunions communautaires avec le personnel pour prendre des décisions sur ce qu’ils feront chaque mois.

Beth Ann Alex, 64 ans, a déclaré qu’elle s’était fait des amis au club-house et qu’elle appréciait les sorties sur le terrain et les événements. Elle est en médiation et a eu des épisodes psychotiques et a été hospitalisée, mais a déclaré qu’elle se sentait en paix et stable au club-house, dont elle est membre depuis 2017.

« Je serais perdue sans cet endroit », a-t-elle déclaré. « Ça fait du bien de pouvoir dire que tu es normal. »

George Kobayashi – tout le monde le connaît sous le nom de Kobé – a 52 ans et est bipolaire. Il vient au club-house depuis près de quatre ans.

« Je suis très enclin à l’isolement », a-t-il déclaré. « Venir ici donne un peu d’espoir. Cet endroit inspire. Cela m’a aidé à sortir d’une coquille où je me sentais parfois vraiment, vraiment seul. »

Kobayashi a déclaré qu’il avait l’impression d’être entré dans un nouveau chapitre positif de sa vie depuis qu’il avait rejoint le club-house, où il ressentait une acceptation qu’il n’avait jamais connue auparavant.

« Peu importe leur niveau de santé mentale, tout le monde traite tout le monde ici comme des gens normaux », a-t-il déclaré.

Jason Pache, 48 ans, a déclaré qu’il souffrait d’un trouble schizo-affectif mais qu’il était stable depuis 2009. Il a occupé des postes de professeur d’écriture créative et au Boys & Girls Club et est titulaire d’un baccalauréat en psychologie de la California State University San Marcos. Il dirige un programme de littérature au club-house.

« J’aime la solidarité ici, l’inclusivité », a-t-il déclaré. « J’ai l’impression que je peux venir ici et être simplement moi-même. Souvent, la société me reléguera à la périphérie, me bannira et m’abandonnera. J’ai l’impression que c’est merveilleux ici, que je peux être accepté et que je ne le fais pas. Je dois me conformer aux normes de la société et être célébré ici pour ma propre unicité. »

Mary Elizabeth Lopez, 54 ans, est membre depuis 2010 et a déclaré avoir plusieurs problèmes de santé mentale et avoir été hospitalisée.

« Je suis comme une mini success story », a-t-elle déclaré. « J’ai parcouru un long chemin depuis que j’ai commencé à venir ici. Je n’avais pas d’objectifs. Je ne cherchais pas de travail. Maintenant, j’ai des objectifs. J’ai juste une nouvelle vision de la vie, plus positive que négative. Et tout ça à cause de cet endroit. »

Les sœurs Pauline Diaz, 35 ans, et Monica Gutierrez, 28 ans, viennent au club-house depuis environ un an et ont également déclaré que cela avait eu un impact positif sur leur vie.

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« J’étais dans un endroit sombre de ma vie à cause de la dépression », a déclaré Diaz, qui a récemment obtenu une carte de manutentionnaire après avoir suivi un cours au club-house. « Je ne voulais tout simplement pas être avec des gens. Je voulais juste être à la maison. J’ai essayé (le club-house) et j’ai l’impression que cela m’a aidé à sortir de ma zone de confort. Je suis plus social. »

Gutierrez a déclaré qu’elle souffrait de trouble de stress post-traumatique et qu’elle avait été encouragée à se rendre au club-house par sa sœur.

« Je ne quitterais pas la maison », a-t-elle déclaré. « Je ne voulais pas sortir du lit toute la journée. Venir ici me rendait plus sociable. Avant, je ne pouvais pas aller vers les gens et avoir des conversations avec eux. »

Un lieu pour les jeunes

Au Oasis Clubhouse, le spécialiste du chômage Eddie Padilla a déclaré qu’il aidait les membres à trouver un emploi grâce à un partenariat avec Back2Work.

« Je cherche des emplois en fonction de leurs besoins et de ce qu’ils veulent », a-t-il déclaré. « S’ils n’ont pas de moyen de transport, je les conduirai à leur travail. J’aide avec les techniques d’entretien et je les surveille pour voir comment ils s’en sortent dans leur travail. »

Padilla a aidé à trouver un emploi au California Department of Transportation pour Colby Harmon, 21 ans, qui vient au club-house depuis un mois.

« Ils ont de grandes opportunités ici », a déclaré Harmon. « Vous n’avez qu’à en profiter. Vous ne pouvez pas simplement vous asseoir et attendre des opportunités. »

Harmon a déclaré qu’il souffrait de SSPT, de dépression et de troubles de la rage, et qu’il appréciait le calme qu’il trouvait au club-house. Sans abri, il passe ses nuits au refuge que Father Joe’s Villages opère à Golden Hall, où il dit que l’environnement peut être chaotique. Parfois, il fait la sieste au club-house pour rattraper son sommeil.

Le club-house dispose d’une salle d’entraînement qui se double d’une salle de jeux avec tennis de table, baby-foot et planches de surf que les membres peuvent emmener lors de sorties à la plage. Une autre pièce a des canapés et des téléviseurs pour regarder des films, et les clients peuvent se faire couper les cheveux dans une autre pièce deux fois par semaine. Mary Ellen Baraceros, directrice régionale de San Diego County Pathways, a déclaré que le club-house comptait environ 450 membres l’année dernière.

Aljandra Byrd, 21 ans, a déclaré qu’elle aimait faire des œuvres d’art au club-house.

« C’est une façon de me distraire de penser à mon anxiété, mon impulsivité et ma dépression », a-t-elle déclaré. « Si je suis avec d’autres personnes et que je m’exprime, cela m’aide à me contrôler. »

Francisco Campana vient au club-house depuis sept ans, et à 25 ans, il est sur le point de quitter le programme.

« J’étais vraiment isolé », se souvient-il de ce qu’il ressentait à 17 ans, lorsqu’il a rejoint le club-house. « J’étais très antisociale et réservée. La première semaine, je ne vais pas mentir, je me suis forcée à venir. Mais cet endroit est vraiment confortable. J’ai commencé à m’ouvrir. Avec des petits pas, j’ai commencé être plus sociable. »

Campana a déclaré qu’il aimait particulièrement les voyages à l’hôpital pour enfants de Rady, où lui et d’autres faisaient du bénévolat au Manoir Ronald McDonald. Aujourd’hui, il travaille dans un centre de réadaptation près du club-house et réfère parfois ses jeunes patients à Oasis.

Bien qu’il ne puisse pas continuer en tant que membre après son prochain anniversaire, Campana a déclaré qu’il espérait rester connecté au club d’une manière ou d’une autre.

« Il y a sept ans, j’étais très calme et je n’étais ouvert à personne », a-t-il déclaré. « Maintenant, je suis sociable. J’adore faire du bénévolat. Ils m’ont vraiment aidé quand j’étais déprimé. Pour être honnête, je dois ma vie à cet endroit. Je ne sais pas où je serais s’ils n’étaient pas là.  »


©2022 The San Diego Union-Tribune.
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