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Trois chirurgies orthopédiques qui pourraient faire plus de mal que de bien aux patients (et à leurs poches)

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La chirurgie orthopédique (chirurgie pour les problèmes liés aux os, aux articulations, aux tendons et aux ligaments) est la troisième raison la plus courante pour laquelle les Australiens passent sous le bistouri.

L’année dernière, plus de 100 000 chirurgies orthopédiques ont été pratiquées dans les hôpitaux publics australiens. Comme la plupart des chirurgies orthopédiques sont effectuées dans des hôpitaux privés, le nombre réel est beaucoup plus élevé (et malheureusement inconnu).

Mais ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que de nombreuses chirurgies orthopédiques courantes ne sont pas meilleures pour réduire la douleur que des alternatives non chirurgicales qui sont à la fois moins chères et plus sûres, comme les programmes d’exercices. Certaines chirurgies donnent le même résultat qu’une chirurgie placebo, où le chirurgien ne procède qu’à un examen articulaire, plutôt que d’effectuer la véritable chirurgie.

Et contrairement aux idées reçues, les placebos ne sont pas vraiment très puissants, donc une vraie chirurgie qui n’est pas meilleure qu’un placebo ne devrait pas être recommandée.

Dans cet article, nous discutons des preuves derrière trois chirurgies orthopédiques couramment pratiquées pour les douleurs au dos, aux genoux et aux épaules qui pourraient faire plus de mal que de bien aux patients (et à leurs poches).

Fusion vertébrale pour les maux de dos

La fusion vertébrale est le type de chirurgie le plus risqué pour les maux de dos et la procédure orthopédique la plus coûteuse pratiquée en Australie. En fonction de votre régime d’assurance maladie, le coût total de l’opération peut s’élever à environ 58 000 dollars australiens et les débours peuvent être proches de 10 000 dollars australiens.

Il s’agit de fusionner en permanence deux vertèbres ou plus pour les empêcher de se déplacer l’une sur l’autre, généralement à l’aide d’implants métalliques et d’os provenant d’autres parties du corps.

Il a été conçu à l’origine pour traiter les fractures de la colonne vertébrale et certaines déformations de la colonne vertébrale, telles que la scoliose sévère (courbure anormale de la colonne vertébrale). La justification des chirurgiens pour l’utilisation de cette chirurgie s’est élargie au fil du temps et c’est maintenant la chirurgie la plus courante pour traiter les maux de dos quotidiens qui ne sont pas causés par un problème grave comme une fracture ou une infection.

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Ceci malgré les preuves que la fusion vertébrale n’est pas plus efficace que les traitements non chirurgicaux (comme un programme d’exercice) et entraîne souvent des complications. Environ un patient sur six présente une complication grave, telle qu’une infection, un caillot sanguin, une lésion nerveuse ou une insuffisance cardiaque. En Nouvelle-Galles du Sud, seul un travailleur sur cinq qui a subi une fusion vertébrale retourne au travail après deux ans et un sur cinq subit une autre chirurgie de la colonne vertébrale dans les deux ans.

Arthroscopie pour les douleurs du genou et de l’épaule

L’arthroscopie est un type de chirurgie en trou de serrure couramment utilisé pour traiter l’arthrose du genou et les douleurs à l’épaule. La chirurgie est utilisée pour enlever ou réparer des morceaux d’os ou de cartilage endommagés qui sont censés causer de la douleur.

Des milliers d’arthroscopies du genou sont réalisées chaque année. En 2013, plus de 33 000 arthroscopies du genou ont été réalisées dans les hôpitaux australiens. Depuis lors, ce nombre a diminué d’environ 40 %.

Les données australiennes montrent que le nombre d’arthroscopies de l’épaule a augmenté de près de 50 % entre 2000 et 2009. Depuis lors, les chiffres sont restés stables, à environ 6 500 interventions chirurgicales par an de 2009 à 2021.

Le coût de ces chirurgies est conséquent. Les débours typiques pour les patients bénéficiant d’une assurance maladie privée sont respectivement de 400 et 500 dollars australiens pour l’arthroscopie du genou et de l’épaule. Parfois, les débours peuvent atteindre respectivement 1 900 et 2 400 dollars australiens.

Des recherches de haute qualité montrent que l’arthroscopie pour traiter l’arthrose, l’usure du ménisque du genou et pour enlever les os et les tissus enflammés et épaissis de l’épaule n’est pas meilleure que la chirurgie placebo.

Même si ces chirurgies sont peu invasives, elles entraînent tout de même des inconvénients substantiels. Par exemple, il peut s’écouler jusqu’à six semaines après une arthroscopie de l’épaule pour que les patients effectuent des activités quotidiennes simples comme se pencher au-dessus de la tête ou conduire, et jusqu’à trois mois pour reprendre un travail ou un sport pénible.

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Alors quelles sont les alternatives?

Connaître les options de traitement qui s’offrent à vous, ainsi que leurs avantages, leurs inconvénients et leurs coûts est important pour vous assurer de faire le meilleur choix pour vous-même. Heureusement, des outils existent pour vous aider. Nous avons développé des outils d’aide à la décision pour aider les personnes souffrant de douleurs à l’épaule à décider de subir ou non une intervention chirurgicale (l’outil est disponible ici).

Nos recherches ont montré que les personnes souffrant de maux de dos qui demandent un deuxième avis peuvent éviter une chirurgie inutile de la colonne vertébrale, y compris la fusion vertébrale.

Et évitez le Dr Google. Les informations sur Internet exagèrent généralement les avantages et minimisent les inconvénients des chirurgies courantes telles que la fusion vertébrale, l’arthroscopie de l’épaule et la chirurgie pour une déchirure du LCA (ligament du genou). Vous trouverez des informations trompeuses même sur des sites Web provenant de sources fiables telles que des sites Web gouvernementaux et universitaires.

Avant de prendre une décision, assurez-vous de poser les questions suivantes à votre médecin :

  1. suis-je plus susceptible d’aller mieux avec la chirurgie que sans?
  2. que se passe-t-il si je choisis de ne pas me faire opérer?
  3. quels sont les risques d’avoir cette chirurgie? Pendant la chirurgie (par exemple, anesthésie) et après la chirurgie (par exemple, complications)
  4. ai-je reçu suffisamment d’informations sur les avantages et les inconvénients d’une intervention chirurgicale par rapport à d’autres traitements (y compris ne rien faire) ?

Parfois, la chirurgie est recommandée parce que le traitement non chirurgical n’a pas fonctionné. Malheureusement, l’échec d’un traitement non chirurgical ne rend pas plus efficace la chirurgie inefficace. Il ne fonctionne toujours pas plus qu’il ne fonctionne.

Les preuves disponibles nous indiquent que les risques et les inconvénients des trois chirurgies discutées ici l’emportent sur les avantages potentiels.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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