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Un outil pour améliorer l’accès aux soins contre le cancer

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La radiothérapie, ou radiothérapie, est l’un des piliers de l’oncologie curative et joue un rôle clé dans l’amélioration des résultats pour les patients atteints de certains des cancers les plus courants, comme les cancers de la prostate ou du sein. Dans les pays à revenu élevé, plus de la moitié de tous les patients atteints de cancer reçoivent une radiothérapie pour guérir ou contrôler la maladie, et parfois pour des soins palliatifs. Cependant, de nombreux pays en développement sont toujours confrontés à des pénuries d’équipements de radiothérapie qui compromettent l’accès aux soins anticancéreux, même de base ou standard.

Dans une étude menée par Queen’s et l’Université de São Paulo (Brésil), des chercheurs ont développé un nouvel outil pour aider à établir des priorités pour la construction d’infrastructures de radiothérapie : un indice qui combine des informations sur les accélérateurs linéaires (LINAC) – la principale technologie utilisée en radiothérapie – la distribution , l’incidence du cancer et la distance que les patients doivent parcourir pour accéder aux services de radiothérapie.

Une analyse pilote a été menée à partir des données du système de santé publique au Brésil. Résultats, publiés dans L’oncologie du Lancet montrent que tous les États brésiliens ont un nombre insuffisant de LINAC. « Il y a une pénurie nationale de LINAC : le Brésil a 121 % de moins que la capacité de radiothérapie requise », souligne Fabio Ynoe de Moraes, oncologue et professeur adjoint au Queen’s Health Sciences, qui a dirigé l’étude.

Bien que la situation soit pire dans les régions les plus pauvres du Brésil, comme le Midwest, le Nord et le Nord-Est, même les États dotés d’infrastructures de santé plus solides sont confrontés à des pénuries d’équipements. Le Dr Moraes a été surpris de constater que seulement 30 % des patients atteints de cancer dans l’État de São Paulo, le plus riche du Brésil, recevaient une radiothérapie. « La littérature suggère que 50 à 60 % des patients devraient recevoir une radiothérapie au cours de leur parcours contre le cancer », dit-il.

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Un autre résultat préoccupant est que, parce que certains États n’ont que peu ou pas d’équipement disponible, les patients doivent souvent parcourir de longues distances pour accéder à la thérapie. Par exemple, les données montrent que certains patients d’Amazonas devaient parcourir en moyenne 3 841 kilomètres jusqu’à São Paulo pour recevoir un traitement.

L’équipe espère que l’analyse pourra aider à la planification de la santé publique, en donnant la priorité aux régions qui ont le plus besoin d’infrastructures de radiothérapie. « Se connecter aux décideurs et aux politiciens de haut niveau est notre objectif final maintenant au Brésil, mais nous savons à quel point cela peut être difficile. Nous avons commencé par impliquer certaines parties prenantes clés, comme les sociétés brésiliennes soutenant l’oncologie et les ONG, et en distribuant nos résultats via notre réseaux de médias sociaux », explique le Dr Moraes.

En plus de préconiser de meilleurs soins contre le cancer au Brésil, le Dr Moraes et ses collègues prévoient également d’utiliser le même indice pour évaluer l’infrastructure de radiothérapie dans d’autres pays, dont le Canada et les États-Unis.

« Les problèmes d’accès et de distribution des LINACS ne sont pas uniques au Brésil », déclare le Dr Moraes, notant que même les pays à revenu élevé sont confrontés à des défis en matière d’égalité dans les soins contre le cancer. Même dans ces pays, l’accès aux LINAC, selon lui, est généralement inégal et tend à profiter aux patients les plus riches.

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Au Canada, nous voyons des patients qui doivent parcourir des centaines de kilomètres pour se rendre à un centre de soins contre le cancer, et les traitements peuvent être limités par la capacité des patients à accéder au transport ou à des contraintes financières. « Si vous considérez qu’un traitement de radiothérapie standard comprend de cinq à 35 visites dans un centre anticancéreux, cela se traduira par des milliers de kilomètres parcourus, ainsi que par des dépenses d’essence, d’hôtel, de nourriture et de stationnement », prévient le Dr Moraes.

L’accès à une infrastructure appropriée, bien que fondamental pour les soins contre le cancer, n’est pas tout, et les pays sont confrontés à des défis supplémentaires pour garantir la durabilité à long terme des installations de radiothérapie, y compris la formation des ressources humaines, la maintenance des heures supplémentaires et, si nécessaire, les mises à niveau. Des investissements réglementaires, techniques et sociétaux sont également nécessaires pour élargir l’accès à la radiothérapie, y compris, par exemple, les réglementations de sécurité, les chaînes d’approvisionnement en énergie et la satisfaction des besoins en matière de stationnement et de voirie.

Le Dr Moraes espère que le nouvel outil pourra être utilisé pour éclairer les décisions concernant l’accès aux soins contre le cancer dans le monde entier. « Nous pensons que l’indice LS peut avoir un impact substantiel sur la planification et l’investissement en santé publique non seulement au Brésil, mais dans le monde entier », a-t-il déclaré.


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