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Un traitement par anticorps testé comme nouvel outil contre le paludisme

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Des recherches en Afrique ont révélé qu’une dose unique d’un médicament expérimental protégeait les adultes contre le paludisme pendant au moins six mois, la dernière approche dans la lutte contre la maladie transmise par les moustiques.

Le paludisme a tué plus de 620 000 personnes en 2020 et en a rendu 241 millions malades, principalement des enfants de moins de 5 ans en Afrique. L’Organisation mondiale de la santé déploie le premier vaccin antipaludique autorisé pour les enfants, mais il est efficace à environ 30 % et nécessite quatre doses.

La nouvelle étude a testé une approche très différente : donner aux gens une forte dose d’anticorps antipaludiques fabriqués en laboratoire au lieu de dépendre du système immunitaire pour fabriquer suffisamment de ces mêmes bloqueurs d’infection après la vaccination.

« Le vaccin disponible ne protège pas suffisamment de personnes », a déclaré le Dr Kassoum Kayentao de l’Université des sciences, techniques et technologies de Bamako, au Mali, qui a aidé à diriger l’étude dans les villages de Kalifabougou et Torodo.

Dans ces villages pendant la saison du paludisme, d’autres recherches ont montré que les gens sont piqués par des moustiques infectés en moyenne deux fois par jour.

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L’anticorps expérimental, développé par des chercheurs des National Institutes of Health des États-Unis, a été administré par intraveineuse, difficile à délivrer à grande échelle. Mais les résultats encourageants sont de bon augure pour une version plus facile à administrer par les mêmes scientifiques qui est en cours de test précoce chez les nourrissons, les enfants et les adultes.

La recherche du gouvernement américain a été publiée lundi dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre et présenté lors d’une réunion médicale à Seattle.

L’anticorps agit en brisant le cycle de vie du parasite, qui se propage par les piqûres de moustiques. Il cible les parasites immatures avant qu’ils ne pénètrent dans le foie où ils peuvent mûrir et se multiplier. Il a été développé à partir d’un anticorps prélevé sur un volontaire ayant reçu un vaccin contre le paludisme.

La recherche a impliqué 330 adultes au Mali qui ont reçu soit l’une des deux doses d’anticorps différentes, soit une perfusion factice. Tous ont été testés pour le paludisme toutes les deux semaines pendant 24 semaines. Tous ceux qui tombaient malades étaient soignés.

Des infections ont été détectées par test sanguin chez 20 personnes ayant reçu la dose la plus élevée, 39 personnes ayant reçu la dose la plus faible et 86 personnes ayant reçu le placebo.

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La dose la plus élevée était efficace à 88 % par rapport au placebo. La dose la plus faible était efficace à 75 %.

La protection peut durer pendant les quelques mois d’une saison de paludisme. L’idée est de l’utiliser un jour avec d’autres méthodes de prévention du paludisme telles que les pilules antipaludiques, les moustiquaires et les vaccins. Le coût est incertain, mais une estimation suggère que des anticorps fabriqués en laboratoire pourraient être administrés pour aussi peu que 5 dollars par enfant et par saison de paludisme.

Les anticorps fabriqués en laboratoire sont utilisés pour traiter le cancer, les maladies auto-immunes et le COVID-19, a déclaré le Dr Johanna Daily de l’Albert Einstein College of Medicine à New York, qui n’a pas participé à l’étude.

« La bonne nouvelle est que nous avons maintenant une autre thérapie basée sur le système immunitaire pour essayer de contrôler le paludisme », a déclaré Daily.

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