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Un vaccin spécifique à l’omicron aidera-t-il à contrôler le COVID ? Il y a un problème clé

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En novembre de l’année dernière, les Australiens ont commencé à ressentir une vague d’optimisme que COVID ne définirait plus leur existence quotidienne.

La montée en flèche des taux de vaccination a fourni une certaine confiance dans le fait que la menace du COVID commençait à reculer.

Mais à la mi-décembre, cette vague d’espoir avait été balayée par une vague d’infections à l’omicron.

Des recherches émergentes ont montré qu’il n’y avait qu’environ 20% de protection contre l’infection à l’omicron quatre mois après deux doses de vaccins AstraZeneca, Pfizer ou Moderna (bien que la protection contre l’hospitalisation et la mort reste beaucoup plus élevée, et qu’une dose de rappel augmente la protection contre l’infection, mais peut-être seulement de courte durée). terme).

Depuis l’émergence d’omicron, Pfizer et Moderna ont annoncé qu’ils travaillaient sur des vaccins pour cibler spécifiquement la variante, avec une production promise dès mars de cette année.

Alors, les vaccins spécifiques aux variantes sont-ils la façon dont nous reprenons le contrôle du COVID ?

Un vaccin ciblant l’omicron augmentera l’immunité à la variante à la fois au niveau individuel et au niveau de la population.

Cependant, les vaccins spécifiques aux variantes sont en fin de compte une mesure réactive qui pourrait toujours nous laisser derrière la balle huit. Au moment où nous déploierons un vaccin spécifique à une variante, une vague d’infections provoquée par cette variante aura peut-être déjà atteint son apogée, et une nouvelle variante sera probablement en route.

La solution à ce problème peut être des vaccins « à l’épreuve des variantes », également appelés vaccins COVID « universels ». Ce sont des vaccins qui fonctionnent sur différentes variantes, plutôt que d’être ciblés sur une variante spécifique. Celles-ci sont en cours de développement et pourraient constituer un moyen proactif d’empêcher l’apparition de nouvelles variantes.

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Les vaccins spécifiques aux variantes pourraient prendre trop de temps à se déployer

Les scientifiques ont peu de doute que la vaccination avec un vaccin spécifique à l’omicron fournira une immunité renforcée à l’omicron.

Les approbations de ces nouveaux vaccins devraient être relativement rapides car ils sont similaires aux vaccins précédemment approuvés, bien que certaines données supplémentaires sur l’innocuité et l’efficacité soient nécessaires.

Reste cependant à savoir si le déploiement de ces nouveaux vaccins serait forcément utile à la société australienne.

Suite à l’approbation des vaccins COVID en Australie, il a fallu neuf mois pour vacciner 70% de la population adulte. En revanche, les cas d’omicron en Australie ont culminé en moins de deux mois.

Bien qu’il soit prévu de développer des installations de fabrication locales d’ici 2024, l’Australie n’a pas encore la capacité de produire en masse des vaccins à ARNm (comme ceux de Pfizer et de Moderna). On peut donc s’attendre à ce que le déploiement de ces vaccins commence bien plus tard ici que dans d’autres pays.

S’appuyer de manière réactive sur le développement de vaccins spécifiques à des variantes, même dans des systèmes de production et de distribution idéalisés, laisserait toujours l’Australie vulnérable aux vagues d’infection perturbatrices et poserait des défis permanents aux stratégies de santé.

Des vagues de nouvelles variantes engloutiraient la population plus rapidement que des vaccins spécifiques aux variantes ne pourraient jamais être déployés.

Il est peu probable qu’une infection massive protège contre de futures variantes

Les responsables de la santé prédisent que presque tous les Australiens seront bientôt exposés à l’omicron.

Cela a laissé beaucoup de gens se demander si une exposition de masse pourrait enfin fournir aux Australiens la protection par anticorps requise pour la légendaire «immunité collective», rendant inutile le besoin de futurs vaccins spécifiques aux variantes.

Une étude pré-imprimée à petite échelle, qui n’a pas encore été examinée par d’autres scientifiques, suggère que l’infection par omicron a produit certains anticorps capables de neutraliser le delta, mais seulement environ un quart de l’ampleur de ceux produits contre la variante infectante.

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Reste à savoir si ces anticorps seraient suffisants pour protéger contre l’infection par le delta ou d’autres variants.

La plupart des anticorps induits par la vaccination et l’infection naturelle ciblent principalement les régions du virus qui peuvent facilement muter.

Il est plausible que les prochaines variantes qui émergent soient encore plus différentes dans cette région que delta ou omicron. Cela signifie qu’il pourrait échapper aux réponses anticorps actuelles induites par l’infection ou par des vaccins spécifiques du virus d’origine ou de la variante omicron.

Il est donc probable qu’une infection massive par omicron ne nous empêchera pas d’attraper de futures variantes.

Voici où un vaccin à l’épreuve des variantes entre en jeu

Plusieurs équipes à travers l’Australie et le monde travaillent actuellement sur des efforts pour produire des vaccins COVID « universels », y compris notre propre équipe de recherche à l’Institut Garvan.

Ce sont des vaccins qui génèrent des anticorps dirigés contre des régions du virus qui ne peuvent pas être facilement mutées.

Le but de l’utilisation de tels vaccins dans la population est de nous protéger non seulement contre les variantes actuelles du virus, mais aussi contre les variantes futures.

Contrairement à la stratégie réactive actuelle consistant à générer des vaccins spécifiques à une variante suite à l’émergence d’une nouvelle menace invasive, un vaccin universel pourrait être utilisé pour empêcher qu’une nouvelle variante ne s’installe.

L’Australie devrait viser à produire ces vaccins localement, afin que nous puissions éviter les retards actuels d’approvisionnement et de distribution.

Alors que l’Australie continue de « surfer sur la vague omicron », nous ne pouvons que nous demander quels défis la prochaine variante nous posera.


Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

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