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Une combinaison de biomarqueurs peut identifier une maladie cognitive courante

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Ces dernières années, la maladie des petits vaisseaux sous-corticaux est devenue un diagnostic cognitif de plus en plus courant. Des chercheurs de l’Université de Göteborg ont maintenant montré qu’il est possible d’identifier les patients atteints de la maladie en combinant deux biomarqueurs mesurés dans le liquide céphalo-rachidien et le sang, augmentant ainsi le potentiel de traitement et de développement de médicaments.

La maladie des petits vaisseaux sous-corticaux est l’une des maladies cognitives les plus courantes, avec la maladie d’Alzheimer et la démence mixte, qui est une forme dans laquelle la maladie d’Alzheimer survient en même temps que des lésions vasculaires dans le cerveau.

Petronella Kettunen, professeure agrégée de neurobiologie à l’Université de Göteborg et chef de projet pour l’étude sur les troubles cognitifs légers de Göteborg, est l’auteur principal de l’article. Elle dit que « jusqu’à présent, nous n’avions pas de marqueurs pour la maladie des petits vaisseaux sous-corticaux, ce qui signifie que la maladie ne pouvait pas être facilement identifiée en testant des échantillons de liquide céphalo-rachidien ou de sang. Nous avons maintenant ouvert une opportunité d’identifier la maladie , permettant une aide pour ce groupe de patients sous la forme de changements de mode de vie et de médicaments antihypertenseurs. »

Dans l’étude, des chercheurs de l’Université de Göteborg ont examiné plusieurs biomarqueurs, mesurés dans des échantillons de liquide céphalo-rachidien et de sang, pour voir s’ils pouvaient être utilisés pour faire la distinction entre ces trois maladies cognitives courantes. Au total, 170 patients sont inclus dans l’étude, y compris les sujets témoins.

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Identifie la maladie des petits vaisseaux sous-corticaux

L’étude confirme qu’un biomarqueur de lésion vasculaire, basé sur le rapport de la protéine albumine dans le liquide céphalo-rachidien et le sang, était significativement plus élevé chez les patients atteints d’une maladie des petits vaisseaux sous-corticaux. L’étude présente également un nouveau biomarqueur, un fragment de la protéine précurseur amyloïde (APP) dans le liquide céphalo-rachidien, qui était plus faible chez les patients atteints d’une maladie des petits vaisseaux sous-corticaux.

« Lorsque nous avons combiné le biomarqueur des lésions vasculaires avec le fragment de protéine que nous avons identifié, le potentiel de séparation des patients atteints d’une maladie des petits vaisseaux sous-corticaux des sujets témoins, des patients atteints de la maladie d’Alzheimer et des patients atteints de démence mixte a été amélioré », explique Kettunen.

Base de recherche bien définie

Les résultats améliorent également les possibilités d’affiner les cohortes de patients lors des essais cliniques de nouveaux médicaments. Le diagnostic des patients atteints de ces maladies est important pour identifier les groupes de patients corrects pour chaque maladie qui, à leur tour, permettent de futures études de traitement.

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« Pour une étude sur le traitement de la maladie d’Alzheimer, par exemple, il faut savoir que tous les patients sont atteints de la maladie d’Alzheimer et non d’une autre maladie cognitive, sinon le résultat ne sera pas exact. »

Faits : Alzheimer et maladie des petits vaisseaux sous-corticaux

  • La maladie d’Alzheimer progresse progressivement. Au début de son développement, la maladie provoque généralement des pertes de mémoire car les régions cérébrales responsables de cette fonction sont décomposées.
  • En revanche, la petite maladie vasculaire sous-corticale affecte les vaisseaux profonds du cerveau, sous le cortex cérébral, de sorte que les symptômes cognitifs sont différents. Les patients souffrent souvent de changements soudains de personnalité et d’un ralentissement de l’acuité mentale avant que la mémoire ne soit sensiblement diminuée.
  • La maladie des petits vaisseaux peut être associée à une pression artérielle élevée, et les patients présentent souvent de petits infarctus cérébraux et d’autres lésions vasculaires dans la matière blanche du cerveau. Les patients atteints d’une maladie des petits vaisseaux sous-corticaux constituent une grande proportion des cas dans le groupe des maladies cognitives vasculaires.

Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique US Alzheimer’s Association Alzheimer et démence: Diagnostic, évaluation et surveillance des maladies.


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