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Une étude brésilienne révèle que les cas de COVID-19 et les décès sont plus élevés dans les zones bénéficiant d’un soutien électoral au président Bolsonaro

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Dans une étude qui sera présentée cette année au Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses (ECCMID) à Lisbonne, Portugal (23-26 avril), des chercheurs de la Sociedade Mineira de Infectologia et de l’Associação Mineira de Epidemiologia e Controle de Infecções montrent une corrélation entre l’attitude négationniste du président brésilien Jair Bolsonaro vis-à-vis du COVID-19 et l’augmentation de l’incidence et de la mortalité du COVID-19.

L’étude, portant sur 853 comtés du Minas Gerais (le deuxième État le plus peuplé du sud-est du Brésil), révèle que dans les comtés où votent Bolsonaro, les cas et les décès de COVID-19 étaient nettement plus élevés que dans les comtés où Bolsonaro a perdu le vote à l’élection présidentielle de 2018.

« Le rôle de la politique a eu un impact critique sur les réponses du COVID-19 à la pandémie au Brésil dès le départ », a déclaré le Dr Carlos Starling de la Sociedade Mineira de Infectologia. « Le président Jair Bolsonaro a nié la gravité du COVID-19, promu des traitements sans preuve d’efficacité et découragé la distanciation sociale, l’utilisation de masques, les verrouillages locaux et d’autres mesures de protection, ce qui a probablement entraîné une augmentation des taux d’infection et des décès dus au COVID-19 parmi ses partisans. » Le nombre de morts du COVID-19 au Brésil a dépassé 659 000, le troisième bilan le plus élevé de tous les pays du monde.

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié l’efficacité des vaccins COVID-19 pour réduire la transmission du virus et les décès dus au COVID-19 dans 853 comtés du Minas Gerais. Ils ont également exploré l’impact de l’attitude négationniste du président à l’égard du COVID-19 sur la vaccination et les cas et décès de COVID-19, selon que Bolsonaro avait gagné ou perdu l’élection présidentielle de 2018 dans ces comtés.

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En utilisant des données sur les cas confirmés de COVID-19 et les décès, les taux de vaccination et les résultats des élections de 2018 sur les sites Web officiels du gouvernement, les chercheurs ont calculé le taux d’incidence du COVID-19 (nouveaux cas pour 100 000 habitants au cours des 14 derniers jours) et le taux de mortalité (décès pour 1 000 000 d’habitants au cours des 14 derniers jours) pour chaque comté entre le 21 janvier 2021 (lorsque la vaccination a commencé au Brésil) et le 10 novembre 2021.

Les résultats ont montré qu’au 10 novembre 2021, plus de la moitié de la population (plus de 55 %) dans la plupart des comtés (682/853) avait été entièrement vaccinée avec AstraZeneca (41 %), Pfizer (32 %) ou Coronavac (28 %) .

Dans l’ensemble, les analyses ont révélé que le taux de vaccination entre janvier et novembre était similaire entre les comtés. Comme le pourcentage de la population entièrement vaccinée contre le SRAS-CoV-2 a augmenté au fil du temps, les taux d’incidence et de mortalité du COVID-19 ont constamment diminué.

Cependant, dans les comtés où Bolsonaro a remporté le vote électoral, le taux d’incidence du COVID-19 était 30 % plus élevé (7,6 % ; 1 284 454 cas/16 961 800 habitants de 445 comtés) que dans les comtés où il a perdu le vote (5,6 % ; 249 704 cas/4 450 502 habitants de 408 comtés).

De plus, le taux de mortalité du COVID-19 était 60% plus élevé dans les comtés avec le plus grand soutien électoral pour Bolsonaro par rapport à ceux avec le moins de soutien (212 décès dus au COVID-19 pour 100 000 habitants contre 132 décès dus au COVID-19 pour 100 000 habitants) .

Les chercheurs ont également effectué une évaluation plus détaillée comparant l’impact de la vaccination sur l’incidence du COVID-19 et les taux de mortalité dans 33 comtés de plus de 100 000 habitants, et ont découvert une corrélation négative entre la vaccination et les cas de COVID-19 et les décès dans les 33 comtés (c’est-à-dire, les comtés avec les taux de vaccination les plus bas avaient les taux d’incidence et de mortalité les plus élevés), à l’exception de cinq villes où il y avait une corrélation négative mais non significative entre le taux de vaccination complet et le taux de mortalité.

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« Il est probable que des milliers de vies aient été perdues inutilement parce que le président Bolsonaro a qualifié le COVID-19 de » petite grippe « et s’est mobilisé contre les confinements, les fermetures d’écoles et d’autres mesures de protection », déclare le Dr Braulio Couto Associação Mineira de Epidemiologia e Controle de Infecções . « Cependant, nos résultats indiquent que le peuple brésilien a une grande confiance dans les vaccins, et les mensonges et les doutes de Bolsonaro sur les vaccins COVID-19 n’ont pas empêché la vaccination de masse, l’augmentation du taux de vaccination au fil du temps réduisant constamment les cas et les décès de COVID-19. »

Les auteurs notent qu’il s’agit d’une étude d’observation écologique et ne peuvent pas prouver que la position négationniste de Bolsonaro a causé des cas supplémentaires ou des décès dus au COVID-19, mais suggèrent seulement la possibilité d’un tel effet. Les auteurs soulignent plusieurs limites, y compris l’erreur écologique – selon laquelle les relations qui existent pour les groupes sont supposées être également vraies pour les individus – et ils ne peuvent pas exclure la possibilité que d’autres facteurs non mesurés tels que les niveaux d’éducation et le revenu du ménage aient pu affecter les résultats.


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