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Une étude dévoile une dérégulation globale de la dopamine chez des souris souffrant de douleur inflammatoire chronique

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Au cours des dernières décennies, de nombreux neuroscientifiques ont étudié comment le cerveau des mammifères module la douleur, essayant de découvrir les mécanismes neuronaux qui sous-tendent la douleur chronique. La douleur chronique est une douleur dans des parties spécifiques du corps, qui persiste pendant de longues périodes, y compris l’arthrite, les maux de dos, les douleurs au cou ou d’autres formes de douleur.

Alors que des études antérieures ont conduit à d’importantes découvertes sur la modulation de la douleur, de nombreuses questions restent sans réponse. Par exemple, alors que les neuroscientifiques ont identifié certaines des régions cérébrales impliquées dans la modulation de la douleur, la manière dont les régions corticales liées à la douleur recevant des apports dopaminergiques traitent la douleur est mal comprise.

Des chercheurs de l’Université de Toronto à Mississauga ont récemment mené une étude explorant les effets de la douleur inflammatoire chronique sur le cerveau et l’état affectif des souris. Leurs conclusions, publiées dans Elsevier’s Neurosciences journal, suggèrent que la douleur inflammatoire peut altérer le processus par lequel les neurones dopaminergiques modulent les synapses excitatrices, les rendant hypersensibles et anxieux.

« Il existe plusieurs inconnues sur la douleur chronique, mais l’un des domaines les plus critiques qui nécessite une attention particulière sont les mécanismes cérébraux sous-jacents à la modulation des réponses à la douleur », a déclaré Loren J. Martin, l’un des chercheurs qui a mené l’étude, à Medical Xpress.

« Notre travail a été inspiré par des enquêtes antérieures qui ont examiné l’implication de la région corticale du cerveau dans le développement et le maintien de la douleur chronique. »

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Initialement, Martin et ses collègues ont tenté de déterminer si la douleur inflammatoire chronique altérait l’excitabilité du cortex cingulaire antérieur (ACC) dans le cerveau des souris. L’AAC est une région cérébrale importante connue pour jouer un rôle dans l’expression des émotions, la répartition de l’attention et la régulation de l’humeur. Dans le contexte de la douleur, cette région du cerveau peut avoir un impact sur la façon dont la douleur est perçue et exprimée sur le plan émotionnel.

Une étude dévoile une dérégulation globale de la dopamine chez des souris souffrant de douleur inflammatoire chronique

« La dopamine, un neurotransmetteur prédominant dans le cerveau, est souvent dérégulée dans des maladies telles que la maladie de Parkinson, la schizophrénie et la dépression », a expliqué Martin. « Ce qui est sous-estimé dans ces troubles, à l’exception de la dépression, c’est qu’ils ont des phénotypes de douleur sous-jacents qui sont souvent ignorés, mais qui suggèrent que les modifications globales de la signalisation dopaminergique modifient de manière importante la perception de la douleur. »

L’étude récente de Martin et de ses collègues s’appuie sur des découvertes antérieures qui laissaient entrevoir le rôle possible de la dopamine dans la perception de la douleur. Leur objectif était de déterminer si les altérations de la transmission dopaminergique au sein de l’AAC contribuaient à la douleur inflammatoire chronique.

« Nous avons principalement utilisé la physiologie synaptique – l’électrophysiologie – pour examiner si la transmission entre les neurones était altérée dans l’ACC pendant la douleur inflammatoire », a déclaré Martin. « Nous avons également utilisé HPLC pour mesurer les niveaux de dopamine dans l’ACC de souris souffrant de douleur inflammatoire. Dans l’ensemble, nous constatons que les neurones de l’ACC étaient potentialisés et que la dopamine, qui inhibe normalement la transmission dans l’ACC, n’était pas aussi efficace pour inhiber les neurones pendant l’inflammation. Etat. »

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Les expériences menées par cette équipe de chercheurs ont donné de nombreuses découvertes intéressantes. Plus particulièrement, ils ont dévoilé une dérégulation globale de la dopamine chez des souris souffrant de douleurs chroniques causées par une inflammation des pattes postérieures. L’équipe a découvert que les souris présentaient également une hypersensibilité et une anxiété passagère.

Le neurotransmetteur dopamine est connu pour être impliqué dans le comportement de récompense ou de recherche de plaisir, la mémoire, le mouvement et la motivation. L’impact de la dérégulation de la dopamine sur les altérations de l’humeur associées à la douleur chronique n’a cependant pas encore été largement étudié.

Les travaux récents de Martin et de ses collègues pourraient inspirer d’autres équipes à étudier le lien entre la douleur inflammatoire chronique et la transmission dopaminergique dans l’AAC. Cela pourrait finalement aider à mieux comprendre les fondements neuronaux des problèmes émotionnels associés à la douleur chronique humaine.

« Nous allons maintenant très probablement examiner la connectivité des neurones dopaminergiques vers et depuis l’ACC comme direction future pour comprendre comment ces neurones contrôlent la douleur et ses aspects émotionnels », a ajouté Martin.


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