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Une étude examine les lésions cérébrales comme prédicteurs précoces de la démence

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Des chercheurs du Schulich Medicine & Dentistry de l’Université Western ont identifié comment des lésions cérébrales spécifiques pourraient être utilisées comme prédicteurs précoces du déclin cognitif et identifier ceux qui présentent un risque élevé de développer une démence.

Les nouvelles découvertes, récemment publiées dans Alzheimer et démenceidentifient l’importance des lésions cérébrales connues sous le nom d’hyperintensités de la substance blanche en tant que prédicteurs précoces du déclin cognitif, ce qui pourrait conduire à des interventions plus précoces et à des améliorations des résultats pour les patients.

« L’un des plus grands défis actuels est qu’il est difficile de déterminer qui est le plus à risque de développer une démence », a déclaré Austyn Roseborough, MD/Ph.D. candidat en anatomie et biologie cellulaire, qui a dirigé la recherche. « Vous pourriez avoir 100 personnes atteintes de troubles cognitifs légers, mais comment prédire qui progressera et qui progressera le plus rapidement ? »

Dans la méta-analyse, les chercheurs ont examiné les impacts à long terme des hyperintensités de la substance blanche sur divers groupes de patients, y compris ceux souffrant de troubles cognitifs légers, de la maladie d’Alzheimer ou de ceux qui ont subi un accident vasculaire cérébral.

Des recherches antérieures sur les lésions cérébrales ont regroupé ces patients, mais en les étudiant séparément, Roseborough a pu évaluer les contributions uniques des hyperintensités de la substance blanche au déclin cognitif dans chaque groupe.

Dans un autre aspect unique de l’article, les chercheurs n’ont analysé que les études longitudinales pour obtenir une évaluation plus robuste de l’impact à long terme des hyperintensités de la substance blanche sur la progression clinique.

Parmi tous les groupes, les preuves des lésions prédisaient de moins bons résultats cognitifs et des taux plus rapides de déclin cognitif. Les lésions peuvent être détectées sur une IRM.

Les chercheurs ont également découvert que l’association entre le futur déclin cognitif et les hyperintensités de la substance blanche est la plus forte chez les personnes atteintes de troubles cognitifs légers et/ou d’accidents vasculaires cérébraux.

« La preuve d’hyperintensités modérées à sévères de la substance blanche peut être le canari dans la mine de charbon qu’une intervention thérapeutique doit avoir lieu », a déclaré Roseborough.

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Les personnes qui ont eu un accident vasculaire cérébral et dont les hyperintensités graves de la substance blanche apparaissent à l’IRM étaient très susceptibles d’avoir de moins bons résultats cognitifs entre six mois et cinq ans après l’AVC. Ces personnes présentaient également un risque accru de conversion à la démence.

Roseborough a déclaré que si les patients pouvaient accéder à une IRM au moment de leur AVC, identifiant la gravité des hyperintensités de la substance blanche, cela pourrait aider à déterminer quels patients sont les plus à risque de résultats graves. Cela permettrait aux cliniciens de mieux déterminer les interventions thérapeutiques et les protocoles de traitement précoce.

« L’une des choses les plus effrayantes pour les gens est un diagnostic de démence. Je ne connais pas beaucoup de diagnostics plus effrayants pour quelqu’un et vous ne pouvez pas faire grand-chose », a-t-elle déclaré. « Un gros problème est que beaucoup de recherches sur les thérapeutiques visent des personnes qui en sont déjà atteintes. Au moment où les patients savent qu’ils l’ont et en sont terrifiés, il est souvent trop tard pour beaucoup de thérapeutiques. »

Les hyperintensités de la substance blanche, étudiées depuis les années 1980, sont liées à une fuite de protéines sanguines dans la structure de la substance blanche du cerveau, qui augmente les processus inflammatoires et entraîne une perte d’intégrité tissulaire dans les lésions.

Jusqu’à 60 % des personnes présentent des hyperintensités de la substance blanche à l’âge de 50 ans, certaines en petites quantités et d’autres en volumes plus élevés. Plus le volume est élevé, plus le risque de conséquences graves est élevé.

Dans le cadre de la recherche, Roseborough a également identifié des zones d’incohérence liées à des études antérieures sur les hyperintensités de la matière blanche. Elle a utilisé les résultats pour faire des recommandations sur la meilleure façon de rechercher les lésions à l’avenir. La mise en œuvre de ces recommandations permettrait de combiner et d’interpréter plus facilement les études à l’avenir.

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Alors que la recherche innovante ouvre la porte à une meilleure prédiction des personnes à risque de développer un déclin cognitif, Roseborough a reconnu qu’il n’est pas réaliste de fournir des IRM et des scanners cérébraux à une large bande de la population.

Dans les prochaines étapes, elle vise à développer des biomarqueurs sanguins capables d’identifier les hyperintensités de la substance blanche, ce qui pourrait conduire à des améliorations des soins aux patients en permettant aux cliniciens de commencer les interventions et les traitements plus tôt.

« Le travail d’Austyn est essentiel et pourrait changer la donne car les biomarqueurs sanguins qui montrent des changements dans les hyperintensités de la substance blanche pourraient être un prédicteur de danger dans 20, 30 ou même 40 ans », a déclaré Shawn Whitehead, professeur agrégé, anatomie et cellule biologie, qui a collaboré à l’étude. « L’idée ici est que si j’ai ces choses qui se passent dans mon cerveau qui prédiront la démence dans des années, je ne peux rien y faire à moins de le savoir. »

Le Dr Lauren Cipriano, professeur agrégé, Ivey Business School, a également participé à l’étude.

La plupart des recherches sur les thérapeutiques visent les personnes qui souffrent déjà de déclin cognitif ou de démence, mais un passage à la détection et à la prévention précoces marquerait un bond en avant majeur pour les soins aux patients, a expliqué Roseborough.

En tant que MD/Ph.D. Étudiante, Roseborough commencera la composante faculté de médecine de son programme à l’automne, où elle vise à combiner son expérience en sciences fondamentales, en imagerie clinique et en épidémiologie dans la future recherche translationnelle sur la santé du cerveau.

« L’utilisation de biomarqueurs pour trouver des personnes aux premiers stades du déclin cognitif, 10 ans avant que les troubles de la mémoire ne surviennent, est un changement de stratégie vraiment crucial qui doit se produire et je suis vraiment passionnée d’en faire partie », a-t-elle déclaré.


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