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Une étude met en doute l’impact de l’interdiction du tabac aromatisé au menthol

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Selon une étude de chercheurs du Vanderbilt University Medical Center publiée le 21 avril dans le Journal de l’Institut national du cancer.

L’interdiction vise à remédier à une disparité en matière de santé, car un pourcentage nettement plus élevé d’Afro-Américains que de Blancs fument des cigarettes au menthol et les hommes afro-américains ont une incidence plus élevée de cancer du poumon et des taux de mortalité dus à la maladie. La FDA prévoit de publier ce printemps des règles proposées qui interdiraient les cigarettes au menthol, selon un communiqué de presse du 27 janvier de l’agence. Mitch Zeller, directeur du Center for Tobacco Products de la FDA, a noté dans le communiqué que près de 85% de tous les fumeurs noirs non hispaniques fument des cigarettes au menthol, contre 30% des fumeurs blancs non hispaniques. Il a également déclaré que les cigarettes aromatisées au menthol peuvent être plus addictives que les cigarettes sans menthol et plus difficiles à arrêter.

Cependant, l’étude des chercheurs de Vanderbilt a révélé des taux d’abandon similaires chez les fumeurs mentholés et non mentholés dans l’ensemble et aucune différence statistiquement significative entre les participants blancs et afro-américains. Les données proviennent d’enquêtes auprès des participants à la Southern Community Cohort Study, les deux tiers des participants étant afro-américains. L’étude a suivi 16 425 fumeurs qui ont participé à l’étude entre 2002 et 2009 et ont répondu à une enquête de suivi entre 2008-2012, 2012-2015 et 2015-2017. Le taux d’abandon annuel moyen de ces enquêtes était de 4,3 % pour les fumeurs de menthol et de 4,5 % pour les fumeurs non mentholés.

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Des recherches antérieures menées par ce groupe de recherche Vanderbilt ont montré que les fumeurs non mentholés courent un risque plus élevé de cancer du poumon. Ils ont également noté une étude menée au Canada, qui a interdit les cigarettes aromatisées au menthol, qui a révélé que la plupart des fumeurs de menthol ont tendance à passer à des marques sans menthol plutôt que d’arrêter.

« Si les données épidémiologiques existantes montrant un risque plus faible de cancer du poumon chez les fumeurs mentholés que chez les fumeurs non mentholés tiennent généralement, alors à long terme, si des pourcentages élevés de fumeurs mentholés passent aux non-mentholés, l’interdiction pourrait avoir la conséquence involontaire d’un net augmenter plutôt que diminuer le risque, du moins pour le cancer du poumon », ont déclaré les chercheurs dans l’étude.

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Plus de 9 000 fumeurs de menthol afro-américains ont été inclus dans les analyses des chercheurs de Vanderbilt.

« Dans cette étude de suivi à grande échelle, nous n’avons pas pu confirmer le rapport de la FDA selon lequel les menthols sont plus difficiles à arrêter, du moins dans la population que nous avons suivie. Cette découverte, combinée à la possibilité que les menthols puissent être associés à un cancer du poumon inférieur risque et avec les conséquences sociales potentielles de l’interdiction d’un produit utilisé préférentiellement par les Noirs, suggère la prudence dans la mise en œuvre d’une interdiction », a déclaré l’auteur correspondant de l’étude, William Blot, Ph.D., professeur-chercheur émérite de médecine à la Division d’épidémiologie au VUMC.


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