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Une étude montre une base épigénétique potentielle pour des risques accrus pour la santé chez les pompiers

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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de l’Arizona Mel et Enid Zukerman College of Public Health a identifié des changements dans les mécanismes cellulaires contrôlant l’expression des gènes, appelés épigénétiques, qui peuvent contribuer à un risque accru de maladies, dont le cancer, chez les pompiers.

Jeff Burgess, MD, MS, MPH, professeur de santé publique, a dirigé une équipe de recherche qui a découvert des changements dans la méthylation de l’ADN après de multiples expositions au feu. La découverte offre un lien mécaniste potentiel entre les risques professionnels et les effets néfastes sur la santé.

« Il s’agit de nouvelles données importantes pour les pompiers », a déclaré le Dr Burgess. « Nous savons qu’il y a une incidence plus élevée de cancers chez les pompiers, et cette recherche nous montre potentiellement le mécanisme par lequel les expositions auxquelles les pompiers sont confrontés au travail entraînent des risques accrus pour la santé. »

L’article, « Mesures répétées de la méthylation de l’ADN dans une cohorte initiale de pompiers », a été publié dans la revue Médecine du travail et environnementale.

Les recherches antérieures du Dr Burgess ont révélé que la méthylation de l’ADN, un régulateur épigénétique, répond aux expositions environnementales dangereuses, y compris celles auxquelles sont confrontés les pompiers. Les régulateurs épigénétiques sont des modifications de l’ADN qui contrôlent si les gènes sont activés ou désactivés. Les changements épigénétiques qui en résultent agissent comme des biomarqueurs et reflètent des changements biologiques subtils qui contribuent au risque et au développement ultérieurs de la maladie.

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Dans cette étude, le Dr Burgess et l’équipe ont obtenu des échantillons de sang de 50 nouvelles recrues de pompiers non-fumeurs avant leur premier entraînement au tir réel et de nouveau 20 à 37 mois plus tard. Dans ces derniers échantillons, ils ont trouvé des altérations de la méthylation de l’ADN sur 680 sites différents du génome, dont beaucoup se trouvaient dans des gènes liés aux cancers, aux fonctions immunitaires et neurologiques et à d’autres voies pathologiques, notamment les maladies cardiovasculaires.

« Nous ne savons pas encore si ces altérations conduiront au cancer », a déclaré Jaclyn Goodrich, Ph.D., professeure adjointe de recherche en sciences de la santé environnementale à la faculté de santé publique de l’Université du Michigan et première auteure de l’article. « Même ainsi, cette étude est une étape importante dans la compréhension des voies biologiques qui pourraient sous-tendre ces risques. »

Les chercheurs ont découvert que les changements épigénétiques ne dépendaient pas du temps écoulé depuis la dernière exposition au feu d’un pompier. De plus, un quart des sites modifiés étaient associés à un nombre cumulé d’incendies et/ou de temps passé devant des incendies depuis la visite de référence, ce qui suggère que les changements reflètent des expositions cumulées. Ceci est potentiellement la preuve d’un mécanisme épigénétique sous-jacent aux multiples effets néfastes sur la santé auxquels les pompiers sont confrontés après des années de travail.

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Les maladies liées aux expositions chroniques à la lutte contre les incendies peuvent prendre des décennies à se développer, il est donc difficile de mesurer avec précision les risques pour la santé et de mettre en œuvre des stratégies de prévention et d’intervention appropriées pour protéger la santé des pompiers compte tenu de ce long délai, ont déclaré les auteurs.

« La méthylation de l’ADN au niveau de ces gènes pourrait être développée comme biomarqueur chez les pompiers pour éclairer l’évaluation des risques pour la santé au travail dans le but de protéger la santé des pompiers », a ajouté le Dr Goodrich.

En 2010, le Centre international de recherche sur le cancer, qui fait partie de l’Organisation mondiale de la santé, a désigné le métier de pompier comme cancérogène du groupe 2B, ce qui signifie qu’il est peut-être cancérogène pour l’homme, et des études ont montré que les pompiers sont exposés à de nombreux agents considérés comme connus. ou probablement cancérigènes.

En plus des Drs. Goodrich et Burgess, les co-auteurs incluent Shawn Beitel, MSc, Melissa Furlong, Ph.D., Alesia Jung, Ph.D., et Sally Littau du Zuckerman College of Public Health et John Gulotta et Darin Wallentine du Tucson Fire Department .


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