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Une étude suit les anticorps COVID-19 au fil du temps

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Les anticorps générés par le vaccin COVID-19 de Pfizer augmentent plus lentement et déclinent plus rapidement que ceux générés par le vaccin Moderna, selon une nouvelle étude d’UVA Health. L’étude révèle également que les receveurs plus âgés du vaccin Pfizer ont généré moins d’anticorps que les receveurs plus jeunes, mais ce n’était pas le cas pour Moderna, où l’âge ne semblait pas être un facteur.

Les chercheurs ont déterminé que les deux vaccins généraient des niveaux maximaux similaires d’anticorps anti-COVID. Ce résultat est en contradiction avec un rapport antérieur du même groupe qui montrait que les anticorps étaient plus élevés après Moderna, mais ils disent que l’écart peut probablement s’expliquer par la vitesse plus rapide à laquelle les anticorps Pfizer diminuent. Il sera important pour les recherches futures d’examiner attentivement le délai de vaccination lors de l’évaluation de la réponse maximale des anticorps, disent-ils.

« Il n’est pas surprenant que les niveaux d’anticorps chutent après la vaccination », a déclaré Behnam Keshavarz Ph.D., immunologiste à la faculté de médecine de l’Université de Virginie. « Mais nous avons été frappés par la rapidité avec laquelle les anticorps sont tombés après les vaccins à ARNm, en particulier le vaccin Pfizer/BioNTech. »

Suivi des vaccins COVID-19

Keshavarz et ses collègues ont suivi les niveaux d’anticorps post-vaccination chez 234 employés UVA pendant 10 mois. Au total, 114 avaient reçu le vaccin de Pfizer et 114 avaient reçu celui de Moderna, tandis que six avaient reçu le vaccin unique de Johnson & Johnson.

Une semaine à 20 jours après leur deuxième dose, les receveurs des vaccins à ARNm de Pfizer et Moderna avaient des taux d’anticorps environ 50 fois plus élevés que ceux observés chez les receveurs de J&J. Peu de temps après, les anticorps de Pfizer et de Moderna ont commencé à baisser, mais la baisse a été plus précipitée pour Pfizer.

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Après six mois, les receveurs du vaccin Pfizer avaient des niveaux d’anticorps inférieurs à ceux des receveurs de Moderna et des patients qui avaient été hospitalisés pour un COVID-19 grave six mois auparavant. (On pense que les patients qui souffrent de COVID sévère génèrent plus d’anticorps que les personnes qui se rétablissent de cas bénins.)

Les scientifiques notent que si les vaccins Pfizer et Moderna sont similaires, il existe des différences dans leurs formulations et la quantité d’ARNm qu’ils contiennent. Cela pourrait expliquer les différences de réponse en anticorps qu’ils génèrent. Le temps entre les doses pourrait également être un facteur important.

Il est important de comprendre que les taux d’anticorps sont un outil relativement grossier pour évaluer l’efficacité des vaccins ; les médecins ne sont même pas sûrs qu’il existe une corrélation directe entre le niveau d’anticorps et la protection contre le COVID-19. Les niveaux d’anticorps diminuent naturellement, que ce soit après la vaccination ou la maladie, mais le système immunitaire se souvient comment fabriquer les anticorps nécessaires lorsqu’il est à nouveau confronté au virus. Le temps a déjà raconté l’histoire la plus importante : les trois vaccins examinés dans l’étude des UVA ont remarquablement bien réussi à protéger contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort.

Cependant, comprendre comment les niveaux d’anticorps diminuent peut aider les médecins et les décideurs à déterminer quand des rappels sont nécessaires et qui devrait les recevoir. Par exemple, l’étude a révélé que les receveurs plus âgés du vaccin de Pfizer généraient moins d’anticorps que les receveurs plus jeunes. Cela était vrai dans les trois premières semaines et confirmé quatre à six mois plus tard. Mais ce n’était pas le cas pour les bénéficiaires de Moderna – l’âge ne semblait pas avoir d’effet significatif. Cela soulève la possibilité que les injections de rappel puissent être plus bénéfiques pour les anciens bénéficiaires de Pfizer que pour les anciens bénéficiaires de Moderna, bien que cette idée nécessiterait une étude plus approfondie.

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Les chercheurs ont également remarqué que les hommes avaient tendance à générer moins d’anticorps que les femmes, mais, contrairement à un rapport antérieur, cela a finalement été jugé statistiquement insignifiant.

Les scientifiques notent qu’il n’est pas clair si la plus grande réponse en anticorps générée par le vaccin Moderna se traduit par une meilleure protection dans le monde réel. Mais l’étude, disent-ils, peut aider à expliquer les différences émergentes dans les taux d’infection au COVID-19 observés chez les receveurs des différents vaccins.

« Pfizer/BioNTech et Moderna se sont avérés très efficaces pour protéger contre les maladies graves, mais notre étude s’appuie sur d’autres qui ont montré des différences subtiles dans les résultats en faveur de Moderna », a déclaré l’auteur principal Jeffrey Wilson, MD, Ph.D. « Cela pourrait être particulièrement vrai dans les populations à haut risque, telles que les sujets plus âgés ou ceux qui ont des conditions avec un système immunitaire affaibli. »

Les chercheurs ont publié leurs découvertes dans la revue Frontières en immunologie.


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