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Une nouvelle injection répare les lésions graves de la moelle épinière chez la souris

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Un avenir meilleur pourrait être réservé aux personnes atteintes d’une lésion de la moelle épinière si de nouvelles recherches sur les animaux se concrétisent chez l’homme.

Des souris paralysées en raison de graves lésions de la moelle épinière ont retrouvé la capacité de marcher dans les quatre semaines suivant l’administration d’un traitement injectable expérimental, selon des chercheurs dirigés par Samuel Stupp de l’Université Northwestern de Chicago.

L’équipe de recherche prévoit de demander l’approbation de la Food and Drug Administration des États-Unis pour le traitement à utiliser chez l’homme.

« Notre recherche vise à trouver une thérapie qui peut empêcher les individus de devenir paralysés après un traumatisme ou une maladie majeur », a déclaré Stupp, professeur de science et génie des matériaux, de chimie, de médecine et de génie biomédical.

« Pendant des décennies, cela est resté un défi majeur pour les scientifiques car le système nerveux central de notre corps, qui comprend le cerveau et la moelle épinière, n’a aucune capacité significative à se réparer après une blessure ou après l’apparition d’une maladie dégénérative », a déclaré Stupp. dans un communiqué de presse universitaire.

La thérapie exploite ce que les chercheurs appellent des « molécules dansantes » pour réparer le tissu rachidien et inverser la paralysie. Il forme des nanofibres qui communiquent avec les cellules pour initier la réparation de la moelle épinière lésée.

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Chez la souris, il a réparé les lésions de la moelle épinière de cinq manières :

  • Les extensions sectionnées des neurones (axones) se sont régénérées.
  • Il y a eu une diminution significative du tissu cicatriciel, ce qui peut créer une barrière physique à la régénération et à la réparation.
  • La myéline, la couche isolante d’axones essentielle à la transmission efficace des signaux électriques, s’est reformée autour des cellules.
  • Vaisseaux sanguins formés pour fournir des nutriments aux cellules sur le site de la blessure.
  • Plus de motoneurones ont survécu.

Une fois la thérapie terminée, les matériaux se biodégradent en nutriments pour les cellules dans les 12 semaines, puis disparaissent du corps sans effets secondaires notables, selon les auteurs de l’étude.

« Nous allons directement à la FDA pour lancer le processus d’approbation de cette nouvelle thérapie pour une utilisation chez les patients humains, qui ont actuellement très peu d’options de traitement », a ajouté Stupp, directeur fondateur du Simpson Querrey Institute for BioNanotechnology de l’université et de ses recherches affiliées. centre, le Centre de nanomédecine régénérative.

Il est important de noter que les résultats obtenus dans les expérimentations animales ne sont cependant pas toujours reproduits chez l’homme.

Près de 300 000 personnes aux États-Unis vivent avec une lésion de la moelle épinière, selon le National Spinal Cord Injury Statistical Center. Moins de 3 % des personnes atteintes d’une lésion totale de la moelle épinière récupèrent les fonctions physiques de base et environ 30 % sont ré-hospitalisées au moins une fois au cours d’une année donnée après la blessure initiale, ce qui entraîne des millions de dollars en coûts moyens de soins de santé à vie par patient. .

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L’espérance de vie des personnes atteintes de lésions médullaires est nettement inférieure à celle des personnes sans lésions médullaires et ne s’est pas améliorée depuis les années 1980.

« Actuellement, il n’y a pas de thérapeutique qui déclenche la régénération de la moelle épinière », a déclaré Stupp. « Je voulais faire une différence sur les résultats des lésions de la moelle épinière et m’attaquer à ce problème, étant donné l’impact énorme qu’il pourrait avoir sur la vie des patients. De plus, une nouvelle science pour traiter les lésions de la moelle épinière pourrait avoir un impact sur les stratégies pour les maladies neurodégénératives et un accident vasculaire cérébral. »

Les résultats de l’étude ont été récemment publiés dans la revue Science.


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