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Une nouvelle recherche identifie les pays qui pourraient être mieux placés pour accepter une « nouvelle normalité » de vie avec le COVID-19

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Avec l’éradication de la COVID-19 hors de portée, sommes-nous proches d’une « nouvelle normalité » dans laquelle nous pouvons laisser derrière nous les interventions non pharmaceutiques (NPI) restrictives – telles que les masques et la distanciation sociale – tout en limitant simultanément le fardeau de la maladie et des morts? Selon des chercheurs de la MIT Sloan School of Management, la réponse dépend des risques actuels par rapport à la tolérance des communautés à ces risques.

Dans leur nouveau document de recherche, « Quantifying the COVID-19 endgame: Is a new normal within reach? » Les professeurs Hazhir Rahmandad et John Sterman ont étudié la pandémie de COVID-19 dans 93 pays (avec une population totale d’environ cinq milliards) et comment leur réactivité aux risques de COVID affecte les futures maladies et décès liés au COVID. Allant au-delà de simples modèles épidémiologiques, les chercheurs ont projeté l’évolution des cas et des décès à mesure que l’immunité contre la vaccination et l’infection antérieures diminue, que de nouvelles variantes peuvent apparaître, que les traitements continuent de s’améliorer, et surtout que les gens et les gouvernements changent de comportement en réponse aux risques de maladie grave. la maladie et la mort. Ces risques, à leur tour, dépendent de la réactivité des personnes et des gouvernements aux risques : une réactivité élevée signifie que de petites augmentations du nombre de décès induisent des actions qui maintiennent les cas et les décès à un faible niveau ; une faible réactivité signifie que les taux de mortalité doivent augmenter considérablement pour déclencher des actions qui réduisent les cas et les décès.

Les chercheurs ont découvert que plus de la moitié des pays qu’ils ont étudiés semblent disposés à tolérer les taux de mortalité susceptibles de résulter de l’élimination de tous les NPI, y compris l’isolement volontaire, le masquage et d’autres actions qui réduisent les risques de transmission, de maladie grave et de décès.

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Cependant, le fardeau de la COVID-19 reste important et immédiat. Aux États-Unis, par exemple, le COVID-19 tue environ 450 à 500 personnes par jour. Les chercheurs constatent que, si la réactivité passée des États-Unis aux décès se poursuit, les taux de mortalité quotidiens seront égaux ou supérieurs aux taux observés cet été, avec des taux de mortalité qui pourraient dépasser 1 000 par jour pendant certains mois d’hiver.

« Aux États-Unis, le COVID-19 tue plus de personnes que les accidents de voiture, les suicides et tous les homicides réunis », déclare le professeur Sterman. « Ces décès font la une des journaux dramatiques et demandent une action urgente, mais en tant que nation, la fatigue du COVID semble signifier qu’encore plus de décès ne conduisent plus à l’action. Sommes-nous, en tant que nation, prêts à tolérer cela? »

Les pays avec des niveaux historiquement plus faibles de réactivité à la pandémie – par exemple, le , la Colombie, l’Iran et l’Afrique du Sud – peuvent déjà entrer dans une nouvelle normalité dans laquelle les décès dus à une transmission incontrôlée sont tolérés (sur la base de la fonction de réponse historique estimée pour ces des pays). La réactivité au risque dans ces pays est déjà faible, donc une réduction supplémentaire aurait probablement un impact minimal sur les résultats.

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Aujourd’hui, grâce à la vaccination, à un meilleur traitement et aux variantes moins graves d’Omicron, le taux de mortalité par COVID a chuté d’un ordre de grandeur, bien qu’il reste plus élevé que d’autres maladies telles que la grippe. Mais les variantes désormais dominantes sont si hautement contagieuses que le contrôle de la transmission de la maladie avec les NPI est plus coûteux qu’avant l’émergence d’Omicron.

Cela crée un dilemme pour les pays qui ont bien géré la pandémie au cours des deux premières années. Le professeur Rahmandad déclare : « Des pays comme la Chine, la Nouvelle-Zélande, la Corée du Sud, l’Australie et le Japon ont très bien réussi à contrôler la maladie pendant les deux premières années : les NPI ont fortement réduit la transmission et les décès. Mais maintenant, la situation a changé. une plus grande transmissibilité des variantes actuelles nécessite des NPI plus forts et plus coûteux pour limiter les nouveaux cas. Mais ces pays feraient face à la plus forte augmentation des cas et des décès s’ils passaient à une nouvelle normalité sans NPI.

En fin de compte, concluent les chercheurs, toutes les communautés passeront à une nouvelle normalité, vivant avec COVID-19 avec un minimum de NPI. Les estimations actuelles suggèrent que de nombreuses communautés n’en sont peut-être pas encore là et sont confrontées à un choix difficile : elles peuvent maintenir les NPI malgré leurs inconvénients et leurs coûts, en attendant que de nouveaux vaccins, traitements ou variantes réduisent la mortalité, ou éliminent les NPI et acceptent des taux de mortalité plus élevés.


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