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A 42 ans, la kiné et le yoga redonnent à Bopanna sa jeunesse

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Rohan Bopanna aura 42 ans vendredi, le premier jour du match nul de la Coupe Davis entre l’Inde et le Danemark. Sa vingtième année en tant que professionnel du tennis a commencé avec deux titres ATP, en partenariat avec son compatriote Ramkumar Ramanathan. « Aimant absolument » son tennis actuellement, Bopanna a discuté des facteurs derrière sa forme et sa longévité.

« Je pense que l’aspect majeur de ma longévité a été d’avoir un physiothérapeute avec moi sur le Tour. Avoir quelqu’un là pour s’échauffer, se rafraîchir, récupérer tout en étant constamment sur la route », a déclaré Bopanna à The Indian Express. « Bien sûr, c’est un investissement que vous devez faire pour vous-même, pour prolonger votre carrière. »

Ensuite, il y a la redécouverte. Début 2020, Bopanna était en voie de guérison après une brutale blessure à l’épaule, avant que Covid-19 n’arrête le jeu. Un malaise à la rotule (le cartilage des rotules de Bopanna est depuis longtemps perdu dans la mouture des échelons supérieurs) et les conseils d’un cousin l’ont orienté vers le yoga Iyengar.

« Cela a vraiment changé mon corps au cours des deux dernières années », déclare Bopanna à propos de la forme de yoga qui se concentre sur l’alignement structurel à travers les asanas. « Cela m’a aidé à devenir plus fort naturellement en utilisant mon poids corporel. Et cela a fait une différence pour se sentir beaucoup plus en forme sur le terrain.

Bopanna a demandé à son professeur de yoga Mohan de le rejoindre à Delhi pendant la semaine de préparation de la Coupe Davis. « J’ai suivi beaucoup de cours car cela fait presque deux mois que je suis à Bangalore. Je vais directement aux États-Unis après cette égalité. J’ai donc pensé que ce serait le bon moment pour lui de venir ici à Delhi et de vraiment continuer à pratiquer », dit-il.

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A l’écoute du corps

La marque Bopanna de physicalité n’a pas été d’être un rat de gym ou de passer des heures à s’entraîner sur le terrain. « J’ai toujours été productive en termes d’écoute de mon corps. Certains jours, je faisais 20 services et je sentais que tout allait bien, et j’arrêtais », explique Bopanna. « Quand j’écoute mon corps, exactement ce qu’il ressent, je m’adapte en conséquence. Je ne peux même pas pratiquer et juste prendre un jour de congé. Maintenant, je sais de combien de récupération le corps a besoin, de quel type de repos il a besoin, a-t-il besoin de plus de pratique. Il suffit d’aller sur le terrain et de se dire : « D’accord, aujourd’hui, je vais m’entraîner trois heures par jour », c’est dur. Plus vous vieillissez, plus vous devez d’abord écouter votre corps. Vous avez frappé des milliers et des milliers de balles de tennis. Ce n’est pas comme si j’allais oublier comment frapper une balle de tennis.

Il n’y a pas non plus de régime sur mesure, juste un contrôle des portions.

« Aujourd’hui, au petit déjeuner, quelqu’un a dit, ‘ces jeunes enfants mangent tellement' », rit Bopanna. «Vous venez de regarder et d’apprécier tous ces gars qui mangent tellement de nourriture. Ils peuvent tout brûler. Vous ne pouvez pas essayer de leur correspondre. Vous mangez ce qui est bon pour vous.

Appariement aléatoire

On s’attend à ce que Bopanna et Ramanathan donnent le point à l’Inde en double ce week-end. En janvier, ils ont remporté les tournois Adelaide International et Maharashtra Open ATP 250. Le duo se compose de deux ad-courtiers naturels qui comptent sur de gros services et des volées opportunes. Les deux se sont rencontrés pour le match nul de la Coupe Davis en Finlande en septembre dernier (défaite 7-6(2), 7-6(2), mais le partenariat a vraiment commencé en fin d’année, après que le partenaire régulier de Bopanna, Édouard Roger-Vasselin, ait choisi de renoncer à l’événement d’Adélaïde pour participer à la Coupe ATP.

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« C’était une bénédiction déguisée. Moi, Rohan, Sania (Mirza) étions sur le même vol vers l’Australie via Dubaï. Assis à Dubaï, Rohan m’a demandé si je voulais jouer avec lui. Bien sûr, j’ai dit oui », dit Ramanathan. «Les styles correspondent alors que nous nous concentrons sur la tenue de nos services et que nous tentons ensuite les retours. L’expérience de Rohan est un facteur car il me donne toujours des conseils, m’aidant également lors de mes matchs en simple. C’est ainsi que la confiance se construit au fil du temps.

Bopanna, qui s’est éloigné de sa position préférée sur le terrain pour adapter son style, pense que Ramanathan ne fera que s’améliorer. « Je peux adapter mon jeu à son style. Je pensais que l’ad-court était le meilleur côté pour lui. Mon entraîneur et moi l’avons aidé à se positionner en double sur le terrain. Et il continue de s’améliorer à chaque match », explique Bopanna. «Il a commencé à l’apprécier beaucoup plus. Et jouer avec quelqu’un de son propre pays est toujours plus facile et plus amusant.

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