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AO 2022 : Kyrgios frappe accidentellement un enfant dans la foule, se réconcilie avec classe

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Nick Kyrgios a remis une raquette comme cadeau de sympathie pour avoir accidentellement frappé un jeune fan et l’arbitre a quitté sa chaise pour vérifier l’état du garçon.

Et c’était tout dans les premiers matchs de la dernière version du tennis joué dans une atmosphère de combat prisé lors de la compétition de double masculin de l’Open d’Australie.

Hurlés par une capacité de 5 000 spectateurs, Kyrgios et son compatriote australien Thanasi Kokkinakis – l’équipe surnommée les Special Ks – ont battu une autre paire de têtes de série pour se qualifier pour les demi-finales.

Après être entrés sur un joker, les deux hommes ont fait du nouveau stade de Melbourne Park leur propre chaudron. Mardi, ils ont tiré un total de 25 as pour battre l’équipe de Tim Puetz et Michael Venus, sixième tête de série, 7-5, 3-6, 6-3.

« Je n’ai pas fini. Je veux gagner ça », a déclaré Kyrgios à la foule. « Des scènes irréelles. Quand nous étions jeunes, c’est ici (Melbourne Park) que nous avons commencé.

C’était la troisième victoire consécutive contre des têtes de série, et Kokkinakis a suggéré au directeur du tournoi de l’Open d’Australie Craig Tiley que leur prochain match soit programmé sur le même terrain où les spectateurs peuvent regarder les matchs pour le prix d’un laissez-passer au sol plutôt que d’un billet de stade.

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« Lorsque nous traversons le tunnel (sur le terrain), nous ne ressentons rien de tel. Nous ne voulons pas être ailleurs, c’est parfait », a-t-il déclaré. « J’espère que Craig nous regarde et nous met sur ce terrain. »

Avec Kokkinakis servant dans le quatrième match, Kyrgios a envoyé une balle lâche dans la surface du terrain et la balle a rebondi quatre rangées dans le stand et a frappé un jeune garçon à la poitrine.

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Alors que le jeune fan momentanément choqué était réconforté par sa mère, l’arbitre expérimentée Eva Asderaki-Moore a quitté sa chaise pour vérifier qu’il n’était pas blessé. Kyrgios trotta jusqu’à son sac, attrapa une raquette de rechange et la tendit au garçon.

Les Special K attirent beaucoup l’attention. À tel point que le diffuseur de télévision hôte a régulièrement traversé la couverture du quart de finale Rafael Nadal contre Denis Shapovalov dans le stade principal pour vérifier le déroulement de ce match de double.

Pour atteindre la finale, Kyrgios et Kokkinakis doivent battre Marcel Granollers et Horacio Zeballos, troisièmes têtes de série.

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