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Blatter et Platini vont enfin au tribunal dans le cadre du procès pour fraude de la FIFA

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Le procès de 11 jours de Sepp Blatter et Michel Platini pour escroquerie à la FIFA débute mercredi – portant enfin la chute épique des anciens dirigeants mondiaux du football devant un tribunal pénal.

Les retombées de l’affaire ont évincé Blatter plus tôt que prévu en tant que président de la FIFA et ont mis fin à la campagne de Platini pour succéder à son ancien mentor. Il a également destitué Platini du poste de président de l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen.

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En 2015, les procureurs fédéraux en Suisse ont révélé leur enquête sur un paiement de 2 millions de dollars de la FIFA à Platini quatre ans plus tôt. Le couple sera jugé à Bellinzona.

Les accusations subsidiaires comprennent la falsification de la facture en 2011 qui a permis à Blatter d’autoriser la FIFA à payer les 2 millions de francs suisses (environ 2 millions de dollars) que Platini avait demandés. La revendication était que l’ancien grand footballeur français reçoive une somme supplémentaire pour avoir été conseiller – sans avoir de contrat pour cela – lors du premier mandat présidentiel de Blatter de 1998 à 2002.

Tous deux ont longtemps nié les actes répréhensibles et affirment avoir conclu un accord verbal en 1998. Cette défense a d’abord échoué auprès des juges du comité d’éthique de la FIFA, qui les a interdits de football, puis dans des appels séparés devant le Tribunal arbitral du sport.

Maintenant, l’affaire est portée devant un tribunal correctionnel qui ne siégera que jusqu’à l’heure du déjeuner chaque jour en raison de l’état de santé de Blatter, âgé de 86 ans, 18 mois après avoir été plongé dans le coma à la suite d’une opération cardiaque.

Blatter doit être interrogé mercredi et Platini un jour plus tard. Tous deux devraient faire des déclarations finales le 22 juin, à la fin du procès.

Les trois juges fédéraux saisis de l’affaire doivent rendre leur verdict le 8 juillet. Blatter et Platini risquent chacun jusqu’à cinq ans de prison, mais des peines avec sursis sont une option probable.

Blatter a déclaré dans un communiqué que tout avait été correctement comptabilisé et qu’il était optimiste quant à ses chances au procès. Platini a dénoncé ce qu’il a appelé « des accusations infondées et injustes ». Il a affirmé que les allégations avaient été transmises aux procureurs dans le cadre d’un complot visant à l’empêcher de devenir président de la FIFA.

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Les arguments et les preuves devant les tribunaux revisiteront la culture politique largement discréditée de la FIFA pendant les 17 ans de présidence de Blatter, et à peu près au moment où le Qatar a remporté de manière controversée les droits d’organisation de la Coupe du monde de cette année.

Platini a envoyé sa facture à la FIFA en janvier 2011, quelques semaines seulement après le vote de la Coupe du monde. Il a été rapidement payé lorsque la prochaine campagne de réélection de Blatter a pris forme.

Le plus haut responsable du football du Qatar, Mohamed bin Hammam, a utilisé l’élan de la montée en puissance de son pays dans un défi raté à Blatter. Platini était considéré à la fois comme l’héritier présumé de Blatter, probablement en 2015, et comme un allié clé dont Bin Hammam avait besoin pour remporter les votes européens.

Dans l’acte d’accusation publié, les procureurs suisses ne citent pas la politique de la FIFA comme motif de paiement. Ils se concentrent sur les faits selon lesquels Platini s’est enrichi d’une créance salariale prétendument illégale et de 229 000 francs suisses supplémentaires (238 000 $) de cotisations de sécurité sociale payées par la FIFA à Zurich.

L’argent Platini a été « comptabilisé en conséquence et approuvé par toutes les autorités responsables de la FIFA », a déclaré Blatter dans un communiqué. Ce point de vue est cependant contesté par un ancien employé.

L’argent supplémentaire n’a jamais été accumulé comme il aurait dû l’être dans les comptes de la FIFA à partir de 1999, selon la comptable de l’époque de la FIFA, Jeannine Erni, qui a été interrogée pour différentes enquêtes. Elle a déclaré que le paiement était « étrange » et semblait lié à l’élection présidentielle de 2011.

Un autre ancien membre du personnel, alors responsable de la conformité de la FIFA, Ivo Bischofsberger, a déclaré dans un interrogatoire cité par le TAS qu’il « avait toujours eu des doutes sur toute l’histoire. Est-ce que ça sentait? Oui. »

Le contrat de Platini avec la FIFA, signé en août 1999, était de 300 000 francs suisses (312 000 dollars) par an. Platini a déclaré qu’il avait demandé « 1 million » mais que Blatter ne paierait que le même montant que le secrétaire général de la FIFA à l’époque et a promis le solde plus tard.

Le contrat de Platini a expiré en 2002, lorsqu’il a été élu au comité exécutif de la FIFA. Une lettre à lui, signée par Blatter en septembre 2002 et vue par l’Associated Press, indiquait que leur accord était réglé et résilié.

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Platini a témoigné devant le TAS qu’il avait demandé pour la première fois de l’argent supplémentaire au début de 2010 après que la FIFA ait versé une indemnité à sept chiffres à Jérôme Champagne, un ancien diplomate français qui a été évincé en tant qu’assistant de Blatter. La facture demandait finalement 500 000 francs suisses (520 000 dollars) supplémentaires pour chaque année de travail de conseil.

Parmi les témoins devant comparaître figurent deux anciens élus de la FIFA et de l’UEFA, Ángel María Villar d’Espagne et Antonio Mattarese d’Italie, et l’ancien procureur fédéral Olivier Thormann, qui a été innocenté en 2018 pour faute dans l’enquête de la FIFA.

Thormann sera interrogé jeudi alors que les avocats de Platini tentent de montrer que le parquet s’est entendu avec des responsables du football et a aidé Gianni Infantino à devenir président de la FIFA en 2016.

Les tentatives de convoquer Infantino pour être interrogé devant le tribunal ont échoué. Platini a également déposé une plainte pénale en France contre Infantino, son ancien secrétaire général à l’UEFA.

Platini et Blatter ont tous deux demandé comment les procureurs avaient appris le paiement contesté.

Les procureurs suisses ont commencé à enquêter sur la FIFA en novembre 2014 lorsque l’instance du football a déposé une plainte pénale pour blanchiment d’argent présumé dans le cadre de concours pour l’organisation des Coupes du monde 2018 et 2022. La Russie et le Qatar ont remporté ces votes du comité exécutif de la FIFA en décembre 2010.

Les autorités suisses ont saisi des documents et des données au siège de la FIFA le 27 mai 2015 – le jour où des responsables du football ont été arrêtés dans des hôtels de Zurich dans le cadre d’une enquête américaine distincte et tentaculaire sur la corruption.

Trois semaines plus tard, le procureur général de l’époque, Michael Lauber, a déclaré que 53 transactions suspectes éventuellement liées à la candidature à la Coupe du monde avaient été alertées par des banques en Suisse.

Plus de 11 ans après le paiement de Platini, la FIFA tente de récupérer l’argent.

« La FIFA a intenté une action civile contre Blatter et Platini pour que l’argent qui a été illégalement détourné soit remboursé à la FIFA », a déclaré l’avocate de l’instance du football, Catherine Hohl-Chirazi, dans un communiqué, « afin qu’il puisse être utilisé dans le seul but pour lequel il était initialement destiné – le football.

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