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Dimitri Payet de retour sous les projecteurs à l’approche de la Coupe du monde

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Cela fait plus de trois ans que Dimitri Payet n’a pas joué sous un maillot de France. A 35 ans, ses meilleures années sont derrière lui et ses jambes se fatiguent plus vite qu’avant. Mais avec une dernière chance de disputer une Coupe du monde, Payet fait tout pour gagner une place dans l’avion qui transportera les champions en titre au Qatar en novembre.

Il a été brillant à la fois sur et en dehors du terrain pour Marseille cette saison, malgré le fait qu’il ait dû faire face aux défis psychologiques provoqués par les attaques répétées des supporters adverses. Souvent moqué pour sa tendance à prendre du poids, Payet a maintenu sa forme physique tout au long de la saison et a joué un rôle crucial dans la conduite de Marseille vers la qualification en Ligue des champions.

Les performances de Payet ne sont pas passées inaperçues auprès du sélectionneur français Didier Deschamps, qui ne ferme pas la porte à son retour dans une compétition féroce en équipe pour les postes offensifs. « A un moment donné, il a eu un rôle important, voire décisif », a déclaré Deschamps au journal local La Provence le mois dernier. « Il peut encore être appelé. On dirait que je ne dis rien et que je n’appelle jamais ce genre de joueur. Mais ça veut dire quelque chose. Cela dépendra de la situation. »

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Payet a fait 38 apparitions et marqué huit buts avec la France. Le joueur réunionnais a commencé sa carrière internationale en 2010 et est devenu un titulaire régulier de l’équipe qui a atteint la finale du Championnat d’Europe en 2016. Il a raté la victoire de la Coupe du monde 2018 avec la France en raison d’une blessure subie en finale de la Ligue Europa qui an. Sa dernière apparition avec les Bleus remonte à octobre 2018, lorsqu’il a été remplaçant pendant 23 minutes lors d’un match amical contre l’Islande.

Face à la concurrence de joueurs du calibre de Kilyan Mbappe, Karim Benzema, Antoine Griezmann et Wissam Ben Yedder, Payet sait que ses chances de faire le cut sont minces. « Être dans l’équipe de 23 joueurs serait incroyable, le vivier de talents offensifs est incroyable », a récemment déclaré le capitaine marseillais à L’Equipe. “Je reviendrais cirer les boots de Karim si besoin.”

Avec cinq matches à jouer en championnat, Marseille devrait terminer deuxième derrière le leader en fuite Paris Saint-Germain dans la place automatique de la Ligue des champions. Les nonuples champions détiennent une avance de six points sur Rennes et Strasbourg avant le déplacement de dimanche à Reims.

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Payet a marqué 12 buts à moins de son meilleur record en carrière avec Saint-Etienne il y a plus de dix ans et a délivré huit passes décisives en 29 matches de championnat. Il a de nouveau été décisif cette semaine en retardant les célébrations du titre du PSG alors que Marseille se ralliait pour décrocher une victoire 3-2 sur Nantes avec Payet convertissant deux pénalités.

Le PSG compte 15 points d’avance en tête du classement et remportera un 10e titre de champion, un record, s’il ne perd pas à domicile face à Lens samedi. Pour construire son dossier pour un tir à la Coupe du monde, Payet peut également souligner ses excellentes performances sur la scène continentale. Ce mois-ci, son but gagnant à Thessalonique a décroché une victoire cumulée 3-1 sur le PAOK qui a conduit les champions d’Europe 1993 en demi-finale de la Ligue de conférence Europa, où ils affronteront Feyenoord.

« L’objectif était de venir ici pour se qualifier et se qualifier pour les demi-finales », a déclaré Payet après avoir marqué son troisième but en cinq matches d’Europa Conference League. « Donc c’est mission accomplie. »

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