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Elina Svitolina d’Ukraine bat Anastasia Potapova de Russie dans l’événement WTA

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Elina Svitolina a revêtu les couleurs jaune et bleue de l’Ukraine et a battu Anastasia Potapova de Russie 6-2, 6-1 lors du premier tour de l’Open de Monterrey, décidant qu’elle pouvait faire plus pour son pays en jouant qu’en boycottant le match.

La tête de série Svitolina a déclaré plus tôt qu’elle ne jouerait pas contre Potapova au Mexique ou contre des adversaires russes ou biélorusses jusqu’à ce que la Fédération internationale de tennis et les circuits de tennis masculins et féminins interdisent aux concurrents de ces pays d’utiliser des symboles, drapeaux ou hymnes nationaux.

Les instances dirigeantes du tennis ont publié mardi une déclaration confirmant que les joueurs russes et biélorusses seront toujours autorisés à concourir au plus haut niveau, mais sans drapeaux nationaux. Aujourd’hui, c’était un match très spécial pour moi », a déclaré Svitolina, 27 ans.

« Je suis d’humeur très triste, mais je suis heureux de jouer au tennis ici. J’étais concentré. J’étais en mission pour mon pays, dit-elle.

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Dès le début, il était important d’être prêt à tout ce qui se présente à moi. Svitolina est deux fois demi-finaliste du Grand Chelem avec 16 titres en simple au niveau de la tournée en carrière. Elle a été classée n ° 3 et est actuellement n ° 15.

Tout le prix que je vais gagner sera pour l’armée ukrainienne, a déclaré Svitolina, qui a remporté ce tournoi en 2020. L’Open de Monterrey a 31 000 $ en prix pour le champion. Svitolina, qui a rompu le service lors des premier et troisième matchs en route vers une victoire déséquilibrée sur Potapova en 64 minutes, jouera contre Viktoriya Tomova au deuxième tour.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie est entrée dans sa sixième journée mardi, avec un énorme convoi de chars et de véhicules blindés russes sur une route vers la capitale, Kiev, et les combats s’intensifiant là-bas et dans d’autres grandes villes. La Russie a bombardé plusieurs sites clés à Kiev et dans la deuxième ville du pays, Kharkiv, tuant au moins 11 personnes et en blessant des dizaines d’autres, ont déclaré des responsables ukrainiens.

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Dans son article sur les réseaux sociaux lundi, Svitolina a déclaré que son objectif consistant à exiger que le tennis suive l’exemple du Comité international olympique et insiste pour que les joueurs de Russie et de Biélorussie ne soient identifiés que comme des athlètes neutres « n’était pas contre des concurrents individuels.

Je ne blâme aucun des athlètes russes, a écrit Svitolina. Ils ne sont pas responsables de l’invasion de notre patrie.

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