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Gabriel Jesus fournit des objectifs et de la polyvalence pour Man City

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Le ballon de match saisi par Gabriel Jesus alors qu’il quittait le stade de Manchester City après son premier tour du chapeau en Premier League était couvert de messages de ses coéquipiers.

Parmi eux se trouvait «Vamos Pele», qui – bien que clairement ironique – a dû se sentir bien pour un natif du Brésil.

Nonobstant les quatre buts qu’il a marqués samedi lors de la victoire de City sur Watford, prolifique n’est pas le mot associé à Jésus depuis son arrivée en janvier 2017. En effet, son week-end a plus que doublé le nombre de buts qu’il avait précédemment marqués dans le ligue cette saison.

Désintéressé, polyvalent et travailleur, décrit mieux l’attaquant que le manager de la ville, Pep Guardiola, apprécie tant en tant que joueur d’équipe et personne, sinon tout à fait en tant que titulaire régulier de la meilleure équipe d’Angleterre.

Et son importance pourrait croître cette semaine d’une manière qu’il n’aurait jamais pu prévoir.

En effet, mardi, Jesus – il n’y a pas si longtemps, l’avant-centre partant du Brésil – pourrait même être utilisé comme arrière droit par City contre le Real Madrid pour le match aller des demi-finales de la Ligue des champions.

Avec Kyle Walker blessé, Joao Cancelo suspendu et un autre remplaçant potentiel, le défenseur central John Stones, qui soigne également une blessure, Guardiola manque de manière alarmante d’options pour un poste clé, étant donné que l’ailier gauche du Real est Vinícius Júnior – l’un des joueurs les plus améliorés en Europe. cette saison.

Guardiola devra peut-être faire preuve de créativité.

« Si Gabriel devait jouer en arrière droit, il jouerait en arrière droit », a-t-il déclaré.

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Que Jésus soit réellement considéré pour ce rôle est admirable, mais aussi préoccupant. Le Real songerait-il un jour à incarner Karim Benzema en tant qu’arrière droit ? Même chose avec le Bayern Munich et son attaquant vedette, Robert Lewandowski ?

Jésus n’est clairement pas devenu l’attaquant avide de buts que City espérait obtenir lorsqu’il a rejoint Palmeiras il y a plus de cinq ans. Il a bien commencé à City, marquant sept buts en 11 matchs dans une seconde moitié de la saison 2017-18 touchée par les blessures, mais n’a finalement pas pu déloger Sergio Aguero de la formation typique de premier choix au cours des saisons suivantes.

Cela en dit long sur le fait que lorsque Aguero, le meilleur buteur de City, a quitté le club à la fin de la saison dernière, Jesus n’a pas assumé le rôle de successeur naturel à l’avant. Au lieu de cela, City s’est intéressé à Harry Kane de Tottenham lors de la dernière intersaison – et le club a été fortement lié à un déménagement pour Erling Haaland du Borussia Dortmund cet été – tandis que Guardiola a déclaré qu’il utiliserait Jésus comme ailier droit cette saison, malgré City. besoin évident d’un attaquant complet.

Bien qu’il ait disputé 34 matchs dans toutes les compétitions cette saison, que ce soit depuis le début ou depuis le banc, Jesus ne fait pas partie de l’équipe de premier choix de City, avec Riyad Mahrez et Raheem Sterling devant lui comme options de droite. Pourtant, Jésus est souvent appelé à jouer un rôle spécifique dans les grands matches, Guardiola préférant parfois, par exemple, le rythme de travail de Jésus aux dribbles et à la vision de Mahrez. Comme lorsque Jésus a étonnamment commencé – et marqué – contre son rival en titre Liverpool lors du match nul 2-2 en championnat le 10 avril et à nouveau contre l’équipe de Jurgen Klopp en FA Cup le week-end suivant.

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Mardi pourrait être une autre de ces grandes occasions où Jésus est appelé à faire un travail pour l’équipe, bien que dans le rôle peu familier d’arrière droit. Après tout, le Brésilien a été déployé hors de position sur l’aile gauche contre le Real lorsque City s’est rendu au Santiago Bernabeu pour le match aller des demi-finales de la Ligue des champions en 2020. Jesus a également marqué l’égalisation de City dans une victoire 2-1.

L’avenir de Jésus est dans l’air, avec des rapports au cours du week-end d’un éventuel départ à la fin de la saison – avec Arsenal parmi ceux liés.

L’arrivée de Haaland ajouterait plus de concurrence dans les positions offensives de City, laissant tomber Jésus, 25 ans, plus loin dans l’ordre hiérarchique.

Jésus ne voulait pas parler de son avenir à long terme après le match de Watford, mais a parlé des attentes à son égard.

« Parfois, dit-il, vous ne marquez pas de buts et ne jouez pas bien. Mais je suis un attaquant, donc peu importe si je joue bien, les gens vont voir les statistiques. Je joue pour un grand club donc tout le monde s’attend à des buts. J’essaye. Je travaille. »

Pour l’instant, tout tourne autour du court terme pour Jesus alors que City se bat pour remporter la Ligue des champions pour la première fois et la Premier League pour la sixième fois en 11 ans.

Et ce court terme pourrait encore, au moins mardi, impliquer de jouer en tant que défenseur.

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