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Internationaux de France : Souffrir en Espagne, réussir à Paris

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Chaque année, dans la capitale mondiale de la mode, sur des courts décorés avec goût, les fans élégamment vêtus sont enchantés par des hommes sérieux et échevelés aux vêtements tachés de saleté. Invariablement, depuis près de trois décennies, les Parisiens dans leurs Channels et Dior immaculés ont fini par applaudir le triomphe de Roland-Garros d’un Espagnol fatigué baigné dans l’argile rouge.

Au cours des 29 dernières éditions, 18 gagnants sont venus d’Espagne. Le 13 de Rafael Nadal, les deux de Sergi Bruguera et un chacun de Carlos Moya, Albert Costa et Juan Carlos Ferrero ont fait du rouge et du jaune de leur pays le noir éternel du plus stylisé des Chelems.

Cette fois-ci, alors que l’Open de France commence dimanche, le premier Chelem en deux ans qui n’a pas de restrictions Covid ou un nuage sur la participation de l’anti-vaxxer Novak Djokovic, la présence de l’Espagne dans le tableau du simple masculin est un huit inhabituellement élevé. Attirant un buzz sans précédent, du jamais vu sur le circuit de tennis depuis que Nadal avait 19 ans, est un garçon d’un village espagnol connu pour ses plages et ses palmiers qui vit la dernière année de son adolescence rêveuse.

La hype autour de lui est justifiée, mais comme toutes les hypes, c’est une nuance exagérée.

Carlos Alcaraz, au cours des deux derniers mois, a battu Nadal, Djokovic, Alexander Zverev et Stefanos Tsitsipas – actuellement les meilleurs du monde des affaires. Certains experts retiennent encore les platitudes. Ses victoires ont été au meilleur des trois sets, et c’est un pilote qui ne peut être ignoré.

Au tennis, les quatrième et cinquième sets se trouvent être le moment propice où la « grandeur » visite le court, c’est le moment de vérité où les goûts de « promesse » et de « potentiel » sur le filet commencent à sembler insuffisants et pas encore « bien ». Fini’. Référence : Tout triomphe récent de Djokovic en Grand Chelem.

Paris décidera si Alcaraz a besoin de plus de temps dans le four pour se renforcer. Contrairement aux Grands Chelems sur gazon et durs, la terre battue exige beaucoup du joueur et finit par en prendre beaucoup plus. L’histoire montre qu’un service fantaisiste en plein essor ou un jeu de jetons et de charges façonné autour d’une volée meurtrière peut vous emmener loin, voire jusqu’au dernier jour, à Wimbledon, ou même aux Open des États-Unis ou d’Australie.

Ce n’est pas le cas à Roland-Garros, le plus lent des Grands Chelems. À Roland Garros, c’est une mouture plus difficile, où les grognements de la ligne de fond sont plus forts et gutturaux, la facture de blanchisserie plus élevée. Ici, le coup droit avec une capacité de démolition semblable à une boule d’épave au début du rallye ne garantit pas un point. Sur la couche supérieure finement poudrée d’argile rouge – la surface qui saisit le ballon et aspire son rythme – la tactique et les réglages doivent être les outils les plus pointus du kit d’un joueur.

Les rivaux doivent être dépassés, mal pris et jetés hors de position avant que le ballon ne reçoive le maximum de RPM possible et une vitesse optimale afin qu’il se déplace plus rapidement et plonge profondément dans le terrain du rival.

Riche tradition

Alcaraz est connu pour faire tout cela et bien plus encore, mais s’il n’avait pas été espagnol, le monde n’aurait pas été aussi excité. Les empreintes de pas imposantes de ses compatriotes sur la terre battue de Roland Garros – ce millénaire, il n’y a eu que quatre cas de finales de l’Open de France non espagnol – ajoutent à son aura, croyant en son pitch « vamos » et faisant confiance à la marque qu’il représente.

L’Espagne a mis du temps à construire cet héritage. Nadal n’est pas simplement un produit de la poursuite individuelle obsessionnelle ou de l’entreprise ambitieuse de l’oncle Tony. Il est le fruit d’un système scientifique qui travaille sur une stratégie centralisée avec d’anciens joueurs et des entraîneurs de renom, désireux de partager leur sagesse, aux aguets à chaque tournant de la chaîne de montage prolifique.

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Le début des années 1990 est un bon début pour comprendre la marche de l’argile en Espagne. En 1993, Bruguera, rompant l’accalmie longue de deux décennies de son pays, a remporté le titre français. L’arrivée d’un champion modèle a été un coup de chance dont le sport avait besoin après avoir reçu un financement massif à l’approche des Jeux olympiques de Barcelone en 1992.

Soudain, sur les courts en terre battue nouvellement aménagés répartis dans tout le pays, de jeunes enfants ont voulu glisser comme Bruguera et fouetter à travers le filet ces monstrueux coups droits à l’envers.

Les débutants faisant des pas de bébé sur des courts en terre battue sont un signe sain pour le tennis. Les entraîneurs de la vieille école soulignent à quel point les surfaces plus lentes sont les meilleurs professeurs. Ils inculquent de bonnes habitudes. Les courts en terre battue sont des terrains fertiles pour cultiver la patience et développer le sens tactique. Ils sont également faciles sur les jambes. Puisque les balles ne glissent pas ou ne se précipitent pas sur la surface, les jeunes joueurs ont le temps de se mettre dans les bonnes positions, d’avoir une bonne prise en main, de développer un swing et de découvrir une partie plus douce de la raquette.

Mais le simple fait d’aménager des courts en terre battue n’a pas donné à l’Espagne, un pays avec une population à égalité avec Delhi NCR, un succès inimaginable en Grand Chelem. Le pays avait des visionnaires qui traçaient le chemin de terre dans le désert et des croyants qui les suivaient avec passion.

Dans le livre révélateur The Secret of Spanish Tennis de Chris Lewit, un travail technique principalement destiné aux joueurs et entraîneurs professionnels, l’auteur mentionne un modèle d’entraînement – un programme avec des exercices répétitifs à l’infini pour améliorer le jeu de jambes, la vitesse de la raquette, la défense, attaque. Cela a été mis en place par Bruguera Senior dans les années 1980, et suivi avec diligence par un fils et à la suite de son succès, il a été suivi en masse. Le succès de la fratrie Sanchez, Emilo et Arantxa, serait un catalyseur.

Aucun substitut au travail acharné

Ces 10 000 heures proverbiales de forage ont aidé Bruguera à ajouter des RPM supplémentaires à la balle, faisant de lui une force imparable sur terre battue. Son succès a popularisé ses méthodes. Dans toute l’Espagne, les jeunes passaient de longues heures à imiter l’arc descendant de la raquette de Bruguera. Les résultats ont été spectaculaires. La poursuite d’envoyer une balle de tennis dans un tizzy en lui donnant un coup de fouet – permettant aux cordes de la raquette de donner un coup rapide et lourd à la balle – deviendrait une obsession nationale. Cela se répercuterait sur le système.

Comme le dit Lewit, les entraîneurs ont veillé à ce que la voie Bruguera devienne bientôt la voie espagnole. « Les entraîneurs ont pris ses exercices (Bruguera), les ont adaptés et modifiés, et les ont proliférés dans presque toutes les écoles – partout au pays. »

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Cela explique la genèse de l’arme redoutée de Nadal, son coup droit en forme de sabre laser Jedi. Lorsque Nadal a atteint son apogée, environ une décennie plus tard, la technologie évoluée de la raquette a rendu ses coups si lourds que le monde ne pouvait pas supporter le poids. Mais en Espagne, ils ne jurent que par le système, pas par des individus. « Le ballon lourd en Espagne n’est pas seulement un accident ou dû à l’ADN d’un joueur, il est activement et systématiquement développé », écrit Lewit.

Le zèle missionnaire avec lequel la bonne nouvelle a été diffusée est aussi un fil conducteur culturel. Partout dans le monde, l’écosystème du tennis espagnol est considéré comme une communauté soudée qui croit en la sagesse collective. Les entraîneurs et les anciens joueurs sont connus pour avoir un grand cœur. « Il y a une ‘marée montante qui soulève la mentalité de tous les bateaux’, plutôt qu’une approche compétitive de ‘terre brûlée' », dit le livre à propos d’un système qui abhorre la stratégie militaire consistant à gagner à tout prix et à détruire tout ce qui est utile à l’ennemi.

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C’est une tradition qui sera visible de tous lors de cet Open de France. Nadal aura dans son coin la championne de Roland-Garros Moya. Et Alcaraz, dans sa loge, aura un autre vainqueur de Roland Garros Juan Carlos Ferrero. Ils connaissent tous l’exercice pour réussir sur un terrain en terre battue impitoyable où il n’y a pas de raccourcis.

La souffrance fait partie intégrante du système tennistique. À propos des longs exercices espagnols classiques – avec des répétitions de 20 à 60 balles non-stop – le tome disait : « Il n’y a rien de tel que de frapper votre 30e balle – les jambes brûlantes, les poumons en feu – pour se rendre compte qu’il vous reste encore 30 coups de feu. aller. » Les ascensions de montagne, les sprints à l’étage, la course en côte préparent les joueurs pour un cinq sets à Roland Garros.

On dit que les joueurs acceptent la souffrance, ce qui, selon Lewit, fait partie de la culture espagnole. Emilio Sachez évoque les années de « souffrance sous un régime totalitaire » (sous Franco). Le livre indique également que « le thème de la souffrance est également au cœur de la religion catholique dominante en Espagne ». Comme le dit un joueur cité dans le livre, « ils ne veulent pas souffrir, ils aiment souffrir ».

Le plus terre à terre de tous les Grands Chelems attend de voir si Alcaraz a en lui la force de souffrir et de réussir.

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Sandeep Dwivedi

Rédacteur sportif national

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