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Juge américain: le public pourrait consulter le rapport de police de Cristiano Ronaldo

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Un tribunal fédéral de Las Vegas a signalé que le public pourrait consulter un rapport de police de Las Vegas rédigé sur Cristiano Ronaldo après qu’une femme du Nevada a affirmé en 2018 que la star internationale du football l’avait violée en 2009.

Le juge magistrat américain Daniel Albregts a déclaré dans des documents déposés vendredi que refuser au New York Times l’accès à ce que la police avait collecté « soulèverait presque certainement le ‘spectre de la censure gouvernementale' ».

Albregts a recommandé que la juge de district américaine Jennifer Dorsey transfère à un tribunal d’État la demande de documents ouverts du journal pour des documents jusqu’à présent gardés secrets en vertu d’un accord d’argent secret que la femme, Kathryn Mayorga, a signé il y a plus de dix ans.

Albregts a déclaré qu’une ordonnance de protection imposée par Dorsey pour empêcher la publication de l’accord de 2010 ne s’applique pas au département de la police métropolitaine de Las Vegas et « n’empêche pas LVMPD de diffuser son dossier d’enquête criminelle ».

Mayorga a poursuivi Ronaldo en justice en 2018, affirmant par l’intermédiaire de ses avocats qu’elle avait été contrainte de participer au règlement, qu’elle n’avait jamais voulu être identifiée publiquement et qu’elle devrait recevoir des millions de dollars de plus que les 375 000 dollars qu’elle avait reçus des représentants de Ronaldo.

L’Associated Press ne nomme généralement pas les personnes qui se disent victimes d’agression sexuelle, mais Mayorga a donné son consentement par l’intermédiaire de ses avocats, Leslie Mark Stovall et Larissa Drohobyczer, pour rendre son nom public.

Les avocats n’ont pas immédiatement répondu mardi aux messages électroniques et téléphoniques concernant la recommandation d’Albregts.

Albregts est un magistrat nommé qui préside les questions de procédure et de mise en état.

Dorsey est un juge fédéral nommé à vie qui peut accepter ou rejeter sa recommandation.

Albregts, affirmant que le différend relatif aux archives publiques devrait être porté devant un tribunal d’État, a cité une décision de la Cour suprême des États-Unis dans une affaire de 1984 impliquant le Seattle Times.

Il a noté que le service de police n’était pas partie à l’accord de silence Mayorga-Ronaldo et que « toutes les parties sont convenues » que le tribunal d’État, et non le tribunal fédéral, est le lieu approprié pour décider si la loi de l’État oblige la police à libérer ce que les enquêteurs a trouvé.

« Bien que les informations contenues dans le dossier de LVMPD puissent être identiques à celles couvertes par l’ordonnance de protection … LVMPD n’a pas obtenu les informations à cause de ce procès », a écrit Albregts. « Constater que l’ordonnance de protection restreint la diffusion (policière) des informations qu’elle a obtenues d’autres sources offenserait le premier amendement. »

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Dorsey a décidé l’année dernière qu’en raison de l’accord de 2010, le différend entre Mayorga et Ronaldo appartenait à un arbitrage privé.

Le juge n’a pas encore décidé si Mayorga n’avait pas la capacité mentale à l’époque de signer l’accord de confidentialité et d’accepter le règlement des représentants de Ronaldo.

Si Mayorga était apte à conclure le pacte, a déclaré le juge, elle est liée par la confidentialité et un arbitre devrait décider à huis clos si le contrat était valide.

Le procès civil de Mayorga a été déposé pour la première fois devant un tribunal d’État en 2018 et transféré devant un tribunal fédéral en 2019. Il allègue que Ronaldo ou ses associés ont rompu le pacte de confidentialité avant que le média allemand Der Spiegel ne publie un article en 2017 basé sur des documents obtenus d’une entité qui Albregts identifié comme « portail de dénonciation Football Leaks ».

Le procès accuse Ronaldo et les « réparateurs » de la protection de la réputation de complot, de diffamation, de rupture de contrat, de coercition et de fraude.

Dans des documents déposés en avril dernier, Stovall a déclaré que les dommages-intérêts devraient s’élever à 25 millions de dollars plus les frais d’avocat.

L’équipe juridique de Ronaldo, y compris l’avocat Peter Christiansen à Las Vegas, a blâmé les rapports publiés sur les données électroniques piratées par des cabinets d’avocats et d’autres entités en Europe et mises en vente. Christiansen a également allégué que les informations avaient été modifiées ou fabriquées.

Cristiano Ronaldo Cristiano Ronaldo célèbre après avoir marqué un but. (Fichier)

Christiansen et le co-conseil Kendelee Works se sont battus depuis octobre 2018 pour bloquer la divulgation publique de l’accord de confidentialité et du rapport de police.

Christiansen a refusé mardi de commenter la décision d’Albregt.

En octobre dernier, Albregts a recommandé à Dorsey de rejeter les affirmations de l’avocat de Mayorga selon lesquelles les troubles d’apprentissage de Mayorga dans son enfance et la pression des représentants légaux de Ronaldo ne la laissaient pas en état de consentir au règlement.

Le rapport cinglant d’Albregts a également accusé Stovall de mauvaise foi et de conduite inappropriée pour avoir utilisé les documents Football Leaks dans le cas de Mayorga, et pour s’être appuyé sur ce qu’Albregts a qualifié de documents divulgués et volés détaillant les discussions avocat-client entre Ronaldo et ses avocats.

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Le magistrat a cité ce qu’il a qualifié de tentatives « audacieuses », « impertinentes » et « abusives » de Stovall de rendre public l’accord de confidentialité par le biais de manœuvres judiciaires et du dossier judiciaire. Il a déclaré que l’affaire ne devrait pas être jugée.

« Il n’y a aucun moyen possible pour que cette affaire se poursuive si le tribunal ne peut pas dire quels arguments et témoignages sont basés sur ces documents privilégiés », a ajouté Albregts dans son rapport du 6 octobre à Dorsey.

Mayorga, aujourd’hui âgée de 38 ans, est une ancienne mannequin et enseignante de la région de Las Vegas. Son procès dit qu’elle a rencontré Ronaldo dans une boîte de nuit et est allée avec lui et d’autres personnes dans sa suite d’hôtel, où elle a allégué qu’il l’avait agressée dans une chambre en juin 2009. Elle avait 25 ans à l’époque. Ronaldo avait 24 ans.

Ronaldo, aujourd’hui âgé de 37 ans, est l’une des stars du sport les mieux payées et les plus reconnaissables au monde. Il joue pour le club anglais de Premier League Manchester United et a été capitaine de l’équipe de football de son pays d’origine, le Portugal. Il a passé plusieurs années ces dernières années à jouer en Italie pour le club turinois de la Juventus.

Ronaldo a quatre enfants, dont une fille avec sa compagne, Georgina Rodriguez.

Ses avocats ne contestent pas que Ronaldo ait rencontré Mayorga et qu’ils aient eu des relations sexuelles. Mais Christiansen a soutenu qu’il s’agissait d’un consentement et non d’un viol.

Mayorga s’est rendue à la police de Las Vegas à l’époque, mais la police a clos l’enquête car elle n’a ni identifié son agresseur présumé par son nom ni dit où l’incident s’est produit, ont indiqué les autorités.

Le procureur de district du comté de Clark, Steve Wolfson, le procureur élu à Las Vegas, a décidé en 2019 de ne pas poursuivre les poursuites pénales sur la base de la nouvelle enquête policière.

Trop de temps s’était écoulé, a déclaré Wolfson, et les preuves qu’il a examinées n’ont pas montré que l’accusation de Mayorga pouvait être prouvée à un jury au-delà de tout doute raisonnable.

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