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La FIFA affronte le jeu vidéo EA Sports dans la nouvelle rivalité du football

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Le nom « FIFA » peut évoquer des images de la Coupe du monde et des plus grands joueurs de football, comme Pelé, Zinedine Zidane et Lionel Messi. L’acronyme de l’instance dirigeante du sport peut également rappeler à certains les pots-de-vin et la corruption éhontés.

Pour beaucoup, cependant, c’est le jeu vidéo qui est synonyme de FIFA.

Depuis trois décennies, l’organisme de football basé en Suisse entretient une relation florissante et mutuellement bénéfique avec EA Sports. L’édition annuelle du jeu vidéo, ainsi que des produits connexes, a rapporté des milliards de dollars et s’est avérée si lucrative que la FIFA pense pouvoir gagner encore plus par elle-même.

La FIFA a rompu mardi le partenariat de licence avec Electronic Arts Inc., faisant de FIFA23 le dernier nouveau jeu EA avec la participation des deux parties.

Ils deviennent désormais des adversaires.

EA continuera à faire des jeux de football avec les meilleurs joueurs et les plus grandes équipes, ils seront simplement dépouillés de la marque FIFA et appelés à la place EA Sports FC.

De manière confuse, peut-être, FIFA24 devrait également être sur les tablettes l’année prochaine car l’organisme de football est déterminé à aller de l’avant avec son propre lancement.

EA a déjà commencé à mettre en évidence ses avantages par rapport au jeu FIFA, étant donné qu’il a le droit de montrer 19 000 joueurs de plus de 700 équipes dans plus de 30 ligues jouant dans 100 stades. Manchester United, Barcelone et le Paris Saint-Germain seront toujours là, ainsi que leurs meilleurs joueurs.

« C’est le seul endroit où vous pouvez vivre une expérience de football authentique, célèbre et pleinement représentative », a déclaré David Jackson, vice-président de la marque pour EA SPORTS FIFA, à l’Associated Press. « Je pense qu’il y a un élément de confusion potentielle sur le marché. »

L’hyperbole de la FIFA tente déjà de saper le marketing d’EA en affirmant qu’elle est en pourparlers avec plusieurs sociétés de jeux rivales et qu’elle envisage d’entrer dans le métaverse.

« Je peux vous assurer », a déclaré le président de la FIFA, Gianni Infantino, « que le seul vrai jeu authentique portant le nom de la FIFA sera le meilleur disponible pour les joueurs et les fans de football. »

La manière dont cela sera réalisé est loin d’être claire, bien que la FIFA détienne les droits sur le plus grand spectacle de football au monde. La Coupe du monde disparaîtra du jeu EA.

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« Le nom de la FIFA est le seul titre mondial original », a déclaré Infantino. « FIFA 23, FIFA 24, FIFA 25 et FIFA 26, etc. – la constante est le nom de la FIFA et il restera pour toujours et restera le meilleur. »

Ce genre de discours explosif met la pression sur la FIFA pour qu’elle concrétise la vision d’Infantino d’un jeu qui usurpe la franchise EA bien qu’il n’ait pas le droit de présenter des ligues telles que la Premier League – et les équipes qui y jouent.

« Les nouveaux entrants seraient confrontés à une courbe de licences abrupte pour concurrencer EA », a déclaré Andrew Marok, analyste couvrant le secteur des médias numériques à la banque d’investissement Raymond James.

Les jeux de football sont une grosse affaire pour EA. Le rapport annuel publié cette semaine a montré des revenus de 6,19 milliards de dollars.

« Nous venons de vivre notre plus grande année – jamais – pour les jeux EA SPORTS FIFA », a déclaré mercredi le PDG d’EA Sports, Andrew Wilson, aux investisseurs, un jour après l’annonce de la fin de l’accord avec la FIFA à la fin de l’année.

Une grande partie des revenus provient du mode Ultimate Team, où les clients achètent du contenu supplémentaire dans les jeux de sport EA. Cela a généré 1,623 milliard de dollars en 2021.

« Nous avons historiquement tiré une part importante de nos revenus nets des ventes liées à notre jeu le plus important et le plus populaire, FIFA, dont les versions annualisées sont systématiquement l’un des jeux les plus vendus sur le marché », a déclaré EA aux investisseurs.

La fidélité à la marque sera essentielle à partir de l’année prochaine. Les joueurs resteront-ils avec le produit renommé d’EA ou passeront-ils au rival lancé par la FIFA ?

C’est déjà un marché concurrentiel avec eFootball, l’ancien jeu Pro Evolution Soccer produit par la firme japonaise Konami. Ce jeu a un partenariat avec Manchester United, bien que les 20 fois champions anglais record figureront toujours dans le jeu d’EA grâce à un accord de Premier League.

FIFA, EA sports Le président de la FIFA, Gianni Infantino. (AP Photo/Lujain Jo, File)

EA a déjà averti ses investisseurs des risques pour son activité de jeux de football de la part de ses rivaux.

« Tout événement ou circonstance ayant un impact négatif sur notre franchise FIFA, tels que la qualité des produits ou des services, d’autres produits qui prennent une partie des dépenses et du temps des consommateurs, le retard ou l’annulation du lancement d’un produit ou d’un service, une concurrence accrue pour les licences clés ou de véritables ou les risques de sécurité perçus, pourraient avoir un impact négatif sur nos résultats financiers dans une mesure disproportionnée », a déclaré EA dans son rapport annuel.

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EA devrait avoir un avantage sur la FIFA en conservant ses 300 partenaires sous licence, 30 ligues et fédérations, 700 équipes et 19 000 athlètes, a déclaré l’analyste de JPMorgan David Karnovsky dans une note client.

« Bien qu’il soit difficile de penser qu’il n’y aura pas au moins un certain impact du changement de marque sur les ventes, les 150 millions de dollars disponibles en l’absence de frais de licence pour la FIFA offrent suffisamment de place au marketing pour faire connaître EA Sports FC », Karnovsky a écrit.

Se démêler du monde de la politique du football a ses avantages pour EA. Les tensions entre les confédérations régionales ont conduit l’instance européenne UEFA et son homologue sud-américain CONMEBOL à contourner la FIFA pour lancer leur propre réunion des champions. Les débuts de la Finalissima verront l’Italie et l’Argentine se rencontrer au stade de Wembley à Londres le 1er juin. Il semblerait incongru pour EA de promouvoir son jeu FIFA lors du match.

« Quel nom mettrait-on sur un panneau de périmètre lors d’un événement UEFA-CONMEBOL ? C’est vraiment difficile pour nous de mettre la FIFA là-bas », a déclaré Jackson, vice-président de la marque EA. « Ce qui était auparavant un tremplin pour notre marque, et un accélérateur de celle-ci il y a de nombreuses années, est devenu moins précieux pour nous au fil du temps. »

EA aurait peut-être aussi sauvé la marque FIFA. L’association affectueuse avec le jeu vidéo par tant de fans a contrebalancé la toxicité de l’organisation de l’ère Sepp Blatter après l’ouverture d’enquêtes criminelles tentaculaires sur la corruption dans le football en 2015.

« Si vous demandez à un jeune fan de football ce qu’est la FIFA, il est plus probable qu’il dise un jeu vidéo qu’il ne soit l’instance dirigeante mondiale, mais cette valeur vit avec nous, je crois », a déclaré Jackson. « Nous sommes la voix prédominante dans le monde du football du point de vue du divertissement interactif, et nous ne voyons pas un monde où cela changerait. »

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