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Le football féminin espère surmonter le revers de la Coupe d’Asie

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Dalima Chibber exprimait son état d’esprit, mais l’arrière droit autrement joyeux aurait tout aussi bien pu parler au nom de toute l’équipe indienne, dont les matchs de la Coupe d’Asie de l’AFC ont été déclarés nuls et non avenus par l’instance continentale lundi, à la suite d’un Covid- 19 flambée au sein de l’équipe.

Un jour après que les hôtes ont été contraints de se retirer du tournoi après avoir été incapables d’aligner une équipe pour leur match de phase de groupes contre le Taipei chinois dimanche, on apprend que deux autres joueurs indiens ont été testés positifs, portant le nombre total de joueurs infectés à 14. Les joueurs et les membres du personnel de soutien ont été maintenus en isolement à l’hôtel de l’équipe à Navi Mumbai, où sept autres équipes et organisateurs de tournois séjournent dans une bulle et sont en «alerte maximale».

L’Inde n’est pas la seule équipe dont la bulle a été brisée. Des cas de Covid ont été signalés dans au moins cinq autres équipes mais contrairement à l’Inde, où plus de la moitié de l’équipe a été infectée, les cas dans les autres équipes sont isolés.

Cinq joueurs et officiels sud-coréens sont à terre avec le Covid-19, ont indiqué des responsables, tandis qu’à la veille du tournoi qui a débuté le 20 janvier, le Vietnam, le Japon et la Chine avaient également signalé des cas.

L’entraîneur des Philippines, Alen Stajcic, a déclaré après la défaite 0-4 contre l’Australie que « quelques joueurs et un membre du staff » de leur équipe avaient également été testés positifs. Sans nommer les joueurs testés positifs, Stajcic a déclaré que les Philippines avaient été contraintes de jouer sans l’un de leurs « joueurs clés » et ont aligné leur « gardien de but numéro trois » pour leur match du groupe B contre l’Australie à la Mumbai Football Arena.

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« Écoutez, nous prenons une extrême prudence. Nous sommes en état d’alerte au sein de notre équipe et faisons tout ce que nous pouvons », a déclaré Stajcic. « J’étais vraiment navré pour l’équipe indienne hier soir… de voir combien d’efforts ils ont mis en préparation pour le tournoi et le fait qu’ils organisent le tournoi, j’étais vraiment navré. Du point de vue du football, c’est une énorme opportunité perdue de montrer leurs compétences.

En effet, c’est une « occasion perdue » pour l’Inde. Après des années de préparation et de matchs amicaux dans différents pays, la Coupe d’Asie a été l’occasion de mesurer leur position sur le continent. L’équipe s’était montrée prometteuse lors de son premier match contre l’Iran et le match contre Taipei, classé 16e au-dessus de l’Inde au 39e rang mondial, aurait été un bon indicateur de ses progrès.

Maintenant, alors que d’autres équipes se battent pour la gloire continentale, les hôtes sont enfermés dans leurs chambres d’hôtel en isolement.

Route devant

Le secrétaire général de la Fédération indienne de football (AIFF), Kushal Das, a déclaré qu’il y avait quelques cas positifs parmi le personnel de l’hôtel qui était en contact avec les joueurs. « C’est malheureux, mais cela aurait pu arriver à n’importe quelle équipe, n’importe où », a déclaré Das.

Il a ajouté que la Coupe d’Asie n’était que « la première étape » pour le football féminin en Inde. L’entraîneur de l’équipe Thomas Dennerby, quant à lui, reviendra dans l’équipe féminine des moins de 17 ans, sa mission d’origine avant d’être transféré dans l’équipe senior, pour leur Coupe du monde, qui se jouera également en Inde en octobre. Les joueurs, quant à eux, participeront ensuite aux Jeux asiatiques de Hangzhou en septembre.

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« Thomas sera là pour la Coupe du monde U-17. Il restera une partie intégrante de l’entraînement du football féminin à tous les niveaux au moins pour cette année », a déclaré Das. « Pour l’équipe senior, ce n’était que le début. Cette équipe féminine s’est montrée prometteuse, nous avons de nombreux tournois à venir, dont les Jeux Asiatiques.

Avant cela, ils sont susceptibles de concourir dans la ligue nationale. Cependant, cela aussi a été affecté à cause de la pandémie. La Ligue des femmes indiennes (IWL), qui s’est tenue pour la dernière fois en 2019-2020, devait avoir lieu en avril, mais en raison de la troisième vague de la pandémie, les États n’ont pas été en mesure de terminer leurs propres ligues, a déclaré Das.

«Les États étaient censés terminer le 15 février, mais maintenant nous ne savons pas quand ils pourront le terminer. Ainsi, l’IWL devra peut-être être retardée même si nous essaierons toujours de la tenir en avril », a déclaré Das.

Pour l’instant, cependant, il espère que la Coupe d’Asie se déroulera sans autre incident, un sentiment partagé par beaucoup, y compris la Sud-Coréenne Ji So-yun, qui a été nommée Joueuse du match lors de la victoire 1-0 de son équipe contre le Myanmar. Lundi.

« Ce tournoi n’est pas comme un tournoi ordinaire en raison de la situation », a déclaré le milieu de terrain de Chelsea après le match. « Toutes les équipes traversent des difficultés. L’important est de terminer le tournoi en toute sécurité.

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