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Le Japon et l’Arabie saoudite se qualifient pour la Coupe du monde après la défaite de l’Australie

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Le Japon s’est qualifié pour une septième Coupe du monde consécutive après avoir battu l’Australie 2-0 à Sydney et mis fin aux chances de qualification automatique des Socceroos jeudi. Le résultat a également qualifié l’Arabie saoudite du groupe asiatique B.

Le Japon était en tête du groupe avec 21 points, deux devant l’Arabie saoudite avant d’affronter la Chine plus tard jeudi. L’Australie est restée en lice pour les qualifications à la troisième place. Il a fait face à des éliminatoires contre l’équipe de troisième place du groupe A, actuellement les Émirats arabes unis, et un éventuel dernier match contre une opposition sud-américaine.

Les deux buts en retard du remplaçant Kaoru Mitoma ont mis fin à un match divertissant au cours duquel le Japon avait gaspillé. Takumi Minamino s’est rapproché à cinq reprises. L’Australie, cependant, pensait avoir pris les devants après 26 minutes lorsque Gianni Stensness a marqué un corner de la tête, mais l’arbitre a décidé que Trent Sainsbury avait commis une faute sur le gardien Shuichi Gonda.

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Presque immédiatement, Minamino, qui a réussi quatre tentatives au but rien qu’en première mi-temps, a presque donné l’avantage au Japon, tirant juste à côté dans une zone bondée. Trois minutes plus tard, il s’est dirigé contre l’intérieur d’un poteau de but australien et le ballon a rebondi dans les bras du gardien Matthew Ryan au grand soulagement des supporters locaux. Vers la mi-temps, Minamino a de nouveau frappé les boiseries, tirant contre la barre transversale après une course dangereuse et une passe de Yuto Nagatomo.

L’Australie a commencé fort après le redémarrage, mais à 10 minutes de la fin, un tir de Minamino à bout portant a été dégagé de la ligne par Sainsbury. À une minute de la fin, le Japon sortait enfin de l’impasse. Mitomo a remplacé Minamino cinq minutes plus tôt et est rentré chez lui après un retrait de Miki Yamane.

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Au fond des arrêts de jeu, le tir bas de Mitomo a basculé sous Ryan et a scellé la victoire vitale. Mardi, le Japon accueille le Vietnam, dernier du groupe avec une seule victoire, tandis que l’Australie se rend à Djeddah pour affronter l’Arabie saoudite.

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