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Le vainqueur de Bheke offre au Mumbai FC une victoire historique en Ligue des champions asiatique

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« Continuer. Croyez en ce que nous faisons.

C’est ce que l’entraîneur du Mumbai City FC, Des Buckingham, a crié à son équipe lorsqu’elle a concédé un but contre l’Air Force Club Iraq lors d’un match du groupe B de la Ligue des champions asiatique lundi.

Avant le début du tournoi, avant d’atterrir à Riyad, et avant même que le tirage au sort ne soit terminé, Buckingham avait un objectif clair : une victoire en Ligue des champions.

Et ils ont gagné lors de leur deuxième match de cette campagne. Deux frappes à la 70e et à la 75e minute de Diego Mauricio et Rahul Bheke ont offert à un club indien sa toute première victoire en Ligue des champions de l’AFC. Mauricio et Bheke ont désormais la distinction d’être les premiers Indiens à marquer un but dans la compétition.

Ce fut un revirement pour le Mumbai City FC. Le match d’ouverture contre Al-Shabab a été un désastre. Trois buts encaissés, pas un seul tir cadré. La campagne avait pris le pire départ possible.
Le prochain était Air Force Club, une équipe qui avait devancé le Bengaluru FC en forme en finale de la Coupe AFC il y a six ans. Bengaluru avait Sunil Chhetri dans ses rangs mais il y avait un gouffre dans la classe que le score de 1-0 ne reflétait pas.

L’entraîneur de l’époque, Albert Roca, avait ceci à dire à propos de l’Air Force Club : « Tous leurs joueurs avaient un niveau que nous ne pouvons peut-être pas atteindre ».

C’était un marqueur de la qualité des joueurs du club irakien.

Hier, Mumbai a commencé son match avec une rafale de passes à la troisième minute qui a été interrompue par un handball.

Cette équipe savait qu’un match nul et une poussée pour un résultat dans les 10 dernières minutes étaient une possibilité si elle s’asseyait et défendait profondément – ce que Goa a choisi de faire l’année dernière lors d’une première apparition pour un club indien au plus haut niveau asiatique.

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Mais Mumbai a choisi d’être courageux, ils ont choisi de jouer une ligne arrière haute et ont fait confiance à leur record de milieu de terrain indien en signant à Apuia Ralte pour tenir le fort contre une équipe formidable. Ralte a terminé le match avec un taux de précision de passe de 89%, tandis que toute l’équipe de Mumbai a réalisé 78% de ses passes.

« Nous savions à quel point ça allait être difficile en Ligue des champions. Surtout compte tenu de la saison que nous avons eue et du fait que la ligue (Indian Super League) n’a que huit saisons. Ce n’est que la deuxième fois qu’un club indien atteint cette compétition et nous affrontons des équipes très bien dotées en ressources et expérimentées, en particulier des équipes qui opèrent à ce niveau depuis longtemps », a déclaré Des Buckingham du Mumbai City FC dans le presseur d’après-match.

« Je suis fier de la façon dont nous avons gagné le match. C’était en jouant un bon style de football et le résultat était mérité. Nous avons maintenant l’opportunité de nous recentrer et de créer une nouvelle histoire dans ce tournoi », a ajouté Buckingham.

Le but gagnant

La deuxième mi-temps de Mumbai a commencé beaucoup plus différemment que la première. Bien que toujours surpassée en passes, en physique et en vitesse, l’équipe ISL est restée fidèle à ses armes et a essayé de garder la possession et de gagner des fautes lorsque cela était possible.

Mais en seconde période, ils cèdent le ballon à bon compte et sont sanctionnés par un but de Hammadi Ahmed à la 59e minute.

Le but a servi de secousse pour les champions ISL 2021. Ils ont commencé par garder plus de possession et ont été aidés par une baisse soudaine de l’énergie de l’Air Force. Onze minutes plus tard, ils ont remporté un penalty, qui a été transformé par Diego Mauricio.

Cinq minutes plus tard, le défenseur Rahul Bheke, de Nerul à Navi Mumbai, s’est retrouvé libre dans la surface (grâce à une poussée furtive sur son marqueur qui n’a pas été contrôlée) pour une tête d’un corner d’Ahmed Jahouh.
Il l’a dirigé vers le bas et loin du gardien de but pour marquer le but gagnant.

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Préparatifs du ramadan

L’Air Force a dominé ses passes et a régulièrement réussi à se frayer un chemin dans le dernier tiers de la ville de Mumbai – un sujet de préoccupation pour Buckingham lors de son prochain match.

Mais la plupart de leurs joueurs ont continué à manquer des occasions et quand ils ne l’ont pas fait, le skipper de Mumbai Mourtada Fall était présent avec des tacles propres et glissants pour éviter tout danger.

Après le match, le manager du club de l’Air Force, Hakeem Shaker, a déclaré que la condition physique de son équipe n’était pas à la hauteur et que la raison en était que ses joueurs devaient jeûner à l’occasion du Ramadan.

Buckingham a déclaré que même s’il ne pouvait pas parler au nom des joueurs de l’Air Force Club, il avait aligné six joueurs qui jeûnaient également et que Mumbai s’était préparé.

« Nous savions en entrant dans ce tournoi que le jeûne serait un facteur et nous devions être intelligents sur la façon dont ces joueurs se prépareraient pour les matchs, en particulier avec un court délai entre les matchs », a déclaré Buckingam.

Mumbai affrontera ensuite les favoris du tournoi, Al Jazira. Le club de la Pro League des Émirats arabes unis a connu deux défaites en deux matchs et traitera son affrontement contre Mumbai le 14 avril comme un match nul.

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