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Ligue des champions : un autre tour du chapeau de Karim Benzema donne au Real Madrid l’avantage 3-1 sur Chelsea

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Les tours du chapeau consécutifs de la Ligue des champions ne font que renforcer la valeur durable de la finition clinique de Karim Benzema au Real Madrid.

Carlo Ancelotti voit tellement plus être fourni par l’attaquant de 34 ans qu’il compare à un bon vin.

« Il est plus un leader chaque jour », a déclaré l’entraîneur madrilène après que les buts de Benzema aient produit une victoire 3-1 sur Chelsea en quarts de finale mercredi. « Il se sent de plus en plus important dans cette équipe et je pense que c’est ce qui fait la différence. Il a tellement plus de personnalité. Il est un exemple pour tout le monde. »

Cette dernière rafale de buts pourrait mettre fin à la défense du titre de Chelsea, sauf le type d’effondrement du match retour de Madrid que le Paris Saint-Germain a subi le mois dernier au stade Santiago Bernabeu.

Benzema compte désormais 37 buts en 36 matchs toutes compétitions confondues cette saison, dont les trois qui ont tourné autour du dernier huitième de finale contre le PSG.

« Ce sont des nuits magiques », a déclaré Benzema. « Aujourd’hui, nous sommes sortis pour gagner, pour montrer que nous sommes le Real Madrid. Les choses se sont bien passées pour nous car nous avons bien joué, de la première minute à la dernière.

L’international français maintient presque à lui seul les géants espagnols sur la voie d’une 14e Coupe d’Europe record et d’une cinquième pour lui-même et les propulse pour regagner le titre de la Liga.

Sur les 11 derniers buts de Madrid, 10 ont été marqués par le pilier de l’équipe au cours des 13 dernières années.

Les deux premiers à Stamford Bridge frappaient la tête en moins de trois minutes en première mi-temps sous une pluie battante, tandis que le troisième lui a été offert d’une manière qui a soulevé des doutes quant à la capacité de Chelsea à revenir à Madrid mardi.

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« Je pense que cela nous a aidés à ce que notre jeu de construction par l’arrière soit bon », a déclaré Ancelotti, qui a remporté la Premier League 2010 avec Chelsea. « Nous avons trouvé de l’espace entre les lignes. Et puis avec Benzema et Vinicius, nous étions dangereux.

Chelsea s’était donné l’espoir de récupérer lorsque Kai Havertz a réduit le déficit d’une tête cinq minutes avant la mi-temps sur un centre de Jorginho.

Mais seulement une minute de la seconde mi-temps s’était écoulée lorsque la défense molle de Chelsea s’est avérée si coûteuse.

Edouard Mendy était à environ 30 mètres du but lorsque le ballon est venu vers lui et que le gardien l’a fait tomber avec sa poitrine. Plutôt que de dégager le terrain, il a envoyé une courte passe docilement au flâneur Antonio Rudiger. C’était un cadeau pour Benzema d’intercepter avant de frapper dans le filet non protégé avec Mendy toujours bloqué à l’extérieur de la surface de réparation.

« Je suis le plus heureux d’avoir marqué le troisième », a-t-il déclaré, « car j’en ai raté un en première mi-temps et je pensais à cette occasion car il est très important de marquer des buts. Puis j’en ai eu un autre et je suis très content.

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La précision des têtes de Benzema en première mi-temps – après avoir obtenu la fin des centres de Vinicius Jr. à la 21e minute et Luka Modric à la 24e _ contrastait avec les lacunes du n ° 9 de Chelsea. Le remplaçant Romelu Lukaku avait une grande chance avec sa propre tête alors qu’il restait encore plus de 20 minutes à jouer, mais l’a regardé loin du poteau, ce qui a provoqué des gémissements autour de Stamford Bridge.

« Très important », a déclaré le manager de Chelsea, Thomas Tuchel, à propos de la miss.

Une demi-finale entièrement anglaise semble moins probable. Le vainqueur de ce quart de finale affrontera Manchester City ou l’Atletico Madrid, City devant 1-0 après le match aller de mardi au stade Etihad.

Interrogé pour savoir si son quart de finale était toujours en vie, Tuchel a sèchement répondu : « Non ».

Cela a montré sa frustration après que l’emprise de son équipe sur la troisième place de la Premier League ait été relâchée par une surprenante défaite 4-1 contre Brentford samedi.

« Nous devons retrouver notre niveau », a déclaré Tuchel, « mais nous ne savons pas où il se trouve. »

L’action la plus importante n’aurait peut-être même pas été sur le terrain pour Chelsea mercredi. Le copropriétaire des Dodgers de Los Angeles, Todd Boehly, s’est envolé pour le match alors que la bagarre pour acheter l’équipe du propriétaire russe sanctionné Roman Abramovich s’intensifie, les prétendants ayant été réduits ces dernières semaines.

Cela ne fait qu’ajouter à l’incertitude qui pèse sur l’équipe de l’ouest de Londres.

« Je ne l’accepterai pas comme excuse », a déclaré Tuchel.

Il y a eu une surprise dans l’autre quart de finale de mercredi avec le Bayern Munich perdant 1-0 à Villarreal.

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