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L’Italie rate sa 2e Coupe du monde d’affilée, le Portugal bat la Turquie pour se rapprocher de la qualification

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L’Italie est passée de la victoire du Championnat d’Europe à l’échec de la qualification pour la Coupe du monde en seulement huit mois.

Dans une chute de grâce rapide et étonnante, les Azzurri ont été bouleversés par la Macédoine du Nord lors d’une défaite 1-0 qui a fait la une d’une soirée dramatique lors des éliminatoires de qualification européennes jeudi.

L’Italie manquera des Coupes du monde consécutives pour la première fois de l’histoire de l’équipe nationale, n’ayant pas non plus réussi à se rendre au tournoi en 2018.

Ce n’est qu’en juillet que Roberto Mancini et ses joueurs célébraient la victoire de l’Euro 2020 au stade de Wembley, complétant soi-disant l’histoire de la rédemption du football italien.

Jeudi, il y a eu des larmes d’un autre genre, et un sentiment général d’incrédulité à l’intérieur du Stadio Renzo Barbera à Palerme.

« Tout comme juillet dernier a été la meilleure chose que j’ai vécue au niveau professionnel, c’est la plus grande déception », a déclaré Mancini. « Le football est comme ça, parfois des choses incroyables se produisent. »

Le vainqueur de la Macédoine du Nord, qui n’a pas disputé la Coupe du monde depuis son indépendance de l’ex-Yougoslavie en 1991, est venu à la deuxième minute du temps d’arrêt sur un tir bas d’Aleksandar Trajkovski dans le coin depuis l’extérieur de la surface.

Cela a déclenché des scènes de liesse folles parmi les joueurs nord-macédoniens, qui ont également battu l’Allemagne il y a près d’un an jour pour jour.

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Se dressant sur leur chemin lors de la finale des éliminatoires de mardi, une autre des principales nations européennes du football, le Portugal, qui a battu la Turquie 3-1 pour maintenir en vie les espoirs de Cristiano Ronaldo de participer à ce qui sera probablement sa dernière Coupe du monde.

PÉNALITÉ MANQUÉE

En position dominante à 2-0, le Portugal a failli perdre son avance après avoir encaissé un but à Burak Yılmaz à la 65e puis un penalty à cinq minutes de la fin à l’Estádio do Dragão.

Le coup de pied de Yilmaz a navigué au-dessus de la barre transversale, ce qui signifie que les Portugais ont pu éviter une autre implosion tardive comme en novembre lorsqu’ils ont laissé un but à la 90e minute contre la Serbie pour se qualifier pour les séries éliminatoires.

Le Portugal a encore marqué dans les arrêts de jeu, grâce au remplaçant Matheus Nunes. Otávio et Diogo Jota avaient marqué les buts en première mi-temps pour les hôtes, qui partiront grands favoris contre la Macédoine du Nord.

Ronaldo espère atteindre un 10e tournoi majeur consécutif.

BRILLANCE DES BALLES

L’ancien coéquipier de Ronaldo au Real Madrid, Gareth Bale, pourrait également participer à la Coupe du monde après avoir inspiré le Pays de Galles à une victoire 2-1 contre l’Autriche et laissé son pays à une victoire d’une première apparition au tournoi depuis 1958.

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Bale a marqué les deux buts du Pays de Galles au Cardiff City Stadium, un coup franc sensationnel dans le coin supérieur à la 25e et un tir puissant dans le virage à la 51e.

Son total de buts record pour le Pays de Galles est passé à 38 et il continue de livrer des performances inspirantes pour son pays, à un moment où sa carrière en club a stagné lors de sa neuvième saison à Madrid.

Le Pays de Galles accueillera l’Ecosse ou l’Ukraine lors de la finale des éliminatoires en juin. Leur match de demi-finale a été reporté à ce mois-là à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

LE RÊVE D’IBRAHIMOVIC VIVANT

Robin Quaison a entretenu les espoirs de Zlatan Ibrahimovic de disputer une autre Coupe du monde pour la Suède.

Sous les yeux d’Ibrahimovic suspendu, Quaison est sorti du banc et a marqué à la 110e minute alors que la Suède battait la République tchèque 1-0 après prolongation pour se qualifier pour la finale dans l’autre tranche de qualification.

La Suède se rendra mardi face à la Pologne pour une place dans le tournoi au Qatar.

La Pologne a reçu un laissez-passer pour la finale des séries éliminatoires après que son adversaire prévu, la Russie, a été expulsé des qualifications après la guerre en Ukraine.

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