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L’Ukraine revient sur le terrain de football avec une victoire amicale en Allemagne

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L’équipe nationale masculine d’Ukraine est revenue au jeu mercredi pour la première fois depuis l’invasion par la Russie, battant le club allemand du Borussia Mönchengladbach 2-1 lors d’une collecte de fonds caritative.

Le match amical a été l’occasion pour les Ukrainiens de se remettre en forme avant un match éliminatoire de la Coupe du monde contre l’Écosse le mois prochain, mais aussi de montrer que leur équipe continue malgré tout.

« Nous vous remercions tous pour votre grande aide », a déclaré l’ancien champion du monde de boxe poids lourd Wladimir Klitschko, dont le frère Vitali est le maire de Kiev, dans un message vidéo au club allemand et aux fans. C’était comme si « les deux (équipes) jouaient pour nous », a-t-il ajouté.

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L’équipe pour l’inhabituel match amical club contre pays a été constituée de clubs ukrainiens dont les saisons de championnat ont été gelées le 24 février au matin de l’invasion des troupes russes.

Allemagne Football Ukraine Un spectateur brandit une pancarte lors du match de football entre le Borussia Moenchengladbach et l’équipe nationale ukrainienne de football au Borussia Park, Mönchengladbach, Allemagne, le mercredi 11 mai 2022. (Federico Gambarini/dpa via AP)

L’Ukraine a interdit aux hommes en âge de combattre de quitter le pays pendant la guerre, de sorte que les joueurs avaient besoin d’une autorisation spéciale pour voyager. Certains parcourent l’Europe depuis des semaines, d’abord avec les clubs du Dynamo Kyiv et du Shakhtar Donetsk lors de matchs de collecte de fonds, puis lors d’un camp d’entraînement de l’équipe nationale en Slovénie.

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L’entraîneur Oleksandr Petrakov a déclaré lorsque l’hymne ukrainien a été chanté avant le match : « J’avais les larmes aux yeux. »

« Merci aux Ukrainiens qui sont venus nous soutenir », a-t-il dit, « et merci aux Allemands ».

Petrakov a déclaré qu’il avait passé les premières étapes de la guerre dans son appartement de la capitale, Kiev. À ce moment-là, alors que les forces russes se rapprochaient de la ville, « vous êtes assis dans l’appartement et vous ne savez pas où un projectile va atterrir », a-t-il déclaré. « Je ne souhaite à personne de vivre cela. »

La foule de 20 000 personnes présentes au match comprenait de nombreux Ukrainiens – ils ont reçu des billets gratuits – qui ont hurlé leur appréciation lorsque l’ailier Mykhailo Mudryk a contourné le gardien de but et marqué à la neuvième minute pour donner l’avantage à l’Ukraine.

Gladbach a répondu cinq minutes plus tard avec un tir puissant de l’international irlandais des jeunes Conor Noss pour égaliser le score.

Mudryk a eu une autre bonne occasion au milieu de la seconde période mais n’a pu que taper le ballon dans les bras du gardien. Le remplaçant Oleksandr Pikhalonok a donné la victoire à l’Ukraine à la 82e avec un tir bas juste à l’extérieur de la surface. Les deux buteurs ukrainiens représentaient l’équipe nationale pour la première fois.

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L’Ukraine n’avait pas joué depuis sa victoire 2-0 sur la Bosnie-Herzégovine le 16 novembre et a dû reprogrammer des matchs à cause de la guerre. Petrakov a déclaré qu’il était satisfait de la performance après une si longue période sans jouer, mais l’équipe devait encore travailler sur ses erreurs.

Si l’Ukraine bat l’Ecosse lors des éliminatoires à Glasgow le 1er juin, elle affrontera le Pays de Galles quatre jours plus tard à Cardiff pour une place à la Coupe du monde de cette année au Qatar.

Les joueurs ukrainiens les plus en vue, dont l’arrière gauche de Manchester City Oleksandr Zinchenko, l’attaquant de West Ham Andriy Yarmolenko et l’attaquant de Benfica Roman Yaremchuk, devraient rejoindre l’équipe à temps pour les éliminatoires de la Coupe du monde une fois leur saison en club terminée.

Avant cela, l’équipe nationale jouera des matches amicaux contre le club italien d’Empoli et le club croate de Rijeka la semaine prochaine, a annoncé mercredi la Fédération ukrainienne de football.

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