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Man City et Liverpool se retrouvent, cette fois en demi-finale de la FA Cup

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Liverpool rêve d’un quadruplé et Manchester City vise un triplé. Quelque chose doit donner lorsque les deux meilleures équipes d’Angleterre se rencontreront lors de leur match de demi-finale de la FA Cup au stade de Wembley samedi. Leur match nul 2-2 le week-end dernier n’a pas beaucoup bougé dans la course au titre de Premier League, City conservant une avance d’un point. Ce sera une autre histoire à Wembley.

« C’est un combat vraiment intense à un très haut niveau », a déclaré le manager de Liverpool, Jurgen Klopp. « City était vraiment fort la semaine dernière et nous n’étions pas à notre meilleur niveau. Donc, j’aimerais aussi voir un match où nous sommes à notre meilleur. Liverpool a remporté la Coupe de la Ligue en février en battant Chelsea aux tirs au but après 120 minutes de jeu sans but également à Wembley. L’intensité était « folle », a déclaré Klopp, et il s’attend à la même chose samedi après que les deux groupes de fans aient contourné les fermetures de rails pour se rendre à Londres.

Liverpool et City se sont également qualifiés pour les demi-finales de la Ligue des champions et pourraient se rencontrer en finale le mois prochain à Paris. City a dépassé l’Atletico Madrid cette semaine, mais à un coût puisque le milieu de terrain Kevin de Bruyne et le défenseur Kyle Walker se sont blessés lors du match nul 0-0, ce qui a permis aux visiteurs d’avancer 1-0 au total. Le directeur de la ville, Pep Guardiola, a déclaré à BT Sport que « nous avons de gros problèmes » avec les blessures.

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La fatigue est un autre facteur, a déclaré Guardiola lors de sa conférence de presse d’après-match. « Beaucoup de jeux dans nos jambes », a-t-il déclaré. « Le voyage après le match de Liverpool était si exigeant, et nous avons chuté en seconde période (contre l’Atletico). » Liverpool, en revanche, a pu faire tourner les joueurs pour son match retour contre Benfica à Anfield, grâce à une avance de 3-1 au match aller. Ils ont avancé 6-4 au total après un match nul 3-3 avec les défenseurs Virgil van Dijk, Trent Alexander-Arnold et Andy Robertson qui ont pris congé. Fabinho, Mohamed Salah et Sadio Mane sont entrés en jeu en tant que remplaçants.

« C’est juste une nécessité », a déclaré Klopp à propos des joueurs au repos. Aucun club de Premier League n’a jamais remporté les quatre trophées au cours de la même saison. Liverpool n’a pas remporté la FA Cup depuis 2006, tandis que City a remporté la victoire en 2019 en complétant le triplé national.

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CHELSEA contre CRYSTAL PALACE

Romelu Lukaku pourrait revenir pour Chelsea dimanche lorsqu’il affrontera Crystal Palace lors de l’autre match de demi-finale de la FA Cup à Wembley. L’attaquant belge a raté les deux derniers matchs en raison d’une blessure à la jambe. « Romelu était de retour à l’entraînement hier », a déclaré vendredi le manager de Chelsea, Thomas Tuchel. « Voyons s’il a une réaction ou non. »

Crystal Palace est la seule équipe restante à n’avoir jamais remporté la FA Cup. Le milieu de terrain de Palace Conor Gallagher devra s’absenter car il est prêté par Chelsea, qui a rejeté la demande officielle de Palace de lui permettre de jouer dimanche.

Tuchel a récemment rencontré Gallagher, 22 ans, dans un restaurant. « Le sujet a été abordé et je me suis excusé car je sais à quel point il est compétitif et je l’aime beaucoup », a déclaré Tuchel.

« Les règles étaient claires lorsque nous avons accordé le prêt. » La coupe serait une consolation pour une équipe de Chelsea qui a été éliminée de la Ligue des champions cette semaine, mettant fin à sa défense du titre européen. Il a remporté la FA Cup pour la dernière fois en 2018.

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