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Novak Djokovic montre ce qui manquait à la victoire de l’Open d’Italie

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C’était juste le type de brouillage, de mentalité d’usure de l’adversaire et de tir qui a amené Novak Djokovic à moins d’un match d’un Grand Chelem de l’année civile en 2021.

Un spectacle qui a tant manqué cette année alors que Djokovic n’a pas joué car il n’était pas vacciné contre le coronavirus.
Djokovic, le mieux classé, a fait lever la foule du Foro Italico avec plusieurs points mémorables lors d’une victoire 7-5 7-6 (1) contre Felix Auger-Aliassime pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Italie vendredi.

Pour conclure un long rallye, Djokovic a produit un délicat gagnant du lob en revers sur le saut Auger-Aliassime pour briser le service et mener 4-2 dans le deuxième set.

Djokovic a célébré le vainqueur du lob en levant ses deux bras au-dessus de sa tête, puis a exhorté la foule bondée de Campo Centrale à applaudir plus fort en faisant des gestes avec ses mains.

« C’était du tennis de haut niveau », a déclaré Djokovic. « Il m’a demandé d’élever le niveau et je devais toujours bien jouer. » Alors qu’il est toujours à la recherche de son premier titre de l’année, Djokovic a été assuré par la victoire de conserver le classement n ° 1 pendant une autre semaine et d’avoir la tête de série à Roland-Garros.

Daniil Medvedev, deuxième du classement, ne peut plus dépasser Djokovic lors de la mise à jour du classement lundi.

Roland Garros commence dans neuf jours et Djokovic se prépare pour son premier tournoi du Grand Chelem de l’année après avoir été expulsé d’Australie avant l’Open d’Australie.

Jouant pour la première fois contre Auger-Aliassime, neuvième au classement, Djokovic a mis du temps avant de commencer à lire le gros service du Canadien. Puis il a intensifié son jeu et a frappé un coup droit croisé déséquilibré pour briser et remporter le premier set.

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Auger-Aliassime a montré une certaine touche dès le début lorsqu’il a réussi une demi-volée gagnante du revers pour conclure un long rallye dans le deuxième match.

En fin de compte, cependant, c’est Djokovic – disputant son 16e quart de finale consécutif au tournoi sur terre battue – qui a remporté tous les gros points. Comme quand il a couru deux smashs et a répondu avec deux lobs défensifs avant d’intervenir pour fouetter un revers croisé lors du bris d’égalité.

L’adversaire de Djokovic en demi-finale sera Casper Ruud, qui a battu Denis Shapovalov 7-6 (7) 7-5.

Shapovalov a éliminé le 10 fois champion de Rome Rafael Nadal – qui souffrait d’une blessure chronique au pied gauche – jeudi.
De plus, Stefanos Tsitsipas, cinquième, a servi 10 as pour vaincre Jannik Sinner 7-6 (5) 6-2 pour atteindre sa troisième demi-finale consécutive des Masters sur terre battue.

Tsitsipas affrontera Alexander Zverev lors de leur troisième demi-finale au cours du mois dernier après que le champion 2017 ait battu Cristian Garin 7-5 6-2.
Dans le tournoi féminin, Iga Swiatek a prolongé sa séquence de victoires à 26 matchs en battant l’ancienne championne de l’US Open Bianca Andreescu 7-6 (2) 6-0.

Swiatek a eu du mal à se classer parmi les cinq meilleurs joueurs l’année dernière. Maintenant, elle a appris à utiliser son récent succès pour intimider.

« J’avais besoin de temps pour apprendre à le faire correctement, à utiliser la séquence ou le classement pour mettre la pression sur mes adversaires », a déclaré Swiatek.
« L’année dernière, quand j’avais (un) meilleur classement (que mes adversaires), j’avais l’impression que c’était quelque chose qui me mettait la pression. Cette fois, c’est totalement différent. En tout, Swiatek a produit 27 gagnants contre 12 pour Andreescu et a converti ses six points de rupture.

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« J’ai l’impression de jouer de mieux en mieux à chaque match », a déclaré Swiatek.

« Même si le premier set a été assez serré, j’ai eu des hauts et des bas, j’ai l’impression de pouvoir bien jouer dans les moments importants et de revenir en arrière à tout moment.

« Je suis assez content que le deuxième set ait également été plus solide car cela montre que j’apprends mes leçons tout au long du match. » Swiatek tente de remporter son cinquième tournoi consécutif et de défendre son titre à Rome.

La dernière joueuse à avoir remporté plus de matchs consécutifs a été Serena Williams en 2014-15, avec une séquence de 27.

L’adversaire de Swiatek en demi-finale sera Aryna Sabalenka, troisième tête de série, qui a dépassé Amanda Anisimova 4-6 6-3 6-2 pour sa première victoire sur l’Américaine en cinq essais.

Ons Jabeur, récent champion de l’Open de Madrid, a également progressé, qui a dépassé Maria Sakkari, 1-6 7-5 6-1 pour sa 10e victoire consécutive. Jabeur affrontera Daria Kasatkina, qui a avancé lorsque Jil Teichmann a pris sa retraite en raison d’une blessure à la cuisse gauche avec Kasatkina devant 6-4 3-2.

Tsitsipas a gardé son sang-froid tandis que presque toute la foule de 10 500 fans a soutenu Sinner, l’Italien classé 13e et considéré comme un futur candidat au Grand Chelem.

Mais Sinner, 20 ans, est tombé à 0-12 dans sa carrière contre des adversaires classés dans les cinq premiers.

Sinner a été soigné par un préparateur physique après s’être tordu la hanche gauche lors du dernier point du premier set.

Son corps est encore en train de se développer physiquement.

« C’est là que se trouve l’écart », a déclaré Sinner.

« En termes de tennis, je suis là. Physiquement, je dois m’améliorer.

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