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Open d’Australie: Cornet survit à Halep et à la chaleur pour atteindre le premier quart de finale du Grand Chelem

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Alize Cornet a enfin atteint les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem à sa 63e tentative.

Cornet, 32 ans, a survécu à un effondrement du deuxième set pour se qualifier pour les huit derniers à l’Open d’Australie avec une victoire de 6-4, 3-6, 6-4 sur la double gagnante majeure Simona Halep.

« Il n’est jamais trop tard pour réessayer ! » Cornet a déclaré dans son interview télévisée sur le terrain. « Être dans mon premier quart de finale. C’est un rêve devenu réalité.

« Le voyage continue. Je n’arrive toujours pas à y croire.

Cornet mené par un set et 3-1 avant de perdre cinq matchs consécutifs et 16 points consécutifs pour envoyer le match à un décideur.

Halep a sauvé deux balles de match sur son service lors du neuvième jeu avant que Cornet ne remporte le match au 10e. Elle tomba à genoux sur le terrain et joignit les mains, les mettant sur son visage avant de regarder dans le stade son équipe de soutien.

« C’est incroyable », a déclaré Cornet. «La bataille que nous avons eue avec Simone, avec cette chaleur. Après 30 minutes, nous étions en train de mourir.

Cornet affrontera ensuite Danielle Collins, qui a battu la 19e tête de série Elise Mertens 4-6, 6-4, 6-4. dans un match de près de trois heures pour ouvrir le jeu sur la Rod Laver Arena. Collins était demi-finaliste en Australie en 2019.

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Cornet n’a jamais dépassé le quatrième tour depuis ses débuts en simple en Grand Chelem en tant que wild-card à l’Open de France 2005. C’est sa 17e campagne à l’Open d’Australie.

Les deux matchs féminins du jour 8 ont été disputés à des températures allant jusqu’à 34 degrés Celsius (93 F). Cornet a utilisé des sacs de glace pour se rafraîchir la tête pendant les changements et a drapé des serviettes froides sur son cou.

« J’ai juste arrêté de penser après. . . 30 minutes de jeu. Mon cerveau était déjà comme surchargé », a déclaré Cornet. « Ma vision n’était plus claire. Mes mains tremblaient.

Mais, a-t-elle ajouté, « je pensais, de l’autre côté du terrain, qu’elle ne se sentait pas beaucoup mieux que moi. »

Cornet, disputant son 60e tournoi du Grand Chelem d’affilée, avait une fiche de 0-5 lors des matchs du quatrième tour des tournois majeurs avant lundi.

Sa victoire sur Halep, ancienne championne de Wimbledon et de Roland-Garros et vice-championne d’Australie, lui a valu un record pour la plupart des apparitions dans un tournoi majeur avant d’atteindre les huit derniers. Tamarine Tanasugarn détenait auparavant la marque à 45 ans, établie à Wimbledon en 2008.

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Cornet a également dû faire les choses à la dure. Cornet a battu Garbine Muguruza, troisième tête de série, en deux sets au deuxième tour, mais a dû se rallier de 6-4, 4-1 pour battre la demi-finaliste de Roland-Garros 2021 Tamara Zidansek dans une victoire de 2 heures et 43 minutes au troisième tour.

Collins n’a pas non plus eu de chemin simple, devant se rallier à partir d’un set down pour gagner des matchs consécutifs lors d’un tournoi du Grand Chelem pour la première fois.

L’Américaine de 28 ans a également perdu le premier set lors de sa victoire au troisième tour contre Clara Tauson.

« Aujourd’hui, c’était vraiment difficile physiquement pour moi », a déclaré Collins. « J’ai joué un long match l’autre jour _ 2 heures et demie _ puis j’ai joué en double, donc j’ai passé environ cinq heures sur le court.

« J’ai dû faire beaucoup d’ajustements techniques pour me sentir à l’aise pour me déplacer, surtout au service. »

Collins a été agressive avec ses coups au sol, frappant 45 points gagnants et faisant 41 erreurs contre Mertens. Elle a converti cinq de ses 18 occasions de balles de break et a remporté la victoire lorsque Mertens, demi-finaliste en Australie en 2018, a purgé une double faute.

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