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Quel est le travail le plus curieux et le plus difficile du tennis ?

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Considérez le match de quart de finale de Halep contre Amanda Anisimova des prévu pour mercredi. Pendant plus de six ans, Darren Cahill, entraîneur de longue date et commentateur ESPN, qui a travaillé avec Murray, Andre Agassi et Ana Ivanovic, entre autres, a entraîné Halep.

Ils se séparent en septembre. Cahill, qui est australien, a déclaré que les rigueurs du voyage et les quarantaines COVID-19 que l’Australie exigeait à chaque fois qu’il rentrait chez lui étaient devenues trop importantes. Mais après que l’Australie a levé les exigences, Anisimova a demandé à Cahill de rejoindre son équipe avant l’Open d’Australie en janvier et il a accepté.

L’entraîneur principal d’Anisimova était son père, décédé d’une crise cardiaque à 52 ans en 2019. Depuis, elle a du mal à trouver un entraîneur stable. Mais la relation avec Cahill n’a pas tout à fait cliqué, et Cahill s’est séparé d’Anisimova en mars, affirmant qu’il avait surestimé sa capacité à gérer l’engagement envers elle et sa famille. Cahill a depuis signé avec Jannik Sinner, une star italienne émergente de 20 ans, qui a limogé en février son entraîneur de longue date Riccardo Piatti, une relation qui, jusqu’à la scission, durerait des années. Sinner a perdu mardi face à Novak Djokovic.

Tant de joueurs semblent passer par tant d’entraîneurs. Et pourtant, Paul Annacone, qui a entraîné Pete Sampras, Roger Federer, Sloane Stephens et a récemment commencé à travailler avec Taylor Fritz, qui affronte Nadal mercredi en quarts de finale, a déclaré que la chose la plus importante qu’un entraîneur puisse fournir à un joueur était la « stabilité » et ce que il a décrit comme une « compréhension macro de l’environnement et des meilleures pratiques pour amener ce joueur à adhérer à une philosophie convenue ».

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Cela peut être un défi. Harold Solomon, qui a autrefois entraîné Naomi Osaka, a déclaré que leur relation n’avait pas fonctionné car il s’attendait à ce que ses joueurs soient ceux qui établissaient la norme en matière d’engagement. Annacone a déclaré que les relations entraîneur-joueur s’effondrent souvent lorsque la communication est interrompue. Vraiment « connaître l’autre est essentiel », a-t-il déclaré. Ou peut-être, parfois, ce n’est pas le cas.

Mouratoglou et Williams étaient presque inséparables depuis des années. Il était la présence constante sur les terrains d’entraînement avec elle et dans sa loge. Il a même admis l’avoir entraînée lors de la finale de l’US Open 2018 contre Osaka, une violation qui lui a valu d’être pénalisée d’un point puis d’un match pendant le match, qu’elle a perdu en deux sets.

Halep a atterri à l’académie de Mouratoglou dans le sud de la France plus tôt cette année, après que des blessures et une perte de confiance l’ont fait penser que sa carrière pourrait être terminée. Elle connaissait à peine Mouratoglou et cherchait un endroit pour s’entraîner. Elle a dit que voir des enfants sur les courts travailler dur à 8 heures du matin tous les jours était inspirant. Mouratoglou l’a approchée un jour et lui a dit qu’il pensait qu’elle pouvait encore être au sommet du sport. Elle s’est dit qu’il avait travaillé si longtemps avec le meilleur joueur de tous les temps, il savait probablement certaines choses. Williams n’avait pas joué de match depuis des mois et il n’était pas clair si elle rejouerait un jour. Mouratoglou, apparemment un agent libre, a signé.

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« Il essaie de me comprendre parce que je pense que c’est la principale chose que je veux d’un entraîneur, me comprendre, parce que je suis assez émotive la plupart du temps », a déclaré Halep. Lentement, elle a commencé à gagner plus. « Je sens qu’on a besoin de temps pour mieux se connaître, pour pouvoir mettre en pratique tout ce qu’il me dit. » Bien sûr, Williams a ensuite annoncé qu’elle revenait, bien qu’elle ne sache pas pour combien de temps. Elle a joué à Wimbledon et bien qu’elle ait perdu au premier tour, elle a dit qu’elle pourrait jouer plus cet été. Elle utilise l’entraîneur de sa sœur, du moins pour l’instant.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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