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Rafael Nadal passe en demi-finale de l’Open d’Australie

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Rafael Nadal a résisté à Denis Shapovalov 6-3, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3 en quatre heures pour atteindre les demi-finales de l’Open d’Australie pour la septième fois et garder sa candidature sur la bonne voie pour un record masculin 21e Titre en simple du Grand Chelem.

Nadal partage le record de 20 avec Roger Federer et Novak Djokovic pour la plupart des titres en simple dans les majors du tennis masculin. Aucun de ces deux n’est à Melbourne.

Nadal a été dominant pendant les 2 1/2 premiers sets contre le numéro 14 Shapovalov, mais a semblé parfois gêné par un problème d’estomac dans les troisième et quatrième sets.

Lors d’un tournoi où il n’a remporté le titre qu’une seule fois (2009) et perdu sept de ses 13 quarts de finale précédents – de loin son pire taux de conversion dans l’un des quatre tournois majeurs – Nadal a soudainement semblé vulnérable.

Mais après une pause de sept minutes entre le dernier point du quatrième set et son premier service dans le cinquième, il a suffisamment récupéré pour tenir puis briser le service de Shapovalov pour une avance de 2-0 dans le jeu décisif.

Il s’est accroché à la pause et quand il a remporté le match, Nadal est allé dans le coin et a hoché la tête à quelques reprises et a fait une célébration discrète du poing. Puis il est retourné sur le terrain et a célébré comme il se doit. Shapovalov a laissé une raquette brisée sur le terrain.

« J’étais complètement détruit. Journée difficile. Très chaleureux », a déclaré Nadal. « Au début du match, je jouais très bien (mais) Denis est très talentueux, très agressif. Il servait énormément – ​​surtout le deuxième service.

« Je pense que j’ai eu mes chances en début de troisième. Je n’ai pas compris. J’ai commencé à me sentir un peu plus fatigué. Pour moi, c’est incroyable d’être en demi-finale.

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Les demi-finales masculines sont toutes deux prévues vendredi, donnant à Nadal deux jours de congé.

« Je n’ai plus 21 ans ! » il a dit. « Après ça . . . super d’avoir deux jours de congé.

«Je me sentais assez bien physiquement en termes de mouvement. Au moins c’était un bon test. Je crois vraiment que je vais être prêt pour les demi-finales.

Nadal affrontera soit Matteo Berrettini, septième tête de série, soit Gaël Monfils, n°17. Berrettin était finaliste de Wimbledon l’année dernière; Monfils a 35 ans et dispute son deuxième quart de finale en 17 voyages en Australie.

Madison Keys a poursuivi sa saison 2022 renaissante en atteignant les demi-finales en Australie pour la première fois depuis 2015 avec une victoire 6-3, 6-2 sur la championne de Roland-Garros Barbora Krejcikova.

Et résurgent pourrait être un euphémisme majeur.

La victoire d’une heure et 25 minutes sur Krejcikova contenait 11 as, 27 gagnants et un seul jeu de service abandonné et était sa 10e victoire consécutive et la 11e de la nouvelle année.

Cela comprend cinq victoires à ce jour à Melbourne Park, à commencer par une victoire en deux sets contre la gagnante de l’Open d’Australie 2020 Sofia Kenin, plus cinq en remportant l’Adélaïde International – son premier titre depuis 2019 – et une lors d’un tournoi précédent de Melbourne.

Elle n’a remporté que 11 matchs en 2021, affirmant qu’elle se concentrait trop sur les résultats, et son classement de fin d’année a chuté à la 56e place. C’était la première fois depuis 2014 qu’elle terminait en dehors du Top 20.

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« J’ai fait tout ce que j’ai pu pour me reposer cette saison morte et me concentrer sur un nouveau départ. . . partir de zéro et ne pas se concentrer sur l’année dernière », a déclaré Keys lors de son entretien sur le terrain. « Je pense que ça se passe bien jusqu’à présent ! »

Elle a perdu une demi-finale de l’Open d’Australie contre Serena Williams en 2015, son premier voyage dans les quatre derniers lors d’un tournoi majeur. Elle a atteint la finale de l’US Open 2017 et les demi-finales de Roland Garros et de l’US Open en 2018, mais n’était pas revenue dans les quatre derniers d’un Grand Chelem depuis lors.

Le sentiment à Melbourne sera très différent. Elle pourrait affronter Ash Barty, une Australienne ou sa compatriote américaine Jessica Pegula.

« J’ai sept ans de plus et ce n’est pas ma première demi-finale d’un Chelem », a-t-elle déclaré. « Je pense que je suis un peu mieux préparé cette fois-ci que je ne l’étais il y a toutes ces années. »

Krejcikova a pris un temps mort médical alors qu’elle menait 5-2 dans le premier set à cause de ce qui aurait pu être un stress dû à la chaleur, et a semblé parfois léthargique au cours du deuxième set de 35 minutes.

Les températures culminaient vers 32 degrés Celsius (90 Fahrenheit) sous un ciel presque sans nuages.

« C’était la chaleur avec certaines conditions physiques qui ont commencé à me déranger après cinq matchs », a déclaré Krejcikova, qui joue toujours dans le tableau du double. «Je veux dire, à partir de là, vous savez, je ne pouvais tout simplement pas le mettre en place.

« J’ai eu du mal avec quelque chose. Oui, ça arrivait et je ne me sentais pas bien. Je ne veux tout simplement pas en parler parce que je pense que Madison, elle mérite vraiment la victoire et elle mérite vraiment d’avoir le crédit. ”

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