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Sepp Blatter et Michel Platini face à un procès pour corruption en Suisse

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L’ancien président de la FIFA Sepp Blatter et l’ancien président de l’UEFA Michel Platini doivent comparaître mercredi devant un tribunal suisse pour des accusations de corruption qui ont déclenché leur chute du sommet du football mondial.

Les procureurs suisses accusent la paire, autrefois parmi les personnalités les plus puissantes du jeu, d’avoir illégalement organisé un paiement de deux millions de francs suisses (2,08 millions de dollars) en 2011 de la FIFA à Platini.

L’affaire a signifié que Blatter a mis fin à son règne de 17 ans en tant que président de la FIFA en disgrâce et a torpillé les espoirs de l’ancien milieu de terrain français Platini de lui succéder.

Il s’agit de l’une des 25 enquêtes du Ministère public suisse sur la corruption dans le football, dont 12 sont toujours en cours.
A l’issue d’une enquête de six ans, le MPC a accusé Blatter, 86 ans, d' »escroquerie, à titre de détournement, à défaut de mauvaise gestion criminelle ainsi que de faux en écriture ».

Platini, 66 ans, est accusé d’escroquerie, de détournement, de participation à une mauvaise gestion criminelle en tant que complice et de faux en écriture.
Blatter et Platini, qui étaient autrefois des associés proches mais sont maintenant des ennemis acharnés, ont tous deux nié tout acte répréhensible. Ils disent avoir eu un accord verbal sur le paiement, qui concernait le travail de conseil de Platini entre 1998 et 2002.

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Trois juges du Tribunal pénal fédéral de Bellinzone entendront l’affaire dans le cadre du procès qui se déroulera jusqu’au 22 juin. Un verdict est attendu le 8 juillet. S’ils sont reconnus coupables, Platini et Blatter risquent jusqu’à cinq ans de prison.

« Cette affaire remonte à un événement de 2011. C’est une affaire administrative, un paiement de salaire qui était dû », a déclaré Blatter. « L’affaire a été correctement déclarée comme un paiement de salaire, comptabilisée en conséquence et approuvée par tous les organes compétents de la FIFA. »

Platini a déclaré : « J’aborde cette audience avec sérénité et confiance. Je suis convaincu que justice me sera pleinement et définitivement rendue après tant d’années d’accusations sauvages et de calomnies. Nous prouverons devant le tribunal que j’ai agi avec la plus grande honnêteté, que le paiement du salaire restant m’était dû par la FIFA et est parfaitement légal. »

La commission d’éthique de la FIFA a interdit Blatter et Platini du football en 2015, initialement pour huit ans, bien que cela ait ensuite été réduit.

Le comité a déclaré que la transaction, effectuée alors que Blatter cherchait à être réélu, manquait de transparence et présentait un conflit d’intérêts.
Lorsque Blatter a approuvé le paiement, il faisait campagne pour sa réélection contre Mohamed bin Hammam du Qatar. Platini, en tant que président de l’association européenne de football UEFA, était considéré comme influençant les membres européens susceptibles d’influencer le vote.

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Le MPC a déclaré que son enquête avait révélé que Platini avait travaillé comme consultant entre 1998 et 2002 et qu’une rémunération annuelle de 300 000 francs suisses avait été contractuellement convenue.

La facture de Platini avait été payée en totalité, mais l’ancien international français a par la suite exigé de nouveaux paiements de salaire de deux millions de francs, a-t-il ajouté.

Platini, capitaine de la France à la victoire aux Championnats d’Europe de 1984, a été contraint de quitter l’UEFA en 2016 après avoir perdu son appel contre son interdiction. Il a également perdu son appel devant la Cour européenne des droits de l’homme.

Le triple footballeur européen de l’année avait été le favori pour remplacer Blatter après le départ de l’administrateur suisse à la suite de l’énorme scandale de corruption qui a englouti la FIFA en 2015.

Au lieu de cela, l’ancien secrétaire général de Platini à l’UEFA, Gianni Infantino, est entré dans la course à la FIFA et a remporté les élections en 2016.

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