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Tearful Juan Martin del Potro approche de la retraite et quitte l’Open d’Argentine

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Le champion de l’US Open 2009, Juan Martin del Potro, a perdu mardi dans ce qui semblait être un match d’adieu devant ses supporters locaux lors du tournoi de l’Open d’Argentine.

Le joueur de 33 ans, qui n’avait pas joué depuis 2019 en raison de blessures, a été éliminé par son compatriote et ami Federico Delbonis 6-1, 6-3 lors d’un match émouvant à Buenos Aires. Del Potro était déjà en larmes alors que le dernier match se déroulait.

L’Argentin a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il décidera mercredi s’il participera au tournoi Rio Open au Brésil la semaine prochaine.

Juan Martín Del Potro Juan Martin Del Potro pleure après avoir perdu contre Federico Delbonis 6-3, 6-1, à la fin d’un match de tennis de l’Open d’Argentine au stade Guillermo Vilas de Buenos Aires, en Argentine, le mardi 8 février 2022. (AP Photo/Gustavo Garello )

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« Je parlerai à nouveau aux médecins. Je dois m’occuper de mon genou et après on verra », a déclaré Del Potro, qui n’a pas exclu un retour complet sur le circuit. « Je laisserai toujours la fenêtre ouverte », a-t-il déclaré.

« (Mais) si aujourd’hui était la dernière fois, je partirai heureux », a déclaré l’Argentin.

Autrefois classé n ° 3 mondial, Del Potro a déclaré aux fans après le match que sa décision était motivée par ses problèmes de santé.

« C’est le moment que j’espérais ne jamais arriver », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas la force d’avancer. J’ai tout donné. » Quelques minutes plus tard, Del Potro a placé son bandeau sur le net sous le chant des fans émus.

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Del Potro, qui a également remporté la Coupe Davis en 2016 et médaillé d’argent aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro la même année, a subi plusieurs opérations au poignet et au genou au cours de la dernière décennie.

Juan Martín Del Potro Juan Martin Del Potro salue avant un match de tennis de l’Open d’Argentine contre Federico Delbonis au stade Guillermo Vilas de Buenos Aires, en Argentine, le mardi 8 février 2022. (AP Photo/Gustavo Garello)

Environ 5 000 fans se sont présentés pour regarder Del Potro, l’un des meilleurs joueurs de tennis argentins de l’histoire, aux côtés de Guillermo Villas et Gabriela Sabatini.

Delbonis, 6e tête de série du tournoi, affrontera l’Espagnol Pablo Andujar en huitièmes de finale de l’Open d’Argentine jeudi.

Le Norvégien Casper Ruud, tête de série, jouera mercredi contre l’Espagnol Roberto Carballes Baena.

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