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Une enquête montre que le pouvoir vedette de Mo Salah freine l’islamophobie et les crimes de haine à Liverpool

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« S’il en marque encore quelques-uns, alors je serai aussi musulman. Il est assis dans la mosquée, c’est là que je veux être… Mo Salah-la-la-la-la. En 2018, les fans blancs intoxiqués par le football chantaient cette chanson dans les stades et les pubs de Liverpool à propos de Mo Salah, le footballeur égyptien aux cheveux afro de leur club pour la Premier League anglaise.

La juxtaposition de l’objet de cette chanson et des personnes qui la chantaient a remué le monde et surpris quatre chercheurs de l’Université de Stanford – Ala Alrababah, William Marble, Salma Mousa et Alexandra Siegel – qui ont été émus d’étudier le phénomène. « Qu’est-ce que c’était, je me souviens m’être demandé. La chanson nous a intrigués », a déclaré Marble à The Indian Express.

Le résultat – après des mois de travail acharné, 15 millions de tweets analysés, 8 000 personnes interrogées et des statistiques sur la criminalité disséquées – a étonné le monde.

« Nous constatons que les crimes haineux dans le Merseyside (domicile du Liverpool FC) ont chuté de 16 %… et les fans du Liverpool FC ont réduit de moitié leur taux de publication de tweets anti-musulmans par rapport aux fans d’autres clubs de haut niveau. Notre expérience d’enquête suggère que la saillance de l’identité musulmane de Salah a permis aux sentiments positifs envers Salah de se généraliser aux musulmans plus largement », lit-on dans le rapport.

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Samedi soir, des milliers de personnes feraient écho à l’esprit derrière cette chanson alors que Salah déchire l’aile droite au Stade de France de Saint-Denis à Paris lors de la finale de la Ligue des champions où Liverpool poursuivrait un célèbre triplé, ayant déjà remporté la Ligue. Coupe et FA Cup.

Les conclusions de l’étude étaient remarquables, en particulier dans le contexte de ce qui se passait dans le Liverpool pré-Salah lorsque deux avocats Abubaker Bhula et Asif Bodi sont allés sous une cage d’escalier au stade d’Anfield, domicile du club, pour prier. Un autre fan a tweeté ses photos avec un slogan « Disgrace » – c’est devenu viral dans les groupes de droite.

Deux ans plus tard, le barbu Salah a rejoint Liverpool en tant que footballeur musulman ouvertement pieux qui s’est prosterné sur le sol en « sajdah » après les buts, qui a levé son index en « shahadah », dont la fille s’appelait La Mecque et dont la femme était voilée – et dont les messages sur les réseaux sociaux étaient remplis d’images religieuses.

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« C’était ça qui était spécial. C’était un homme, de toute évidence, humble, un bienfaiteur, un grand footballeur qui n’était que lui-même. Mais en étant lui-même, il a suscité quelque chose chez les autres », a déclaré Marble, le chercheur. « Il reste en dehors de la politique, ne parle même pas de sa religion, il est juste lui-même. »

«Nous avons mis en évidence l’identité musulmane de Salah dans une partie de notre enquête et nous avons trouvé des gens disant qu’il n’y avait pas de conflit entre l’islam et les valeurs britanniques. Qu’une intégration harmonieuse était possible. Les personnes à qui nous avons administré l’enquête avec cet angle de religiosité ont répondu en disant qu’elles étaient plus tolérantes envers les valeurs islamiques », a-t-il déclaré.

Ou, en d’autres termes, il n’y a pas eu de choc des civilisations. « Nous avons eu beaucoup de gens qui disaient qu’il était important de comprendre la culture des joueurs représentant leur club. Cette ouverture était très suggestive », a-t-il déclaré.

Mais Marble et ses collègues ont voulu savoir si les personnes qu’ils ont interrogées suivaient ce discours. Ils ont recherché des casiers judiciaires pour crimes de haine.

« Ce que nous avons vu, c’est que dans le Merseyside, il y a eu une baisse des crimes haineux juste après la signature de Salah, par rapport au reste du pays, et cela s’est poursuivi au cours de ses premières saisons avec le club. Nous avons fait diverses modélisations statistiques pour déterminer si cette grosse baisse se serait produite même si Salah n’avait pas signé et nous avons constaté que ce n’était pas le cas. Il semblait y avoir un impact direct de Salah à partir des preuves des données comportementales qui, dans les résultats extrêmes, étaient liées au sectarisme », a-t-il déclaré.

L’un des tests consistait à vérifier s’il y avait une baisse des autres crimes, sans rapport avec les crimes de haine. « Ce que nous avons découvert, c’est que la plus forte baisse concernait les crimes haineux, pas les autres. Cela m’a donné l’assurance que nous étions sur la bonne voie avec l’impact de Salah », a déclaré Marble.

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Les chercheurs ont ensuite analysé 15 millions de tweets dans le cadre de leur philosophie d’inspecter plusieurs preuves différentes pour arriver à une conclusion. « Nous avons codé leurs tweets où ils mentionnent l’islam/l’islam et les avons classés comme positifs/négatifs/neutres. Nous avons constaté que la proportion de tweets anti-musulmans des fans de Liverpool avait diminué de moitié, sur la base de ce que nous avons trouvé chez les fans d’autres clubs », a déclaré le chercheur.

Asif Bodi, l’un des fans ciblés pour avoir prié au stade, a parlé au réseau numérique Middle East Eye des changements post-Salah. « Certains fans auraient peut-être été un peu plus réservés et effrayés de montrer leur foi, mais à cause de l’effet que Salah a eu, ils se sentent encouragés à montrer leur foi. » Des salles de prière multiconfessionnelles ont fait leur apparition dans les stades.

Ben Bird, qui a reconnu avoir « détesté les musulmans » une fois, a écrit dans « The Guardian » sur la façon dont la présence de Salah l’a changé – il s’est même converti à l’islam.

« Comme cette chanson ‘S’il en marque encore quelques-uns, alors je serai musulman aussi », et j’ai littéralement pris cela à cœur… Salah m’a montré qu’on peut être normal et musulman, si c’est la bonne phrase. Vous pouvez être vous-même. C’est un grand joueur et il est respecté par la communauté du football et sa politique, sa religion, n’ont pas d’importance – et pour moi, c’est ce que le football peut faire », a écrit Bird.

Cependant, le poète pakistanais d’origine britannique Suhaiymah Manzoor-Khan met en garde contre le danger de stéréotyper le « bon immigré musulman » et la nécessité de respecter tous les musulmans. « Aimez-nous quand nous sommes paresseux, aimez-nous quand nous sommes pauvres, aimez-nous comme des cerfs-volants, au chômage, à cheval, en perdant du temps, en échouant à l’école, aimez-nous sales », a-t-il déclaré.

Mais alors, cela ne dépend pas de Mo Salah.

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